5 afhaalrestaurants van de seizoensbesparende Game 6-overwinning van Celtics op Bucks

5 afhaalrestaurants van de seizoensbesparende Game 6-overwinning van Celtics op Bucks

Jayson Tatum en Giannis Antetokounmpo strijden tot het einde in Game 6.

Milwaukee – Vijf afhaalrestaurants van de 108-95 overwinning van de Boston Celtics op de Milwaukee Bucks in Game 6 vrijdag op Fiserv Forum dat de halve finale van de Eastern Conference met 3-3 gelijk maakte en Game 7 op zondagmiddag in Boston afdwong (3:30 ET, ABC ).

1. Tatum’s superster-is-geboren optreden

Jayson Tatum uit Boston had al een flitsend cv, van drie All-Star-optredens en een All-NBA-selectie tot een contract dat hem vanaf dit seizoen tot 2025-26 meer dan $ 163 miljoen betaalt. Maar wat hij deed om het seizoen van de Celtics nog minstens 42 uur te redden, verhoogde zijn profiel en reputatie met nog een paar niveaus.

De gestroomlijnde, soepel schietende aanvaller had een soort spel van Giannis Antetokounmpo – tegen Giannis Antetokounmpo. Eerlijk gezegd leek het dek te hoog gestapeld tegen Tatum en zijn team, vooral gezien de ineenstorting van Boston in de laatste minuten van Game 5.

Dus hier waren ze vrijdagavond met al die slechte herinneringen, onderweg, tegen de titelverdediger van de NBA en de tweevoudig Most Valuable Player, met uitzicht op uitschakeling. En net toen de Celtics het het meest nodig hadden, zei Tatum: “Nee.”

“Dat zat in ons achterhoofd, Game 5”, zei Tatum na 46 punten te hebben gescoord met negen rebounds en vier assists. Hij nam 32 schoten, maakte er 17 en sloeg op 7-van-15 vanaf de boog evenveel driepunters als het hele Bucks-team bij elkaar (7-van-29). Hij speelde bijna 43 minuten en noteerde een plus-21.

Teamgenoot Marcus Smart, verbrand door een paar cruciale plays in Game 5, beweerde dat hij niet geslapen had tussen de twee games. Andere Celtics schopten zichzelf voor de kop en dachten erover na, hoe ze Milwaukee van de baan hadden gelaten en er misschien ooit spijt van zouden krijgen.

‘Daar hebben we het over gehad,’ zei Tatum. “We hadden het gevoel dat ze ons versloegen met winnende plays, hustle plays, 50/50 ballen. Ze waren sterker dan wij in dat vierde kwartaal, Game 5.

“Ons seizoen stond op het spel.”

Geen van hen deed er meer aan dan Tatum. Net toen het leek alsof de wedstrijd een herhaling zou krijgen – Boston opende een grote voorsprong en zag het in de vierde zinloos worden – draaide Tatum het script om.

Jayson Tatum scoort 12 van zijn 46 punten in het 4e kwartaal om de serie terug te sturen naar Boston voor Game 7.

De voorsprong van 18 punten van de Celtics was geslonken tot zes toen Tatum inviel met nog 9:37 te gaan. De menigte van het Fiserv Forum, die het grootste deel van de middelste twee kwartalen nerveus en stil was, leefde nog. Antetokounmpo dronk vervolgens een driepunter van 28 voet om er 85-81 van te maken en het was op.

Tatum raakte een fadeaway schot. Daarna stopte hij voor een 3. Vervolgens een pass van Smart voor een turnaround jumper, een paar bezittingen later gevolgd door nog een driepunter op Pat Connaughton uit Milwaukee.

De Celtics voerden hun aanval uit om Tatum in gunstige matchups te krijgen. Aan het einde van zijn 10-punts run, gebruikten ze hem zelfs als lokaas om een ​​3 op te zetten door zijn sidekick Jaylen Brown. Dat bracht de voorsprong terug naar dubbele cijfers, 98-87, met nog ongeveer vijf minuten te gaan en de Bucks kwamen nooit dichterbij.

