10 essentiële tips voor woonboten in het Everglades National Park

Everglades National Park beslaat 1,5 miljoen hectare in het zuiden van Florida. Elk jaar bezoeken meer dan een miljoen mensen het op twee na grootste nationale park van de Verenigde Staten, de thuisbasis van een van de meest uitgestrekte wetlands ter wereld. Het Everglades National Park, opgericht in 1947, heeft negen verschillende habitats, waaronder zee- en zoetwaterpoelen. Het water van de Kissimmee River, Lake Okeechobee en de Shark River stroomt naar het westen door het Big Cypress National Preserve naar de Ten Thousand Islands. Het gaat ook naar het oosten naar Biscayne National Park en naar het zuiden afwaterend in Florida Bay.

Na de jaren 1800 kwamen kolonisten naar de boerderij. Deze nieuwkomers hadden het land nodig om op te drogen en begrepen niet dat “The River of Grass” zoveel meer was dan een waardeloos moeras. Ze realiseerden zich niet het belang van het enorme doolhof van kanalen en laaggelegen gebieden die voedsel en huizen leverden aan de vogels, vissen, reptielen, flora en fauna. Volgens de National Park Service werden “dammen, sluizen, kanalen, dijken en wegen aangelegd, waardoor kostbaar water uit natuurlijke wetlands werd afgevoerd.”

Jaren nadat de Everglades een nationaal park werden, werd een reeks projecten uitgevoerd om de biodiversiteit van dit ecologisch kwetsbare gebied te beschermen. Het is de grootste subtropische wildernis in de Verenigde Staten, een internationaal biosfeerreservaat, een werelderfgoed en een wetland van internationaal belang. Water is hier essentieel.

Er zijn veel manieren om het park te verkennen – een geweldige plek om te beginnen is het Ernest F. Coe Visitor Centre in Homestead, Florida. Het bezoekerscentrum ligt op ongeveer 2 uur rijden van Miami. De Flamingo Marina ligt 61 kilometer voorbij het Ernest F. Coe Visitor Centre en biedt ongelooflijke manieren om de schoonheid van het park vanaf het water te ervaren.

Je kunt een kano of kajak huren, een boottocht maken met verhalen of een woonboot huren bij Flamingo Adventures in de Flamingo Marina. Flamingo Adventures At Everglades National Park is de enige plek in de Verenigde Staten waar je een woonboot kunt huren en er in kunt verblijven. Als je een vakantie op een woonboot in de Everglades wilt doorbrengen, zijn hier 10 tips (in willekeurige volgorde) om van de ervaring te genieten terwijl je deze waterige, wonderlijke wereld observeert.

Opmerking: ik was te gast bij Flamingo Adventures At Everglades National Park op een woonboot, en alle meningen zijn van mij. Vanwege de wateromstandigheden konden we de woonboot niet naar Whitewater Bay rijden, maar de volgende tips blijven relevant.

1. Volg een vaarcursus specifiek voor de Everglades

Mijn man en ik wilden deze waterkampeerervaring. Voordat we een woonboot huren via Flamingo Adventures in Everglades National Park, lezen we de vereisten. We waren in de war over de benodigde cursus en volgden een complete vaarcursus van Boat US, een gratis certificeringsprogramma voor motorboten. Ik ben blij dat we de tijd hebben genomen om te leren over varen in mijn staat, maar het was niet de juiste koers voor de Everglades.

Toen we die middag aankwamen, stond het waterpeil hoog door de recente regenval. Het verhinderde dat we onder een weg dreven – een viaduct dat zich over het Buttonwood Canal uitstrekte – dus gebruikten we de middag om meer van het park te verkennen. We volgden de vereiste Everglades-vaarcursus en slaagden die avond voor de klas. We leerden over de kwetsbare habitat, de wezens en de gevaren van vastlopen in het ondiepe water van de Everglades.

