10 geweldige ervaringen in het charmante Donegal

Het landschap voor mijn busraam veranderde in de lente van stedelijk naar platteland. Glooiende groene velden omzoomd met stenen hekken omsloten schapen en schattige lentelammeren. Andere weiden hadden melkkoeien met nieuwe kalveren of paarden en slungelige veulens. Het groene landschap was een welkome afwisseling van de stadsgezichten van Dublin. Ik wist dat ik de juiste keuze had gemaakt om een ​​week als een local in een klein Iers dorp te leven.

Er zijn maar weinig bezoekers van Ierland die zo ver naar het noorden gaan als County Donegal, en nog minder bezoekers naar Donegal Town. County Donegal, gelegen aan de Wild Atlantic Way, heeft een aantal van de meest ruige kustlijnen en bergen van Ierland. De cultuur van Donegal is de thuisbasis van de mens sinds de prehistorie en heeft diepe wortels.

Donegal Town, ook wel Donegal genoemd, ligt aan de Donegal-baai aan de monding van de rivier de Eske. De fjordachtige kustlijn is ruig, wild en spectaculair. Outdooravontuur trekt mensen van over de hele wereld om te wandelen, fietsen en kajakken. Donegal is een charmant Iers dorp en marktstadje. Gebouwd rond de “Diamond” (een driezijdig stadscentrum en plein), winkels, eetgelegenheden en pubs bieden lokaal gemaakte producten, eten en plengoffers. Donegal Castle domineert het dorp, dat wordt gedeeld door de rivier de Eske met zijn prachtige bruggen.

Donegal heeft geschiedenis, natuur, voortreffelijk eten en de vriendelijkste mensen die je waarschijnlijk zult ontmoeten. Geniet van deze geweldige ervaringen wanneer je Donegal bezoekt.

“Het allereerste wat je in Donegal moet doen, is een hoed kopen. Niet zomaar een hoed, een Hanna-hoed.”
(Photo Credit: Mary Charlebois)

1. Koop je Hannah-hoed

Het allereerste wat je in Donegal moet doen, is een hoed kopen. Niet zomaar een hoed, een Hanna-hoed. Hannah Hats is de laatste traditionele Ierse hoofddekselsworkshop in Ierland. De stijlen zijn gemaakt van wol en Donegal-tweed en worden al honderden jaren gedragen in het koele, natte weer van Noordwest-Ierland. Je zult blij zijn dat je er een hebt als er een plotselinge regenbui of zware mist komt terwijl je aan het genieten bent van het platteland.

Bezoek de fabriek om het kwaliteitswerk te zien dat is gedaan door 21 lokale bewoners, elk met een unieke vaardigheid voor het ontwerpen, knippen, naaien of persen van elke stijl. Als je geluk hebt, zal Eleanor Hanna je tour leiden. Zij is de algemeen directeur en de derde generatie Hannah die aan het roer zit. Eleanor is trots op haar bedrijf, de hoeden en haar gemeenschap. Ze heeft een aantal goede tips over waar te gaan. Gelegen aan Tirconaill Street in Donegal Town.

2. Zoek wat Donegal Tweed

Donegal tweed is een geweven stof gemaakt in County Donegal, Ierland. Terwijl je Donegal-tweeds vindt geweven in de visgraat- en ruitpatronen, is Donegals populairste tweed een platbinding van twee verschillende gekleurde garens met kleine veelkleurige stukjes die willekeurig zijn ingeweven. De stevige maar zachte stof wordt gebruikt voor hoeden, jassen, pakken en vesten.

Donegal is de thuisbasis van Magee of Donegal Town, opgericht in 1866. De hier geweven tweedstof wordt wereldwijd gebruikt om kwaliteitskleding te creëren die een leven lang meegaat. Magee maakt ook allerlei soorten kleding van tweed. Fabrieksrondleidingen zijn soms beschikbaar. Kijk op de website voor data en tijden. De molen bevindt zich in Newrow Milltown, Donegal Town.

Pro-tip: Ga voor geweldige koopjes in tweed naar de factory outlet in de Magee-winkel op de Diamond, in Donegal Town of bij de online outlet.

Donegal Castle, Donegal Town, Ierland
“Donegal Castle is dagelijks geopend. Er is een kleine toegangsprijs voor een self-guided tour en het kasteel is gemakkelijk te vinden.”
(Photo Credit: Mary Charlebois)

3. Kasteel van Donegal

Gebouwd door Red Hugh O’Donnell in 1474, werd het lang beschouwd als het meest prominente en sterkste kasteel in Ierland. Het fort werd na O’Donnell bewoond door andere families en werd door elke nieuwe eigenaar gerenoveerd en uitgebreid. De meeste gebouwen mochten gedurende 2 eeuwen in verval raken, de meeste gebouwen werden in de jaren negentig gerestaureerd. Verschillende zalen en kamers zijn ingericht met antiek meubilair, kunst en wandtapijten. Daarnaast wordt de geschiedenis naverteld met panelen en exposities. Donegal Castle is dagelijks geopend. Er is een kleine toegangsprijs voor een self-guided tour en het kasteel is gemakkelijk te vinden – het is een enorm gebouw aan de rivier.

