38 gered, 11 doden terwijl VS wateren in de buurt van Puerto Rico doorzoekt

38 gered, 11 doden terwijl VS wateren in de buurt van Puerto Rico doorzoekt

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) – Minstens 38 mensen zijn gered en 11 lichamen gevonden toen de Amerikaanse kustwacht vrijdag de open wateren ten noordwesten van Puerto Rico afzocht met een boot, vliegtuig en helikopter in een poging meer overlevenden te vinden na een boot met vermoedelijke migranten kapseisde.

De groep werd donderdagochtend voor het eerst opgemerkt door een Amerikaanse Customs and Border Protection-helikopter, waarbij de autoriteiten waarschuwden dat het waarschijnlijk te laat zou zijn geweest om iemand anders te redden. De reddingspogingen waren geconcentreerd in een gebied meer dan 18 kilometer ten noorden van het onbewoonde eiland Desecheo, dat ten westen van Puerto Rico ligt.

“We zoeken altijd naar de mogelijkheid om overlevenden te vinden”, zei kustwachtwoordvoerder Ricardo Castrodad, eraan toevoegend dat bemanningen de hele nacht doorwerkten.

Het was niet meteen duidelijk hoeveel mensen er in de boot zaten. Van de 38 overlevenden waren er 36 Haïtiaans en twee kwamen uit de Dominicaanse Republiek, zei hij. Minstens acht Haïtiaanse staatsburgers zijn in het ziekenhuis opgenomen, hoewel de nationaliteiten van alle opvarenden niet meteen bekend waren.

“Onze hoop en gebeden zijn bij de overlevenden en degenen die nog steeds worden vermist”, zei admiraal Brendan McPherson van de kustwacht. “Onze hoogste prioriteit is het redden van levens, en dat is waar mijn bemanningen zich voor zullen uitputten.”

De autoriteiten hebben de afgelopen maanden een sterke toename van migranten opgemerkt, vooral uit Haïti en de Dominicaanse Republiek, die wat zij omschrijven als gevaarlijke reizen maken aan boord van gammele schepen die vaak kapseizen of mensen afzetten op onbewoonde eilanden. Het is een van de goedkoopste manieren voor migranten om armoede en geweld te ontvluchten, vooral in Haïti, waar een piek in inflatie, ontvoeringen en brutaal bendegeweld mensen ertoe hebben aangezet het risico te nemen en aan boord van een boot te gaan op zoek naar een beter leven elders.

Volgens de US Customs and Border Protection werden van oktober 2021 tot maart 571 Haïtianen en 252 mensen uit de Dominicaanse Republiek vastgehouden in de wateren rond Puerto Rico en de Amerikaanse Maagdeneilanden. De meerderheid van die Haïtianen, 348 van hen, landde op het onbewoonde eiland Mona in Puerto Rico en werd gered.

In het fiscale jaar 2021 werden 310 Haïtianen en 354 Dominicanen vastgehouden, vergeleken met de 22 Haïtianen en 313 Dominicanen die in het fiscale jaar 2020 werden aangehouden.

Ondertussen zei de Amerikaanse kustwacht dat het in het fiscale jaar dat eindigde op 30 september 1.527 Haïtianen, 838 Cubanen en 742 mensen uit de Dominicaanse Republiek in de regio, waaronder Florida en het Caribisch gebied, heeft aangehouden.

In januari zocht de kustwacht naar minstens 38 vermiste mensen voor de kust van Florida nadat een vermoedelijke mensensmokkelboot die de Bahama’s had verlaten tijdens een storm kapseisde. Een enige overlevende werd gemeld.

Meer recente incidenten zijn onder meer 68 migranten die zaterdag zijn gered in de Mona Passage, een verraderlijk gebied tussen Puerto Rico en de Dominicaanse Republiek. Een vrouw, vermoedelijk afkomstig uit Haïti, stierf. Ondertussen hielden de douane en grensbescherming op 7 mei 60 Haïtiaanse migranten vast die volgens de dienst door het zuidwesten van Puerto Rico waren gesmokkeld. Op 4 mei werden nog eens 59 Haïtiaanse migranten vastgehouden in het noordwesten van Puerto Rico. Eind maart zeiden functionarissen dat ze meer dan 120 migranten hadden vastgehouden in drie afzonderlijke maritieme smokkelincidenten.

De toename van Haïtianen die hun land ontvluchten, komt doordat bendes machtiger worden en vechten voor controle over meer territoriaal te midden van een politiek vacuüm na de moord op president Jovenel Moïse op 7 juli. De regering van premier Ariel Henry heeft beloofd de bendes te bestrijden met hulp van de internationale gemeenschap, aangezien de nationale politie van Haïti onderbemand is en over weinig middelen beschikt.

Het land is ook getroffen door inflatie met dubbele cijfers, ernstige gastekorten en bendegeweld waardoor honderden scholen en bedrijven zijn gesloten en sommige ziekenhuizen en klinieken tijdelijk moesten sluiten. Bovendien heeft de regering van de Amerikaanse president Joe Biden de afgelopen maanden meer dan 20.000 Haïtianen het land uitgezet onder zware kritiek vanwege de neerwaartse spiraal van het land.

Leave a Reply

Your email address will not be published.