2022 Stanley Cup Play-offs: Avalanche vs. Blues tweede ronde preview

(1C) Colorado Avalanche vs. (2C) St. Louis Blues

Lawine: 56-19-7, 119 punten; versloeg Nashville Predators met 4-0 in eerste ronde

Blues: 49-22-11, 109 punten; versloeg Minnesota Wild met 4-2 in eerste ronde

Seizoen serie: KOL 2-1-0; STL 1-2-0

Spel 1: Dinsdag (21:30 uur ET; TNT, SN, CBC, TVAS)

De Colorado Avalanche zijn wanhopig om voorbij de tweede ronde van de Stanley Cup Playoffs te komen. Deze keer zijn het de St. Louis Blues die hen in de weg staan.

De Avalanche zijn sinds 2002 niet meer naar een conferentiefinale geweest, toen ze in zeven wedstrijden van de Detroit Red Wings verloren. Ze hebben de afgelopen drie seizoenen elk in de tweede ronde verloren.

The Blues staan ​​voor het eerst in de tweede ronde sinds ze in 2019 de Stanley Cup wonnen.

Colorado won de Central Division met 119 punten, 10 meer dan St. Louis, dat als derde eindigde. Maar de Blues wonnen met 14-4-2 in hun laatste 20 wedstrijden in het reguliere seizoen en schakelden de Minnesota Wild uit in zes wedstrijden in de eerste ronde.

“Ze zijn diep, ze zijn extreem diep”, zei Lawine-coach Jared Bednar. “Cijfers laten het zien; 109 punten, [nine] Jongens met 20 goals, speciale topteams in de competitie. Alles. Alles maakt het een zware test.”

Maar Colorado was het op een na beste team in het reguliere seizoen en eindigde drie punten achter de Florida Panthers. De Avalanche versloeg de Nashville Predators met 21-7 in een sweep van vier wedstrijden.

“Ze zijn een geweldig team, Colorado, dat weten we allemaal”, zei St. Louis-coach Craig Berube. “Ze hebben veel high-end spelers. Je zult veel dingen goed moeten doen en je zult echt gedisciplineerd moeten zijn en uit het strafschopgebied blijven tegen hen.”

Dat is het spelplan dat de Blues volgden tegen de Wild, dus ze weten hoe ze het moeten doen. Ze zeiden ook dat ze zich bewust zijn van hoe gevaarlijk de Avalanche kan zijn nadat ze vorig seizoen in de eerste ronde werden geveegd door Colorado, toen ze met 20-7 werden verslagen.

“Ik denk dat we zeker een beter team zijn dan vorig jaar”, aanvoerder van de Blues Ryan O’Reilly zei. “Het wordt een hele zware uitdaging voor ons. Ze zijn dit jaar een van, zo niet, de beste teams in de League. Het wordt weer een leuke en zware uitdaging voor ons.”

[RELATED: Complete Avalanche vs. Blues series coverage]

Colorado verdediger Calé Makar leidt de Avalanche met 10 punten (drie goals, zeven assists), het vierde hoogste totaal in de play-offs. Gabriel Landeskog heeft zes punten (drie goals, drie assists), Nathan MacKinnon heeft vijf doelpunten gescoord en Mikko Rantanen heeft vijf assists.

Berube zei dat die spelers een unieke uitdaging vormen omdat ze grote en zware aanvallers zijn die een handvol kunnen zijn voor de verdediging.

keeper Darcy Kuemper was 2-0, stond vier doelpunten toe op 61 schoten voordat hij een oogblessure opliep in Game 3. Hij zal naar verwachting klaar zijn voor de start van de tweede ronde.

St. Louis naar voren David PerronO’Reilly en Vladimir Tarasenko elk scoorde vijf doelpunten in de eerste ronde.

keeper Jordan Binnington vervangen Ville Husso voor Game 4 tegen Minnesota en won drie opeenvolgende wedstrijden, waardoor vijf goals op 88 schoten.

Binnington begon alle drie de reguliere seizoenswedstrijden tegen de Avalanche en ging 1-2-0 met een 3,78 GAA en een opslagpercentage van 0,897.

“Ze hebben van beide jongens goede keepers gekregen, en als de ene man het moeilijk had, ging de andere man naar binnen en gaf ze precies wat ze nodig hadden in de loop van het hele seizoen en de play-offs tot nu toe; beide jongens gebruiken in de eerste ronde ‘, zei Bednar. “Ik kan niets lokaliseren, één enkel ding. Slechts één man krijgt het warm, ze rijden hem. Als hij afkoelt, gaan ze naar de volgende.”

Spelbrekers

Lawine: MacKinnon heeft 75 punten (33 goals, 42 assists) in 54 NHL playoff-wedstrijden. Zijn gemiddelde van 1,39 punten per wedstrijd is top onder actieve spelers en de derde aller tijden achter Wayne Gretzky (1,84) en Mario Lemieux (1,61) onder degenen die ten minste 35 wedstrijden na het seizoen hebben gespeeld.

Blues: Tarasenko toonde zijn vermogen om de teint van een game en een serie te veranderen met zijn Game 5-prestaties in een 5-2 overwinning tegen de Wild. De serie was met 2-2 gelijk en de wedstrijd was 2-2 bij het ingaan van de derde periode voordat de aanvaller een natuurlijke hattrick scoorde. Hij heeft 57 punten (40 goals, 17 assists) in 84 playoff-wedstrijden.

