5 afhaalrestaurants van de Warriors’ Game 2 NBA Finals overwinning op Celtics

Volledige focus: Stephen Curry scoort 14 van zijn 29 punten tijdens Golden State’s beslissende run in het derde kwartaal.

Volledige dekking: NBA Finals 2022

SAN FRANCISCO — De NBA Finals verschuift nu richting Boston, al is het de vraag of de serie naar de Warriors is verschoven. Dat is het geval na zondag, toen Steph Curry zich losbrak en de Warriors Game 2 na driekwart openbraken en op weg waren naar een gelijkmaker van 19 punten.

Hier zijn vijf afhaalrestaurants uit Game 2, inclusief wat de Celtics heeft verdoemd en waarom de Warriors nog niet helemaal duidelijk zijn:

1. Shootin’ Poole, hoekzak

Het bepalende schot van deze serie won Game 2 niet, maar maakte de NBA Finals in wezen gelijk. Want, echt: elke spanning verdampte op het moment dat Jordan Poole’s derde kwartaal deining van bijna midcourt de zoemer versloeg, de netten scheurde en de Celtics het zwijgen oplegde.

“We hebben er een paar dagen geleden in de praktijk over gesproken, dat iemand in deze serie een halfcourt-shot zou maken, of ik het nu was of Steph,” zei Poole. ‘Ik heb hem toevallig geraakt.’

Om de omvang en context van het schot te begrijpen, is het noodzakelijk om te onderzoeken wat tot dat symbolische moment heeft geleid. De Warriors braken tijdens de rust weg van een wedstrijd van twee punten, duwden de Celtics op hun hielen, gebruikten een Steph Curry 3 om rood alarm te signaleren, en toen nog een van Poole om alarm te slaan.

De Celtics waren toen verzwakt en wankel en zeiden misschien onbewust tegen zichzelf: Nou, we hebben een splitsing, we zijn goed. Je ziet dit de hele tijd in een playoff-serie van een wegteam dat enigszins tevreden is met het winnen van een van de twee; hun lichaamstaal geeft de volgende wedstrijd toe aan het team dat met een groter gevoel van urgentie speelt. Ze voeren niet dezelfde pittige strijd als voorheen, vooral als ze achterop raken.

Hoe dan ook: Poole deed een stap op het middenveld en zijn doel was waar. De bal zwiepte, Chase Center barstte los, de voorsprong was plotseling 23 punten en in tegenstelling tot Game 1 had Celtics geen antwoord in het vierde kwartaal nadat de wind uit hen was geslagen.

Dus de Warriors weerstonden een snelle start van Jayson Tatum – die 21 punten had in de eerste helft – en spelen nu de volgende twee wedstrijden in TD Garden, waar de Celtics dit ‘postseason’ vreemd gemiddeld waren en tweemaal verloren van Miami en Milwaukee in de vorige rondes. Wat betekent dat deze serie, na wat kortstondige spanning in Game 1, van iedereen kan zijn.


2. Earth to Celtics-rolspelers: welkom terug

Nou, het was leuk voor Boston zolang het duurde: een spel. Na een verrassing te hebben getrokken en 3s te hebben laten vallen en over de vloer te ravotten en boven hun salaris algemeen te spelen in Game 1, crashten alle spelers in de rotatie die niet “Jayson Tatum” of “Jaylen Brown” heetten, met een behoorlijke plof op zondag.

Maar iedereen dacht dat die 15 minuten hoe dan ook vluchtig waren. Dat is meestal hoe het gaat in de finale, waar de crème de la crème stijgt en de andere spelers zich uiteindelijk in hun rol nestelen. Het laatste voorbeeld was Game 2 toen de ondersteunende cast van Boston, nou ja, tot rust kwam.

Al Horford was de topscorer van de Celtics in Game 1 met 26 punten. Hij was puntloos in de eerste helft van Game 2, eindigde met een twee. Derrick White ging van 21 naar 12, Marcus Smart van 18 naar twee, en geen van de anderen – Payton Pritchard, Grant Williams, Robert Williams III – zette vingerafdrukken op Game 2.

‘We hebben het vanavond gewoon niet voor elkaar gekregen,’ zei Horford.

En om nog erger te maken, trok Williams tijdens het spel gimpy op, klaar na slechts 14 minuten. Dit is afwachten tussen nu en Game 3, want het centrum heeft het hele naseizoen te maken gehad met een knieprobleem. Boston werd gedwongen Daniel Theis te gebruiken en de resultaten waren wankel; Theis was merkbaar roestig, kon niet veel bieden als een scoringsoptie en leek over het algemeen niet geschikt tegen de snellere Warriors.

Ondertussen draaide het script om en de meest klinkende rolspelers waren die van de Warriors, onder leiding van Gary Payton II. De swingman, die zijn eerste wedstrijd speelde sinds hij hard viel en zijn elleboog brak in de Memphis-serie, scoorde zeven punten met solide hulp in de verdediging.


3. Steph Curry draagt ​​de kroon (tot nu toe)

Nightly Notable: Stephen Curry kookt een winnend recept voor Warriors in Game 2.

Hij heeft 63 punten in zeven gespeelde kwartalen en verdiende zondag een vroege avond omdat zijn werk erop zat. We kennen de identiteit van het beste team nog niet in een reeks die op één stuk gelijk is, maar de meest impactvolle speler was Curry.

Dat is aan verandering onderhevig natuurlijk. Totdat en tenzij dat het geval is, heeft Curry de pole position op Finals MVP en blijft de grootste zorg voor de Celtics, die hem niet hebben afgeremd of hem een ​​defensieve strategie hebben laten zien die hij nog niet eerder heeft gezien of onder de knie heeft.