Tatum had wat hitte gekregen in de nasleep van de ineenstorting van Game 5 omdat hij een beetje teflon had gebruikt in zijn houding, vooruitlopend op iedereen die hem of de andere Boston-spelers hun hoofd zou zien hangen, tegen tafels schopte of andere histrionics. “Ik bedoel, ik zou hierheen kunnen komen en pruilen en verdrietig zijn en ik weet zeker dat er een groot verhaal zou zijn over hoe we verslagen zijn en ik geloof niet in ons”, zei de 24-jarige die avond . “Of ik zou binnen kunnen komen, je kunt niet veranderen wat er is gebeurd.”

In plaats van te proberen het verhaal in Game 6 te kaderen, schreef Tatum het hele verdomde verhaal.

2. Giannis moest het allemaal doen – en deed het bijna

Zijn nummers in de serie waren al belachelijk, en ze werden in Game 6 gekozen toen hij pas de derde speler in de geschiedenis van de NBA-play-off werd die minstens 40 pond scoorde, 20 rebounds pakte en vijf of meer assists gaf. De andere twee: Shaquille O’Neal en Wilt Chamberlain.

Maar Antetokounmpo leek een beetje eenzaam en overwerkt in Game 6. De andere zeven roterende Bucks die samen speelden voor slechts 51 punten op zijn 44. Hij ging 14-van-15 vanaf de foutlijn, zij gingen 2-van-3. Hij was 2-van-3 op 3-pointers, ze waren 5-van-26. En zo ging het.

Boston kreeg grote aanvallende prestaties van zijn drie beste spelers, met Tatum, Smart (21) en Brown (22) samen voor 89 punten. De Bucks hadden alleen Jrue Holiday, met 17 punten op 17 schoten, en Pat Connaughton (14), die Antetokounmpo hielp met scoren.

Het meest voor de hand liggende probleem is de voortdurende afwezigheid van All-Star-vleugel Khris Middleton met een linkerknie. Wees niet verbaasd als de eliminatiefactor zondag Middleton terug in de line-up spoelt, minutenbeperking is verdraaid.

Maar zoals Holiday het zag, was er geen overwinning op de driepuntsvaardigheid van Boston in deze. De Celtics lanceerden 43 en maakten er 17, met een 8-van-15 openingsspervuur. De Bucks schoten de hele nacht verkeerd: 2-van-7 in de eerste, 1-van-9 in de tweede, 1-van-4 in de derde.

Dus hoe kunnen ze de ongelijkheid in Game 7 oplossen? Nog meer opkrikken.

‘We moeten nog meer drieën opstaan,’ zei Holiday. “We moeten een manier vinden om meer drieën op te staan ​​en meer drieën te maken.”


3. Deze play-offs hebben echt meer oplaadgesprekken nodig

We zijn natuurlijk sarcastisch. Oh, er zijn waarschijnlijk ergens old-school coaches die naar games zoals deze kijken en genieten van de plaats van sterke, volledig fitte atleten die steeds weer achterover vallen, en opnieuw en opnieuw, op zoek naar aanvallende overtredingen.

Maar de amusementswaarde daarvan is verwaarloosbaar, en de dreiging van letsel voor getalenteerde volbloed-achtige spelers is bijna nalatig. Niemand wil dat verdedigers worden behandeld als kegels, maar wanneer ze op jacht gaan naar aanvallen, lopen enkele van de grootste sterren van het spel, zoals Antetokounmpo en Tatum, een enorm risico.

Voeg daarbij de neiging van coaches om hun uitdagingen op dergelijke spelen te gebruiken en we eindigen met spelers die op de grond vallen en games die tot stilstand komen om te zien of iemand echt op tijd naar het standbeeld ging om een ​​hoogtepunt of posterspel te dwarsbomen.

Hier is de kicker: het kan zelfs het team dat probeert die fouten te maken in de war brengen. Nadat Antetokounmpo zijn vierde fout had opgelopen met nog bijna 20 minuten te gaan in de wedstrijd, raakten de Celtics verwikkeld in een poging om zijn vijfde en misschien zelfs zijn zesde te forceren. Een beetje “zwaar”, noemde coach Ime Udoka het. En het verpestte hun spel.