Bankwandeling langs de rivier de Eske die Donegal Bay binnenkomt.
“De Bank Walk is een verhard pad langs de rivier de Eske die Donegal Bay binnenkomt.”
(Photo Credit: Kevin Scanlon)

4. Loop langs de rivier de Eske

De Bank Walk is een verhard pad langs de rivier de Eske die Donegal Bay binnenkomt. Het natuurpad loopt langs de rivier, waterwegen en wetlands. Als je een vogelaar bent, zal dit je gelukkige plek zijn. De bossen waar de Bank Walk doorheen loopt, herbergen vele soorten vogels, zowel trekvogels als permanente bewoners. Inheemse bomen (de meeste zijn gelabeld), wilde bloemen, varens en mossen gedijen in het vochtige van de rivier.

Houd sprookjeshuizen in de gaten. Hun kleine felgekleurde deuren zijn te zien op hoge en lage boomstammen. Bekijk de bovenstaande foto goed; je ziet een deur van een sprookjeshuis in een van de bomen.

Het parcours is het hele jaar door geopend van zonsopgang tot zonsondergang en de toegang is gratis. Het vlakke verharde pad is vriendelijk voor alle voeten en wielen. Onderweg vind je bankjes om te dagdromen en plekken om te picknicken.

Ruïnes van de abdij van Donegal
“Er is een pad dat door een poort leidt dat meandert door de ruïnes en grafstenen [at the Donegal Abby].”
(Photo Credit: Mary Charlebois)

5. Verken een 15e-eeuwse abdij

Donegal Abbey (ook wel het Donegal-klooster genoemd) is een franciscanenklooster in puin aan de monding van de rivier de Eske in de stad Donegal, gesticht in 1474 door de familie O’Donnell. In 1601, toen het leger de abdij gebruikte, explodeerde het buskruit en werden de gebouwen grotendeels verwoest. Het is niet herbouwd, maar is een begraafplaats gebleven voor lokale families. Het is vooral populair bij mensen die genealogisch zoeken.

De abdij en de begraafplaats bevinden zich voorbij de parkeerplaats van het Discover Ireland Visitor Centre. Er is een pad dat door een poort leidt die door de ruïnes en grafstenen slingert. Dit gebied is niet geschikt voor kinderwagens of rolstoelen.

Donegal Railway Heritage Centre, Donegal Town
“Buiten de [Donegal Railway Heritage Center there are] gerestaureerde stoom- en kolentreinen om te verkennen. Geniet van een picknick in het “treinstation” of probeer een drankje uit de kleine koffiekraam op het terrein.
(Photo Credit: Mary Charlebois)

6. Allemaal aan boord

Wanneer u het Donegal Railway Heritage Centre bezoekt, leert u hoe essentieel treinen waren voor de ontwikkeling van zaken en handel in Ierland. Het museum is gevestigd in het oude treinstation van Donegal. Binnenin zijn overblijfselen uit een vervlogen tijdperk van treinreizen. Er rijdt een modeltrein langs sporen bij het plafond. Zorg ervoor dat u gaat zitten en geniet van een film in stations langs de Donegal-lijn. Er is ook een collectie treinkunst die de muren in elke kamer vult.

Buiten zijn gerestaureerde stoom- en kolentreinen om te verkennen. Geniet van een picknick in het “treinstation” of probeer een drankje uit het kleine koffietentje op het terrein. Het centrum is elke dag open. Kijk op de website voor seizoensuren.

7. Zoek een lokale pub

Waar je ook heen gaat in Ierland, je zult pubs vinden – die warme en gastvrije plekken waar vrienden, familie en bezoekers samenkomen. Dus zelfs als je maar een dag blijft, moet je een lokale pub vinden. In Donegal heb je keuze te over. Rond de Diamond en op en neer zijstraten zijn overal pubs. Welke je ook kiest, je kunt niet fout gaan. Stap binnen, zeg hallo, bestel aan de bar en zoek een stoel. In kroegen ontmoet je de lokale bevolking en ontdek je waar ze je aanraden om te eten, winkelen of bezienswaardigheden te bekijken. Ik heb genoten van twee lokale pubs tijdens mijn tijd in Donegal.

The Forge is een van de oudste pubs in de stad. Het kleine kamertje waar je voor het eerst binnenkomt was een winkel. De tweede kleine kamer was de pub en daarna een smederij. Tegenwoordig zijn de winkel en de smederij verdwenen en is het hele gebouw een pub. Het kolenvuur is ideaal om de kou op een vochtige Donegal-avond na te jagen. Helaas serveert de Forge geen eten.

De Reel Inn is de beroemdste pub van Donegal en is meerdere keren uitgeroepen tot een van de beste pubs van Ierland voor traditionele muziek. Er wordt zeven avonden per week traditionele Ierse muziek aangeboden. Er is binnen en buiten zitplaatsen met uitzicht op de rivier en de bar aan de voorzijde heeft een prachtig kolenvuur. Als de muziek rond 21.00 uur begint, kan het behoorlijk druk worden; ik vond het echter leuk om ‘s middags te stoppen voor een Irish coffee.

