10 douane uit andere landen waarvan ik zou willen dat de VS ze zou aannemen

Laatst, toen ik een fles wijn opende met een kurkentrekker, wenste ik voor de zoveelste keer dat er meer Amerikaanse wijnflessen kwamen met een schroefdop. Zo simpel!

In de VS hebben wijnflessen met schroefdop nog steeds een stigma en worden ze vaak gezien als goedkoop en van mindere kwaliteit (hoewel niet zo plakkerig als wijn in een doos!). Het is niet verrassend dat slechts 30 procent van de Amerikaanse wijnflessen een schroefdop heeft, in tegenstelling tot veel andere wijnproducerende landen met een hoger percentage: Nieuw-Zeeland (95 procent), Australië (80 procent), Zuid-Afrika (65 procent) en Chili (63 procent).

Hier zijn nog negen gebruiken uit andere landen waarvan ik zou willen dat de VS ze zou overnemen.

“De Europese Unie heeft minimaal 4 weken betaalde vakantie. Sommige landen [such as Austria] nog meer hebben.”
(Photo Credit: leoks / Shutterstock.com)

1. Minimaal 4 weken vakantie per jaar

De VS is het enige ontwikkelde land ter wereld zonder een enkele wettelijk verplichte betaalde vakantiedag. Volgens de wet heeft elk land in de Europese Unie minimaal 4 weken betaalde vakantie. Sommige landen hebben zelfs meer: ​​Oostenrijk, Frankrijk en Finland hebben 25 dagen; Panama en Koeweit, 30.

Maar de VS is inderdaad een cultuur gebaseerd op de protestantse arbeidsethos, en volgens een onderzoek uit 2018 gebruikt 63 procent van de Amerikanen niet eens alle vakantiedagen die ze hebben. Ik herinner me dat toen mijn man Barry en ik in Silicon Valley woonden, we af en toe gingen kamperen of backpacken in de Sierras. Nadat we waren teruggekeerd, vroegen mensen onvermijdelijk: “Was je reis voor werk of ontspanning?” Als ik ‘speel’ zei, voelde ik me altijd een steek van schaamte, wetende dat het het verkeerde antwoord was!

2. Gepersonaliseerde, niet-gescripte klantenservice

Vele jaren geleden aten Barry en ik op een kille avond in een openluchtrestaurant in Antalya, een Turks stadje aan de Middellandse Zeekust. ‘Het is zo koud,’ zei ik huiverend tegen onze ober. ‘Je hebt toch geen plek om binnen te eten, hè?’

“Wilt u dineren in onze keuken?” zei hij in zwaar geaccentueerd Engels. “Laat me het je laten zien.” De warme en gezellige keuken was precies wat ik wilde – hoewel ik me afvroeg waar hij ons zou zetten, zonder tafel in zicht.

Twee obers pakten meteen onze hele tafel – borden, glazen, bestek, tafelkleed, het hele ding – en hesen het in de keuken naast het stomende, warme ouderwetse fornuis. De uitnodigende geur van een dikke soep in een ketel kwam over ons heen. “Nutsvoorzieningen dat is klantenservice!” riep ik tegen Barry.

Iets zegt me dat OSHA’s veiligheidsvoorschriften klanten niet zo dicht bij de kachel zouden laten zitten!

Jardin (Plaza) in Valle de Bravo, Mexico
“Bijna elke stad in Mexico, en een groot deel van Latijns-Amerika, heeft een zocalo of jardinwat we een plein zouden noemen, met voetgangersgebieden in de buurt.”
(Photo Credit: Barry Evans)

3. Stadspleinen en voetgangersgebieden

Bijna elke stad in Mexico, en een groot deel van Latijns-Amerika, heeft een zocalo of jardin, wat we een plein zouden noemen, met voetgangersgebieden in de buurt. Mensen verzamelen zich, zitten op banken te kletsen, luisteren naar muziek, kijken naar straatartiesten, flirten, wandelen met hun familie, enzovoort.

Ik heb een paar pleinen in de VS gezien, maar ze zijn lang niet zo gewoon als in Latijns-Amerika en Europa.

Pembrokeshire Coast Path, Wales
“In Engeland en Wales verwijst een openbaar voetpad naar een pad waarop het publiek een wettelijk beschermd recht heeft om te voet te reizen.
(Photo Credit: Barry Evans)

In Engeland en Wales verwijst een openbaar voetpad naar een pad waarop het publiek een wettelijk beschermd recht heeft om te voet te reizen. Er zijn naar schatting 140.000 mijl aan openbare doorgangsrechten, vaak via boerderijen. De wet “recht om te zwerven” stelt het publiek in staat zich door open toegang te bewegen zonder straf van overtreding. Het is het tegenovergestelde van de VS, waar privébezit heerst.

Daarnaast heeft Groot-Brittannië 16 nationale routes en honderden andere langeafstandsroutes. Zowat elke county heeft een lange afstandswandeling, van rustige wandelingen zoals de Cotswolds Way in het zuiden tot lange, inspannende wandelingen zoals de Pennine Way in het noorden. En het England Coast Path, wanneer voltooid, zal met 2.795 mijl het langste kustpad ter wereld zijn.

