2022 NBA Finals: Draymond Green, Warriors draaien het script om door Celtics op te sluiten in Game 2

Met nog ongeveer vier en een halve minuut te gaan in het derde kwartaal op zondag, gooide Jayson Tatum, ster van Boston Celtics, een open 3 om hun achterstand terug te brengen tot zes punten. Het was een schone schijn van een simpele pick-and-roll, overgegeven omdat de Golden State Warriors hun defensieve dekking verknoeid. Zodra het binnenkwam, werd de uitzending onderbroken voor Warriors-coach Steve Kerr en vertelde Andrew Wiggins dat hij verondersteld werd hogerop te staan:

Je laat Tatum niet zomaar open 3s binnenlopen. Dat spel was echter een anomalie. Het vertegenwoordigde zowat de enige gemakkelijke punten die Boston in het derde kwartaal scoorde.

Het vertegenwoordigde ook het laatste zinvolle velddoelpunt dat Boston maakte. De Warriors gingen direct daarna op een 25-2 punt. Toen de Celtics hun starters trokken met 10:45 te gaan in Game 2 van de NBA Finals, hadden ze 82,1 punten gescoord per 100 balbezit. Hun aanval zag er lang niet zo soepel uit als toen ze domineerden tijdens de openingswedstrijd van donderdag.

Al Horford, die donderdag 26 punten scoorde bij 9-uit-12 schieten, waaronder 6-uit-8 vanuit een 3-punts range, kwam slechts twee punten binnen en probeerde geen enkele 3-punter. Marcus Smart scoorde twee punten, draaide de bal vijf keer om en miste alle drie zijn driepuntspogingen. Tatum scoorde 28 punten bij 8-uit-19 schieten, terugkaatsend van een zware schietnacht, maar zijn assist-totaal daalde van 13 naar drie.

“Het is moeilijk om daar een open schot te krijgen, en het wordt ook verondersteld moeilijk te zijn”, zei Kerr, Golden State, die de serie gelijk maakte met een overwinning van 107-88. “Game 1 was te gemakkelijk voor Boston met de looks die ze in dat vierde kwartaal kregen.”

Bij het eerste balbezit bond Draymond Green Al Horford achter de driepuntslijn vast, waardoor een sprongbal werd geforceerd. Bij het volgende verdedigende balbezit van de Warriors pakte Klay Thompson Horford en Green nam Jaylen Brown, een configuratie die ze voor een groot deel van de wedstrijd gebruikten. Green bagatelliseerde echter de matchups en alle verstoringen die hij individueel veroorzaakte, en zei dat ze gezamenlijk een ‘houdingsaanpassing’ maakten.

“Ik dacht dat iedereen meer betrokken was”, zei Kerr. “Het was vrij duidelijk, alleen ons niveau van kracht en lichamelijkheid was behoorlijk opgevoerd, en dat moest ook zo zijn. Wat Boston deed in de tweede helft, weet je, het vierde kwart gisteravond, we wisten dat we moesten komen met een veel betere focus en gevoel voor agressie, en ik dacht dat dat al vanaf het begin begon. Draymond speelde daar een grote rol in.”

Golden State zette de wedstrijd op slot door in de tweede helft 12 minuten te ravotten, waarin ze de Celtics versloegen met 41-12. Multiple Warriors benadrukte echter dat dit mogelijk was vanwege de manier waarop het spel begon.

“We hebben net geprobeerd om al vroeg wat van hun gemakkelijke blikken weg te nemen”, zei Kevon Looney. “De laatste wedstrijd voelden ze zich echt op hun gemak. Ze kwamen in een ritme. Ik denk dat Marcus Smart de laatste wedstrijd veel druk op de velg heeft uitgeoefend, en Brown en Tatum hebben veel druk uitgeoefend op de velg en ze waren in staat om het eruit te schoppen We hebben de bal beter onder controle gehouden op het aanvalspunt en op onze beurt waren we in staat om hun 3-puntspogingen te beperken en te voorkomen dat Horford en Smart wijd open blikken kregen.”

Boston draaide de bal 11 keer om in de eerste helft, en negen daarvan waren live-ball-turns. Tatum en Brown waren goed voor 36 van de 50 punten van de Celtics voor de rust, en Derrick White was hun enige teamgenoot die meer dan één velddoelpunt had gemaakt.

“De aanval was niet zo scherp met de balbeweging en het passeren”, zei Celtics-coach Ime Udoka.

Wanneer de verdediging van Golden State op zijn best is, lijkt het de aanval te allen tijde een stap voor te zijn. Tegen de tijd dat Horford de bal neerhaalt op dit balbezit in het begin van het derde kwartaal, is Looney al naar hem geroteerd en is Wiggins naar Robert Williams III geroteerd:

Bij een volgende stop in het derde kwartaal draagt ​​elke Warrior op het veld bij: Wiggins zet Tatum onder druk bij halfcourt en navigeert vervolgens over twee schermen; Gary Payton II komt twee voet buiten de driepuntslijn op de Tatum-Horford pick-and-roll, zet Horford onder druk en schakelt over naar Derrick White; Curry vecht over een scherm en schakelt dan over naar Horford, beweegt zijn voeten en krijgt een doorbuiging; Green betwist Smart’s 3 en slaat de bal bijna weg van Horford; Otto Porter Jr. verdubbelt Horford en komt met de losse bal:

Payton, die in zijn eerste wedstrijd 25 minuten terugspeelde van de gebroken elleboog die hij opliep in de eerste week van mei in de tweede game van de tweede ronde, zei dat Golden State “een beetje zacht was in de eerste game”. Green zei dat “iedereen met meer kracht speelde”, over de hele linie. De Warriors hadden de op een na beste verdediging in de NBA tijdens het reguliere seizoen en ze brachten de slechtste kwaliteiten van Boston naar voren. De Celtics kunnen te snel en slordig worden bij de fysieke verdediging van de omheining, en als ze niet voor de bal zorgen, kunnen hun problemen sneeuwballen.

Udoka zei dat het team sterker moest zijn met de bal en niet meer naar fouten moest zoeken bij het aanvallen van de basket, punten die hij heeft gemaakt na de meeste van Boston’s playoff-verliezen. Horford zei dat de Celtics “in ons eigen tempo moeten spelen, ervoor moeten zorgen dat we de bal besturen, rijden en trappen.” Ze hebben allebei helemaal gelijk, maar het is moeilijk om dat allemaal te doen met Wiggins en Payton die druk uitoefenen op de perimeter, Green overal zwerft en alle anderen aan een touwtje bewegen.

Gedurende twee games hebben beide teams genoten van stukken waarin de aanval van de tegenstander stagneert, harde schoten neemt en hen kansen geeft om te scoren in de overgang. Na volledig de controle te verliezen in Game 1, bleef Golden State stabiel door stops op stops te stapelen.

“Tegen zo’n team kun je je voet niet van het gaspedaal laten”, zei Green. “Het enige dat ze hoeven te zien, is dat één schot erin gaat, en het kan een domino-effect veroorzaken.”

Dit is de mentaliteit die Green wil voortzetten met de serie die naar Boston verschuift. De matchup-voordelen waar de Celtics een paar dagen geleden gebruik van maakten, zijn niet verdwenen en ze zijn in deze play-offs veel slechter teruggekomen. In Game 3 gaan ze er alles aan doen om scherper te zijn, dus de Warriors moeten ook scherper zijn.

“Het wordt niet makkelijker, het wordt alleen maar moeilijker”, zei Green. “Dat moet nog een paar tandjes hoger.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.