Video: MIN@STL, Gm6: Tarasenko’s handige powerplay-goal

keepen

Lawine: Kuemper had een snelle start dit naseizoen en zal naar verwachting terugkeren nadat hij een reddingspercentage van .934 had voordat een dwalende stick zijn oog trof in Game 3 en hem dwong de rest van de eerste ronde serie te missen. Pavel Francouz had een opslagpercentage van .902 tegen de Predators.

Blues: Binnington heeft de startrol die hij van Husso verloor teruggewonnen met zijn sterke optreden tegen de Wild. Zijn ervaring in het grote spel – hij won de Stanley Cup in 2019 – kwam hem goed van pas in de eerste ronde. Binnington was vorig seizoen 0-4 met een savepercentage van .899 tegen de Avalanche in de play-offs. Husso had een shutout in zijn play-offdebuut tegen de Wild, maar stond negen goals toe in zijn volgende twee starts.

Nummers om te weten

Lawine: 5,25 goals per wedstrijd in de play-offs, de beste van de 16 teams die zich kwalificeerden. Dit na een gemiddelde van 3,76 goals per wedstrijd in de reguliere competitie, de vierde beste in de NHL.

Blues: Acht powerplay-goals, de meeste in de eerste ronde. St. Louis scoorde ten minste één power-play-doelpunt in elk van de zes wedstrijden tegen Minnesota. Colorado doodde 76,9 van de power-play-kansen die het kreeg in de eerste ronde, die op de 11e plaats stond.

Video: NSH@COL, Gm1: Colorado opent play-offs met 5 goals 1e

X-factoren

Lawine: Devon Toews verdwaalt in de hype rond Makar, maar de verdediger is ook een kracht. Hij maakte gemiddeld 24:44 ijstijd per wedstrijd in de eerste ronde en had vijf punten (drie goals, twee assists). Zijn 15 schoten waren gelijk voor de vierde plaats in het team. Hij ziet ook tijd op de powerplay en de penaltykill.

Blues: Scott Perunovich speelde niet tot Game 4, in actie geduwd vanwege een uitbarsting van blessures bij de verdediging. Hij had sinds 15 januari niet meer gespeeld vanwege een polsblessure, maar stapte meteen in en had drie assists in drie wedstrijden, waaronder twee in de powerplay.

Ze zeiden het

“Ze zijn dit jaar een ander team en wij zijn dit jaar een ander team. Dus je kunt er niet naar kijken.” [the sweep] vorig jaar teveel want dat is verleden tijd. We zijn gefocust op het heden en spelen dit jaar tegen het St. Louis-team en ze zijn een krachtig, zeer krachtig aanvallend team waar we klaar voor moeten zijn.” — Lawine verdediger Devon Toews

“Ze hebben veel goede spelers, dat weten we allemaal. High-end spelers met een heel goed D-corps met Makar voorop. Je moet goed checken; het is belangrijk dat je kunt proberen om hun snelheid zo veel mogelijk, en individuen moeten zeker goed werk leveren aan bepaalde spelers. En als teamconcept moet je daar naar binnen gaan en je moet, zoveel mogelijk, op de Ik denk dat als je kijkt naar hoe ze doelpunten maken en de manier waarop ze spelen, er veel rare rushes zijn, er zijn veel storingen en dergelijke dingen. Ze onderscheiden je. En als je niet boven de mensen staat, en je hebt geen cijfers, dan gebeurt dat.” — Blues-coach Craig Berube

Zal winnen als…

Lawine: Ze blijven uit de penaltyproblemen. The Blues willen van deze serie een bijzondere teams battle maken. Colorado kan dat niet laten gebeuren.

Blues: Binnington blijft zelfverzekerd. Er is een speciale prestatie nodig om de hoogvliegende lawine-aanval te neutraliseren. Binnington is een van de keepers die het kan, maar alleen als hij het vertrouwen behoudt dat hij toonde in het winnen van de laatste drie wedstrijden in de eerste ronde.

Hoe ze eruitzien

Avalanche geprojecteerde line-up

Valeri Nichushkin — Nathan MacKinnon — Mikko Rantanen

Gabriël Landeskog — Nazem KadriArtturi Lehkonen

Andre BurakovskyJT CompherNicolas Aube-Kubel

Darren HelmNico SturmAndrew Cogliano

Devon Toews — Cale Makar

Samuel GirardJosh Manson

Bowen ByramErik Johnson

Darcy Kuemper

Pavel Francouz

gekrast: Jack Johnson, Alex Newhook, Ryan Murray, Kurtis MacDermidJager Miska, Justus Annunen, Logan O’Connor

Gewond: Geen

Blues geprojecteerde line-up

Brayden Schenn — Ryan O’Reilly — David Perron

Pavel BuchnevichRobert Thomas — Vladimir Tarasenko

Brandon SaadIvan BarbasjevJordanië Kyrou

Alexei ToropchenkoTyler Bozak

Nick LeddyColton Parayko

Calle RosenJustin Faulk

Niko MikkolaRobert Bortuzzo

Scott Perunovich

Jordan Binnington

Ville Husso

gekrast: Logan BrownNathan Walker

Gewond: Torey Krugo (onderlichaam), Marco Scandella (onderlichaam)

Leave a Reply

Your email address will not be published.