Ik zou graag zien dat de VS deze gewoonte van Groot-Brittannië overneemt en lokale langeafstandswandelpaden ontwerpt als een manier om het toerisme in elke staat te promoten.

5. Sauna’s

Jezelf onderdompelen in een hete sauna is goed voor het ontspannen van spieren en het reinigen van sinussen, en in Scandinavië zijn familieleden meestal naakt, zoals mijn man Barry tot zijn schrik ontdekte toen hij in de jaren zestig voor een werkprogramma naar Finland ging.

In plaats van thuis een sauna te bouwen, gebruiken de meeste Amerikanen er een in een sportschool, wat ik deed toen ik enkele maanden in Amsterdam doorbracht. Ik wist dat het oké was om naakt in de sauna te zijn, zoals iedereen was, maar ik realiseerde me niet (totdat ik berispt werd!) dat het een ongeschreven regel was dat je op een handdoek moest liggen, denk ik om hygiënische redenen.

Spirit Huizen te koop, Siam Reap, Cambodja, 2013
“In Cambodja bewonderden we huizen van geesten buiten huizen.”
(Photo Credit: Barry Evans)

6. Tastbare tekenen van spiritualiteit

In het huis dat Barry en ik bezitten in Guanajuato, Mexico, horen we meerdere keren per dag kerkklokken luiden, en op dezelfde manier luisteren we in islamitische culturen naar het spookachtige geluid van de Oproep tot aanbidding.

In Cambodja bewonderden we geestenhuizen buiten huizen. Deze heiligdommen, meestal in de vorm van kleine overdekte constructies die op een pilaar zijn gemonteerd, zijn bedoeld om het huis te beschermen tegen boze geesten. Cambodjanen en andere Zuidoost-Aziaten geloven dat de deur van het heiligdom, die uitkijkt op de ingang van het huis, het gezin geluk en rijkdom brengt.

Tastbare spirituele markeringen passen niet echt in onze cultuur, maar ik verlang naar uitnodigingen als deze om me uit mijn dagelijkse trance te halen en me tot een gevoel van verwondering te wekken.

Veelkleurige, Polymeer 500 Peso en 50 Peso Mexicaanse Notes
“Veel landen die ik heb bezocht, gebruiken veelkleurige bankbiljetten gemaakt van polymeer, een soort plastic.”
(Photo Credit: Louisa Rogers)

7. Polymeer, veelkleurige valuta

De VS, met zijn no-nonsense, universeel groenboekrekeningen, is een uitbijter. Veel landen die ik heb bezocht, gebruiken veelkleurige bankbiljetten gemaakt van polymeer, een soort plastic. Polymeerbiljetten werden voor het eerst uitgegeven in 1988 door Australië en worden nu gebruikt in Canada, Mexico, het VK, Nieuw-Zeeland, Papoea-Nieuw-Guinea, Roemenië, Vietnam, Fiji en Mauritius.

Veelkleurige polymeerbiljetten zijn zo logisch. Niet alleen omdat biljetten van verschillende kleuren nooit in de war raken, maar ook omdat die van papier veel sneller vuil, vervaagd, gekreukt en gescheurd worden dan polymeer. En al die verschillende kleuren zijn zo mooi!

Polymeer is ook beter voor het milieu. Een Canadese studie wees uit dat een polymeerrekening het aardopwarmingspotentieel met 32 ​​procent vermindert en 30 procent minder energie verbruikt in vergelijking met papier. Het gaat ook meer dan twee keer zo lang mee.

8. Pop-top blikjes

In Mexico en de meeste Europese landen hebben voedselblikken een pop-top. Niet zo in de VS, waar voor bijna elk blikje een blikopener nodig is.

Hoewel blikjes met pop-top iets duurder zijn, blijkt uit marktonderzoek dat veel consumenten bereid zijn iets meer te betalen voor een blikje met pop-top vanwege het extra gemak.

Traffic Circle, Sunnybrae, Californië
“Uit onderzoek blijkt dat rotondes eigenlijk veiliger zijn dan stopborden of kruispunten met verkeerslichten.”
(Photo Credit: Curt Valco)

9. Verkeerscirkels of rotondes

Uit onderzoek blijkt dat rotondes juist veiliger zijn dan stopborden of kruispunten met verkeerslichten. Volgens onderzoek van het Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) verminderen verkeerscirkels het aantal ongevallen met ongevallen met 75 procent op kruispunten waar eerder stopborden of -signalen werden gebruikt voor verkeerscontrole. Verkeerskringen besparen ook tijd en verminderen het gebruik van gas, omdat een bestuurder vertraagt, maar niet stopt en start.

Sommige van deze veranderingen zijn al aan de gang, maar andere zouden moeilijk te implementeren zijn. En dan? Hoe langer we wachten, hoe ingewikkelder de verandering kan worden. Mijn stem is om nu te beginnen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.