Grant Williams dacht dat hij de Griekse Freak kreeg om 10:16 van de vierde, alleen om de Bucks uit te dagen en te winnen. Ten slotte kreeg Tatum het druk met het spelen van winnend basketbal en werden de trick-the-refs-dingen opgeborgen. Ik wou dat het daar kon blijven.


4. Grayson Allen wordt gepest

In het reguliere seizoen en zelfs in Milwaukee’s eerste ronde series tegen Chicago, was guard Grayson Allen een behulpzame, vervelende soort speler. Hij begon 61 wedstrijden, maakte 40% van zijn driepunters, irriteerde tegenstanders met zijn verdediging en reputatie, en kreeg een contractverlenging van twee jaar, $ 20 miljoen, voordat hij zelfs maar een echte wedstrijd voor de Bucks speelde.

Maar Allen is een verplichting tegen de Celtics. Hij schiet 36%, waaronder 5-uit-20 op 3-pointers, en terwijl Milwaukee in de eerste zes wedstrijden met 27 werd overtroffen, was dat aantal 43 toen Allen op het veld stond. Schutters uit Boston zoeken hem op als verdediger om uit te buiten (tenminste totdat George Hill in het spel komt).

“De plus-min is een moeilijke statistiek”, zei Bucks-coach Mike Budenholzer. “Maar Grayson doet zijn best.

“Het begin van het derde kwartaal valt me ​​een beetje op [as a struggle]. Ik weet zeker dat Grayson beter zou kunnen zijn, maar als groep is het echt aan ons allemaal om beter uit het derde kwartaal te komen.”

Trouwens, het lijkt alleen maar eerlijk om hier op te merken dat Budenholzer zijn club niet hielp toen hij zijn voorspelbare, beruchte UIOLI-time-out noemde (use it or loose it) met nog 3:02 te gaan. Teams mogen slechts twee time-outs meenemen in de laatste drie minuten, en de Bucks-coach is bijna komisch toegewijd om er geen enkele te laten verdwijnen.

Alleen deze keer had Antetokounmpo de bal en duwde hij met een paar teamgenoten naar voren. De beste aanval van Milwaukee in de serie is in transitie. Toch stopte Budenholzer de pauze en eindigde hij uit de time-out met zijn ster die een zeldzame en onsuccesvolle driepunter in de hoek pakte.

De groep moet beter.


5. Is ‘Game 7’ echt twee woorden, een woord en een cijfer, of wat?

Dat cliché “beste twee woorden in de sport” wordt misschien oud, maar Game 7’s zelf doen dat nooit. De NBA zal er zondag een paar hebben, waarbij Celtics en Bucks beslissen over de danspartner van Miami Heat voor de finale van het Oosten voordat Phoenix en Dallas dingen uitvechten om te zien welke gezichten Golden State in het Westen hebben.

Er werd gebabbeld nadat Game 6 zich concentreerde op het einde van het reguliere seizoen, toen Boston afsloot met een overwinning op Memphis, terwijl Milwaukee op de grond ging in Cleveland. Dat is hoe de twee 51-31 teams respectievelijk als tweede en derde eindigden, waarbij de Bucks hun favoriete botsing in de eerste ronde met Chicago kregen, terwijl de Celtics het moesten opnemen tegen Brooklyn (vermoedelijk een moeilijkere vijand op dat moment).

Hun verschil in stand in het klassement is de reden dat Boston thuisvoordeel kreeg in deze serie, wat nu Game 7 bij TD Garden betekent. Daar is maar één probleem mee: de wegploeg heeft tot nu toe vier van de zes wedstrijden gewonnen.

Uit de woorden en toon van de deelnemers vrijdagavond laat, klonk het alsof de Celtics blij waren om thuis de clincher te spelen, terwijl de meer ervaren Bucks hun “kom maar op” branie lieten zien. Zouden we iets anders verwachten?

“Good old Game 7”, zei Antetokounmpo. “Mooi.”

* * *

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

Leave a Reply

Your email address will not be published.