Daarna voelden we ons voorbereid om met de woonboot te rijden. Een gecertificeerde kapitein in de jachthaven, Chris Taylor, zou onze boot achteruit laten varen en het kunstmatige Buttonwood-kanaal opvaren naar Coots Bay. Dan zou hij onze boot verlaten en op een achtervolgingsboot springen, ons alleen achterlatend om onze weg naar Whitewater Bay te vinden. De terugreis zou een paar dagen later worden herhaald.

Inwonende 17 meter lange Amerikaanse krokodil genaamd Fred
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

2. Gebruik de kaart van het Everglades National Park

Er is zoveel te zien op het water. Maar als u tijd heeft om te voet te verkennen, zou u dat zeker moeten doen. In dat geval is een kaart van de Everglades een waardevolle bron voor het vinden van ongelooflijke wandelingen, zowel op promenades als op onverharde paden. Het is ook een geweldige manier om te plannen wat je graag wilt zien en wat het dichtst bij is waar je verblijft terwijl je in het park bent.

Volgens een parkwachter ben je in ongeveer 3 uur in het park. Mogelijk ziet u dieren in het wild, waaronder Amerikaanse krokodillen en Amerikaanse alligators die hier naast elkaar bestaan. Het is de enige plek op aarde waar ze dat doen.

Eco-tent op The Flamingo Campground langs de baai van Florida
Eco-tent op The Flamingo Campground langs de baai van Florida
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

3. Pak een camera in

Terwijl we aanmeerden bij de Flamingo Marina, laadden we de boot op en reden we met onze auto naar enkele nabijgelegen wandelingen. We gingen naar de Guy Bradley Trail. We observeerden kustvogels zoals plevieren, reigers en sneeuwreigers die dartelen in ondiep water dat zich daar verzamelt. Vervolgens hebben we de nieuwe Eco-tenten bezocht die te huur zijn via Flamingo Adventures At Everglades National Park.

Alle Eco-tenten staan ​​op verhoogde platforms en hebben een prachtig uitzicht op de baai van Florida. Daarna liepen we langs de verhoogde promenade van de Mahogany Hammock Trail. We zagen een bos van oude mahoniebomen op de hogere, drogere grond, een ‘hangmat’ genaamd. Uilen en luchtplanten gedijen hier goed. We vonden het geweldig om de enorme bomen te ontdekken en staarden vol ontzag naar de libellen en vlinders die over het gras fladderden.

Een woonbootkeuken in het Everglades National Park in Florida
De keuken van de woonboot
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

4. Bereid uw maaltijden voor voordat u op de boot stapt

Als je gewend bent om te kamperen, weet je hoe je je moet voorbereiden op een kampeervakantie. Hier is een pro-tip: bereid je maaltijden thuis in je eigen keuken als je geen kampeerder bent. Er is een winkel in de jachthaven voor benodigdheden, maar we hebben onze maaltijden gepland, gewinkeld en thuis van tevoren gehakt. De keuken aan boord is klein en hoewel die goed gevuld is, wilden we ons niet druk maken over de voorbereidingen op de boot.

In plaats daarvan wilden we ons onderdompelen in de Everglades. We planden gemakkelijke ontbijten, lunches en diners en brachten mijn gietijzeren koekenpan mee. De bootkeuken is voorzien van een kleine magnetron, een kleine koelkast en een fornuis. De grill bevindt zich buiten op de achtersteven (of achterkant van de boot), en elk apparaat wordt aangedreven door propaan. Kies een eenvoudig menu en bereid zoveel mogelijk van tevoren voor.

5. Breng bescherming tegen insecten en de zon mee

We bezochten het in mei, maar de insecten zijn zelfs in januari hevig en machtig. Ik pakte insectenspray met essentiële olie, maar kocht op advies van de Marina Store-manager een 100 procent Deet Bug Repellent terwijl ik daar was. Ik gebruik meestal natuurlijke producten om insecten thuis te bestrijden, maar hier heb je het sterke spul nodig. Breng zonnebrandcrème voor uw gezicht en blootgestelde lichaamsdelen mee. De zon is intens op het water.