Curry eindigde zondag met 29 punten en was strafbaar in het cruciale derde kwartaal toen de Warriors de controle overnamen met 14 van hun 35.

“Ik denk dat onze overtreding altijd veel Steph is”, zei Draymond Green. “Zelfs wanneer [Kevin Durant] was hier, onze overtreding begon met Steph. Zo gaat het worden.”

Even goed, Curry was zondag scherp verdedigend en in die zin maakte hij deel uit van een verenigde inspanning aan die kant van de vloer voor Golden State, voor wie hij drie steals verzorgde terwijl hij de bewakers van Boston grotendeels stil hield.


4. Slordige balbehandeling achtervolgt Boston

Tijdens hun play-offreis naar dit punt waren de Celtics het meest kwetsbaar wanneer ze in een verbijsterende staat van hersenspinsel terechtkwamen. Ze hadden 24 omzet – dat is geen typfout – in een Game 3-verlies tegen Miami. Een paar soortgelijke gebeurtenissen deden zich voor in die Eastern Conference-finale en ook in de vorige ronde tegen de Bucks, die allemaal neerkwamen op verliezen.

Misschien was het slechts een kwestie van tijd voordat dit hen opnieuw beet, en dat was het geval in Game 2. De Celtics waren constant onvoorzichtig en boden te vaak “mijn slechte” erkenningen aan. Hun 19 omzet hielp de Warriors naar 33 punten, een duizelingwekkende hoeveelheid straf die te veel bleek voor Boston om te overwinnen.

“We zijn een heel goed team als we voor de bal zorgen”, zei Tatum. “Maar we hebben van die fouten waarbij we op de omzet stapelen en onszelf in een gat graven.”

De fysiekheid van Warriors helpt hen de Celtics te ‘versnellen’ in Game 2.

Veel hiervan viel op Smart. Hij is de point guard, hoewel het de vraag is of hij de meest betrouwbare of zuiverste balhandler van het team is. In de afgelopen vier jaar werd die taak toegewezen aan Kyrie Irving en vervolgens aan Kemba Walker, en toen die twee uiteindelijk implodeerden, kreeg Smart bijna standaard de sleutels overhandigd.

Hij heeft dit seizoen geloofwaardig werk geleverd. En toch werd Smart zondag uitgebuit, zijn fouten werden vergroot: hij miste vijf van zijn zes schoten, had vijf omzetten en creëerde nooit voor teamgenoten of genereerde veel aanstoot. Soms was hij meer een verplichting dan wat dan ook. Wanneer dit gebeurt, leunen de Celtics vaak op White en Pritchard, behalve dat geen van beide veel beter was.

De Warriors en Draymond Green hadden ook iets met die omzet te maken, door fysiek en irritant te zijn en enigszins succesvol in het stelen van de Celtics-concentratie. Maar de zelf toegebrachte misstanden doen het meest pijn.


5. Krijgers houden Klay op de grond

Het vierde kwartaal van Game 2 leek in niets op de vorige game, wat betekent dat er geen drama was. Nou ja, met een kleine uitzondering.

Ondanks een voorsprong van 20 plus punten gedurende het grootste deel van het kwart, hielden de Warriors Klay Thompson acht van de laatste 12 minuten in het spel. Het was een eigenaardig gezicht, een startersrun met onderzeeërs in een nederlaag terwijl de andere starters afdroogden en fans het verkeer begonnen te verslaan, maar het had een doel.

De Warriors wilden dat Thompson schoten zou neerhalen, zelfs als het tegen inferieure concurrentie kwam, en misschien zijn vertrouwen zou versterken. Dat vierde kwart was een verheerlijkte oefening, die hij nodig had, gezien de manier waarop zijn Game 2 tot dat punt verliep.

Op een avond dat bijna alles goed ging voor de Warriors, bleef Thompson in een roes. Hij miste negen van zijn eerste 10 schoten en eindigde slechts 4-uit-19, waarbij hij slechts 1-uit-8 van diep sloeg. Die eenzame driepunter zorgde voor het derde kwartaal van de Warriors, maar verder? Zilch. De Warriors wachten nog steeds op Thompson om zijn stempel op deze serie te drukken, zoals hij vele malen deed voorafgaand aan zijn afwezigheid van twee jaar blessure.

Misschien zal dit uiteindelijk gebeuren. Thompson is niet iemand met een gebrek aan vertrouwen; zijn 19 pogingen zijn daar het bewijs van. Na die beenblessures te hebben opgelopen en zoveel tijd te hebben gemist, wilde Thompson graag terugkeren naar de finale en zich opnieuw vestigen als een schutter om gevreesd te worden.

Misschien maakt het niet uit en zullen de Warriors de serie vastleggen zonder veel van hem. Hoogstwaarschijnlijk zou de efficiëntie van Thompson tegen een solide verdedigingsteam uit Boston het verschil kunnen betekenen tussen het winnen en verliezen van een titel, omdat Steve Kerr geen zin heeft getoond om hem uit de basisopstelling te halen of zijn minuten te verminderen.

“Klay had het moeilijk, maar dat gebeurt”, zei Green. “We weten dat hij foto’s zal maken naarmate deze serie vordert.”

* * *

Shaun Powell heeft de NBA meer dan 25 jaar gedekt. Je kunt hem mailen hier, vind zijn archief hier en volg hem op Twitter.

De standpunten op deze pagina komen niet noodzakelijk overeen met de standpunten van de NBA, haar clubs of Turner Broadcasting.

Leave a Reply

Your email address will not be published.