3 Toetsen: Blues at Avalanche, Game 1 van Western Second Round

Blues (3C) bij Avalanche (1C)

Western Conference tweede ronde, wedstrijd 1

21.30 uur ET; TNT, CBC, SN, TVAS

Het wachten is eindelijk voorbij voor de Colorado Avalanche en, in mindere mate, de St. Louis Blues, wanneer ze dinsdag de best-of-7 Western Conference Tweede Ronde openen in Ball Arena.

De Avalanche hebben niet meer gespeeld sinds ze op 9 mei een eerste ronde van de Nashville Predators in de best-of-7 eerste ronde eindigden, een zevendaagse onderbreking. De Blues zijn uitgeschakeld sinds ze donderdag zes wedstrijden wonnen tegen de Minnesota Wild, een periode van vier dagen vrij.

Ondanks de tijd weg en de mogelijkheid dat zich wat roest ontwikkelt, zei Colorado-coach Jared Bednar dinsdag dat hij gelooft dat zijn team er klaar voor is.

“[It’s about] ervoor zorgen dat de [players] de juiste vragen stellen om te krijgen wat ze nodig hebben van vergaderingen, competitieve praktijken, onze systemen doornemen, een goede hoeveelheid kennis opdoen over St. Louis,” zei hij. “Ik bedoel, onze jongens zijn klaar om te gaan. Hard geoefend, uitgerust, weer hard geoefend, elk aspect van ons spel meegemaakt. Ik kijk er nu gewoon naar uit om naar buiten te gaan en te concurreren.”

[RELATED: Complete Avalanche vs. Blues series coverage]

Elk team wil een vroege verklaring afleggen, zoals in de eerste ronde; de Avalanche versloeg de Predators met 7-2 in Game 1, wat de toon zette voor de komende overheersing. The Blues schakelden de Wild 4-0 uit in de opener om vroege controle over die reeks te nemen.

Hier zijn drie sleutels voor Game 1:

1. Bekendheid kweekt kennis

Deze teams kennen elkaar bijna te goed.

Ze hebben 15 keer gespeeld sinds de start van het reguliere seizoen 2020-21, waarin Colorado vijf van de acht wedstrijden won en vervolgens St. Louis met 20-7 versloeg in een vier-game sweep in de eerste ronde van de Stanley Cup. Dit seizoen waren de Avalanche 2-1-0 tegen de Blues, waardoor Colorado een voorsprong van 11-4-0 had tegen St. Louis in dat traject.

Hoewel elk team sinds het begin van vorig seizoen verschillende spelers heeft veranderd, blijven de kernen hetzelfde en is er een inherente bekendheid waardoor elk team sneller aan zijn spel kan beginnen.

“We kennen hun neigingen en hun spelers heel goed”, zei Blues-coach Craig Berube. “Maar nogmaals, je moet nog steeds op een hoog niveau presteren, dat is de bottom line. We moeten als team op een hoog niveau presteren en de individuen moeten op een hoog niveau presteren, vooral tegen hun topmannen Als je daar bent, moet je goed werk leveren.”

2. Geen angst voor 7/11

St. Louis gebruikte een opstelling van zeven verdedigers en 11 aanvallers tijdens de serie tegen Minnesota en veroorzaakte soms de Wild problemen bij het verwerken van de rotatie van bekwame spelers die op de vierde lijn van de Blues werden geplaatst.

St. Louis, 10-4-2 met een 11/7 line-up dit seizoen (regulier seizoen en play-offs), zal waarschijnlijk doorgaan met de niet-traditionele line-up om deze serie te starten.

De Avalanche zegt dat ze klaar zijn voor de rimpel.

“Als ze 11/7 willen gaan, zullen onze aanvallers druk uitoefenen op alle zeven van die ‘D’,” Colorado-verdediger Devon Toews zei. “En we breken de puck eruit en zorgen ervoor dat die 11 elke keer 200 voet gaan en ze verslijten.”

3. Hoogteaanpassing

Het zal interessant zijn om te zien hoe de Blues zich aanpassen aan het spelen in Ball Arena, anderhalve kilometer boven zeeniveau, een feit dat overal in het gebouw trots en nadrukkelijk wordt vermeld.

Bezoekende teams hebben traditioneel moeite om zich aan te passen aan de hoogte, wat problematisch is tijdens het reguliere seizoen, maar zelfs duurder kan zijn in een best-of-7-serie, waar een moeilijke start een tegenstander snel in een gat kan zetten.

Na het voltooien van hun eerste ronde-serie, kozen de Blues ervoor om op zaterdag en maandag in St. Louis te oefenen voordat ze naar Denver reisden.

Berube zei dat de Blues niet geloofden dat de 48 uur in Colorado een enorm verschil zou maken.

Verwacht dat St. Louis nog kortere diensten zal draaien dan normaal en dat het thuisteam probeert de Blues in te sluiten voor lange stukken achter de puck aan. Deze strijd zal vooral belangrijk zijn in de tweede periode, wanneer de lange verandering van kracht is.

“Soms als je daar vast komt te zitten, raak je een beetje buiten adem en ik denk dat het herstel tijdens je diensten wat langer kan duren”, zegt Blues. Brandon Saad zei. “Als je het spel op die manier beheert en als team goed speelt, zou dat geen probleem moeten zijn.”

Tijdens thuiswedstrijden in de reguliere competitie versloeg de Avalanche de tegenstanders met 56-41 in de tweede periode en 64-37 in de derde periode en in de verlengingen.

Blues geprojecteerde line-up

Brayden SchennRyan O’ReillyDavid Perron

Pavel BuchnevichRobert ThomasVladimir Tarasenko

Brandon Saad — Ivan BarbasjevJordanië Kyrou

Alexei ToropchenkoTyler Bozak

Nick LeddyColton Parayko

Calle RosenJustin Faulk

Niko MikkolaRobert Bortuzzo

Scott Perunovich

Jordan Binnington

Ville Husso

gekrast: Nathan Walker, Logan Brown, Steven Santini

Gewond: Torey Krugo (onderlichaam), Marco Scandella (onderlichaam)

Avalanche geprojecteerde line-up

Valeri NichushkinNathan MacKinnonMikko Rantanen

Gabriel LandeskogNazem KadriArtturi Lehkonen

Andre BurakovskyJT CompherNicolas Aube-Kubel

Darren HelmNico SturmAndrew Cogliano

Devon Toews — Calé Makar

Samuel GirardJosh Manson

Bowen ByramErik Johnson

Darcy Kuemper

Pavel Francouz

gekrast: Logan O’Connor, Jack Johnson, Alex Newhook, Ryan Murray, Kurtis MacDermid, Jager Miska

Gewond: Geen

Status Rapport

Scandella deed dinsdag mee aan de ochtendschaats van de Blues, maar de verdediger zal naar verwachting niet spelen; hij raakte geblesseerd tijdens Game 4 van de eerste ronde. … Kuemper zal starten na het missen van Game 4 van de eerste ronde vanwege een oogblessure. … Cogliano zal naar verwachting spelen na het missen van drie wedstrijden in de eerste ronde vanwege een bovenlichaamblessure.

Leave a Reply

Your email address will not be published.