Geroosterde wortelgroenten van een boerderij in Donegal.
Geroosterde wortelgroenten van een boerderij in Donegal
(Photo Credit: Kevin Scanlon)

8. Foodie-stad

Zonder twijfel had Donegal het beste eten dat ik in Ierland heb gegeten. Dit landbouwgebied produceert vlees, fruit en groenten. Daarnaast is er een overvloed aan zoet- en zoutwatervissen. Donegal Town heeft veel restaurants. Enkele van onze favoriete restaurants staan ​​hieronder vermeld.

Olde Castle Bar en visrestaurant

Het serveren van eten en drinken sinds de 18e eeuw, gastvrijheid zit in de stenen van dit prachtige oude gebouw. Zeevruchten zijn hier uitzonderlijk. Maar mis het Irish Beef niet, het is onvergetelijk. Mijn favoriete gerecht was wildtaart. De bladerdeegtop was goudbruin en maakte een grote puinhoop – het was perfect. Er is ook een complete bar waar bier, wijn en cocktails worden geserveerd. Olde Castle Bar ligt aan Castle Street aan de Diamond en is 7 dagen per week geopend voor lunch en diner.

Een cheeseburger van Blueberry Tea Room, Donegal Town
“Ik had hier de beste cheeseburger van mijn leven [at the Tea Room and Restaurant].”
(Photo Credit: Mary Charlebois)

Blueberry-theesalons en -restaurant

Deze theesalon en dit restaurant zullen je hart stelen zodra je binnenkomt en de gebaksdoos aan de balie ziet. Scones, cakes en gebak zijn de specialiteit van het kleine café. Maar alles op het menu is huisgemaakt en behoort tot de beste gerechten van het graafschap. Ik had hier de beste cheeseburger van mijn leven. Mijn metgezel droomde dagenlang over de groentesoep en het huisgeroosterde kalkoensandwich. Blueberry serveert ontbijt, lunch en diner. Het bevindt zich ook in Castle Street on the Diamond.

Pro-tip: Zorg dat je er bent voor de lunch of het diner. Er staat vaak een rij buiten de deur. Binnen en buiten zitplaatsen zijn beschikbaar van maandag tot en met zaterdag.

Vakantiewoningen keuken in Donegal Town, Ierland
“We hebben dagelijks gewinkeld voor lokaal eten om te koken in onze vakantiewoning.”
(Photo Credit: Kevin Scanlon)

9. Leef als een local

We winkelden dagelijks voor lokale gerechten om te koken in onze vakantiewoning. Er zijn verschillende markten, waaronder een grote supermarkt. Onze favoriet was een groenteboer net buiten de Aldi-parkeerplaats en de visboer aan de overkant van de vegetariër. De groentekraam is dagelijks geopend, maar de viskraam gaat alleen op vrijdag open.

De grote Aldi-markt heeft een brede selectie van voedsel, alcohol en huishoudelijke benodigdheden. Zorg ervoor dat u een euromunt bij u heeft als u gebruik wilt maken van een winkelwagen. Het wordt geretourneerd wanneer u de winkelwagen retourneert.

Lough Eske Castle Hotel.  Lough Eske, Colorado Donegal
Lough Eske Castle “is een ontsnappingspod waar u kunt genieten van ouderwetse service en omgeving.”
(Photo Credit: Mary Charlebois)

10. Verblijf in een kasteel

Altijd al gedroomd van een verblijf in een kasteel? Donegal’s Lough Eske Castle is precies de plek om uw droom waar te maken. Dit landgoed werd in 1861 in zijn huidige vorm gebouwd. Opmerkelijke voorzieningen zijn onder meer een spa, zwembad, tuinen, vissen in het meer, gratis fietsen, restaurants, theesalon, lounge en bar, trouw- en vergaderzalen, een geschiedenistour en zelfs een helikopterplatform.

Kunst en sculpturen zijn overal binnen en buiten, zowel modern als traditioneel. Mijn favoriet was de uitgebreide fotogalerij in Father Browne Bar. Het is het levenswerk van de Ierse priester Father Browne.

Het kasteel is een ontsnappingspod waar u kunt genieten van ouderwetse service en omgeving. Daarnaast zijn er speciale arrangementen beschikbaar die gericht zijn op verschillende interesses, zoals gourmet-, spa-, romantiek- of visarrangementen in het meer.

Reizen naar Donegal

Donegal Town ligt in het noordwesten van Ierland met de dichtstbijzijnde luchthaven in Belfast. Je kunt vanaf het vliegveld rijden, of zoals ik deed en een Eireann Bus nemen vanaf Dublin International Airport. Het duurt ongeveer 2 uur en kost minder dan $ 20. Eenmaal daar is een auto niet nodig; Donegal Town is een klein en beloopbaar dorp. Het wordt bediend door verschillende belangrijke busroutes.

Ga voor meer informatie in Donegal naar het Donegal Visitor Centre in Quay Street bij de rivier de Eske.

Verwante lezing:

Leave a Reply

Your email address will not be published.