Visarenden kijken naar de auteur en haar man vissen
Visarenden kijken naar de auteur en haar man vissen
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

6. Breng vistuig mee

Heb je je eigen vistuig? Zo niet, dan heeft de Marina Store goedkoop aas en materiaal te koop. Mijn man kocht een hengel, kreeg de visvergunning die hij nodig had en vond het heerlijk om de vroege avond door te brengen met vissen vanaf het dok in de jachthaven. We observeerden visarenden op slechts een steenworp afstand van waar we stonden. We waren ook van plan om vanaf de boot te vissen als we eenmaal onderweg waren. Mijn man ving (en liet los) een middelgrote tandbaars, maar verschillende tarpon beet in het aas en zwom weg.

Een van de slaapkamers van de woonboot
Een van de slaapkamers van de woonboot
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

7. Pak verstandig in

Plan je outdoor-outfits verstandig, want het is niet nodig om te veel (of te weinig) in te pakken. Er is een kast aan boord, maar niet veel opbergruimte voor kleding. Breng kleding mee die beschermt tegen de zon (shirts met SPF), een hoed met een rand, een zonnebril, korte broek, een lichte wandelbroek, schoenen met gesloten neus en een zwempak om te zonnebaden, want je mag niet het water in. De Amerikaanse krokodil van 5 meter lang, Fred genaamd, houdt ervan om bij de kade rond te hangen, maar we zagen een paar anderen zoals hij langs Buttonwood Canal.

Een promenade in de Everglades van Florida
Een promenade in de Everglades
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

8. Breng wandelschoenen mee

We brachten alleen sneakers mee in plaats van laarzen, wat beperkt waar we ervoor kozen om te wandelen. We bleven bij de verhoogde promenades, maar we zouden meer van het park hebben gezien als we onze wandelschoenen hadden aangetrokken. We komen snel terug om andere paden te verkennen.

De woonboot op een rustige avond
De woonboot op een rustige avond
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

9. Breng een activiteit mee voor de avonden

U kunt misschien internetten in de jachthaven als u een AT&T-mobielservice heeft, maar andere vervoerders zijn hier slordig. Het is mogelijk dat u helemaal geen mobiele service op het water krijgt. Breng ouderwets entertainment zoals kaarten, spelletjes, een puzzel, een goed boek om te lezen, of sterren kijken en genieten van de geluiden van de natuur als de zon ondergaat.

Eco Tour-boot in de Florida Everglades
Eco Tour boot
(Photo Credit: Jeanine Consoli)

10. Wees flexibel

We konden niet met de woonboot rijden, omdat het water nooit zo laag werd dat de boot onder het viaduct van het Buttonwood-kanaal door kon. Volgens kapitein Chris is een woonboot traag en heeft hij niet veel wendbaarheid. Hij zei dat het veel lijkt op het besturen van een grote vrachtwagen, maar alleen met snelheden tot 10 kilometer per uur. Het is anders dan het besturen van een skiff of een kleinere boot in termen van snelheid en zicht.

In plaats van met de woonboot te rijden, reden we zelf met een kleine boot (ook bij de jachthaven) Buttonwood Canal op en Coots Bay in. We namen de 90 minuten durende wildlife-tour en zagen een groep van 10 zeekoeien samen zwemmen rond Coots Bay en Whitewater Bay. We zagen meer krokodillen en veel vogels, waaronder een paar anhinga’s die hun vleugels aan de mangrovebomen droogden.

Pro-tip: Kapitein Chris biedt deze belangrijkste tips wanneer hij een boot neemt in de Everglades: “Kijk uit in je diepten en let op je snelheid, het is gemakkelijk om vast te komen te zitten, en zeekoeien maken hun thuis hier.

Bekijk deze artikelen voor meer informatie over de Everglades:

Leave a Reply

Your email address will not be published.