5 prachtige wandelingen in het Canadese Jasper National Park

Ik reisde voor het eerst over de beroemde Icefields Parkway in Alberta, Canada, toen ik nog geen jaar oud was. Mijn ouders laadden hun marineblauwe Volkswagen Kever in, stopten me op de achterbank (ik weet niet eens zeker of er destijds een autostoeltje bij betrokken was) en vertrokken voor een avontuur naar Jasper National Park. Tientallen jaren vooruitspoelen en uiteindelijk kwam ik terug in het park, dit keer met mijn eigen kinderen mee voor de rit.

Als iemand zich afvraagt ​​hoeveel ik dol ben op dit park, hoeven ze maar naar onze Berner Sennenhond, Jasper, te kijken. Hij is een dagelijkse herinnering aan dit ruige wildernisparadijs, waar ik, zeg ik vaak, graag naartoe zal verhuizen als ik met pensioen ga. Er zijn talloze meer wandelingen dan de hier genoemde die mij aanspreken, evenals meren, watervallen, weiden en dieren in het wild om te verkennen en te bewonderen.

Als je eigen reizen je naar Alberta brengen, overweeg dan deze top vijf wandelingen in Jasper National Park aan de noordpunt van de Icefields Parkway. Ze variëren van relatief vlak en gemakkelijk tot meer hartverscheurend, maar ongelooflijk lonend. Veel wandelplezier!

Angel Glacier en Cavell Pond
(Photo Credit: Michelle Peters)

1. Edith Cavell Meadows

  • Plaats: Snelweg 93A naar Cavell Road
  • Lengte: 5,1 mijl (lus)
  • Hoogte verandering: 1879 voet
  • Moeilijkheidsgraad: Gematigd

De dominerende, 10.826 meter hoge Mount Edith Cavell doemde op boven de unanieme favoriete wandeling van onze familie tijdens onze tijd in Jasper National Park: Edith Cavell Meadows. Destijds waren er wegwerkzaamheden aan de oude parkway tot aan het wandelpad en de parkeerplaats voor dagelijks gebruik, dus een speciale vergunning was vereist om toegang te krijgen tot de wandeling.

Dit betekende dat een van de volwassenen om 6 uur ‘s ochtends wakker moest worden, gevolgd door een uur wachten in de stad tot het parkkantoor openging terwijl je je vingers kruiste dat je een pas voor die middag zou krijgen. Anders zou je het de volgende dag opnieuw proberen. Gelukkig was ik er ruim op tijd, kreeg ik de pas en kon ik zelfs stoppen bij de Jasper Bear’s Paw Bakery aan de overkant van het stadsplein om schilferige gebakjes en koffie terug te brengen naar mijn wachtende familie op de camping. (Mis deze lokale bakker niet voor zijn hartige ontbijtbroodjes, zoete lekkernijen, versgebakken brood, koekjes … Ik zou zo door kunnen gaan!)

Vandaag zijn de bouwwerkzaamheden voltooid en kun je naar de trailhead rijden wanneer je maar wilt (hoewel ik bij de meeste langere dagtochten zou adviseren om zo vroeg mogelijk overdag te gaan om de drukte en de middaghitte te vermijden).

Als je het laatste deel van de kronkelende, draaiende Cavell Road nadert, zul je de aanwezigheid van de machtige berg voelen en zien, die boven de weelderige, subalpiene bossen uitsteekt. Trek je laarzen aan en ga er meteen in als je eerst het gedeeltelijk verharde pad van de Glacier Trail aanpakt. Het geweldige uitzicht over de Angel Glacier en Cavell Pond is slechts een voorproefje van wat komen gaat. Zoek naar ijsbergen die in Cavell Pond zijn gekalfd en kijk naar de Angel Glacier aan de overkant, waar het rust in een keteldal tussen Mount Edith Cavell en Sorrow Peak. Wat voor ons verbijsterend was, was hoe? dichtbij alles voelde alsof je praktisch de gletsjer kon aanraken.

IJsbergen bij Cavell Pond in Jasper National Park
IJsbergen bij Cavell Pond
(Photo Credit: Michelle Peters)

Ga verder op de Edith Cavell Meadows Trail, klim bergopwaarts door een rotsachtige morene (zoek naar pika’s en grijze marmotten die tussen de rotsen uit gluren), door het bos en dan omhoog naar een prachtige, met wilde bloemen bezaaide weide boven de boomgrens. Het uitzicht op de gletsjer en de bergen om je heen is consistent tijdens de hele wandeling, waardoor dit een bijzonder bevredigende tocht is voor iedereen met een snel verveelde tiener.

Edith Cavell Meadows Trail
Edith Cavell Meadows Trail
(Photo Credit: Michelle Peters)

Breng een extra laag of twee mee, die je nodig hebt als je de koudere, winderigere top van de wandeling nadert. Net voordat je het belangrijkste uitkijkpunt aan het einde van het pad bereikt, zie je een splitsing met twee opties, die als een lus kan worden voltooid.

Als je weinig tijd hebt, overweeg dan om vanaf de parkeerplaats het pad van de gletsjerroute te wandelen. Het is iets minder dan een mijl heen en terug met een hoogteverschil van 229 voet en duurt ongeveer een uur om te voltooien.

Sulphur Skyline Trail in Jasper National Park
Sulphur Skyline Trail
(Photo Credit: Michelle Peters)

2. Sulphur Skyline Trail

  • Plaats: Parkeerplaats Miette Hot Springs
  • Lengte: 4,9 mijl (heen en terug)
  • Hoogte verandering: 2.142 voet
  • Moeilijkheidsgraad: Matig/uitdagend

Deze kenmerkende wandeling door het Jasper National Park is alle moeite waard die het met zich meebrengt als je eenmaal terug bent bij de trailhead en je vermoeide spieren laat weken in de Miette Hot Springs. We hadden onze kinderen van de basisschoolleeftijd hiervoor op sleeptouw en kregen de avond ervoor een zijdelingse blik van de parkwachter toen we zeiden dat we deze wandeling voor de volgende dag in het vizier hadden. Met de belofte van goede snacks en de warmwaterbronnen bij de finish, vertrokken we vroeg en liepen we de eerste 1,2 mijl gestaag bergopwaarts. Dit deel van het pad biedt niet veel uitzichten, dus het is een beetje een sleur totdat je uitkijkt over de valleien naar ruige bergkammen in de verte. Ga na een pauze verder over de haarspeldbochten tot aan de boomgrens. Kijk naar beneden in de Fiddle Valley en ga dan verder naar de top. Vanaf de top draai je rond als Maria von Trapp, drinkend in de 360-graden alpine panorama’s, van Utopia Mountain tot de Ashlar Ridge.

Zoals beloofd gingen we aan het eind van de dag naar de Miette Hot Springs. Deze natuurlijke warmwaterbronnen produceren het heetste mineraalwater in de Canadese Rockies bij 129 graden Fahrenheit en worden gekoeld tot een comfortabele temperatuur van 104 graden – het perfecte tegengif voor onze belaste benen. Wat betreft die parkwachter die haar twijfels leek te hebben over het vermogen van onze kinderen om Sulphur Skyline aan te pakken? We kwamen haar die avond tegen tijdens een ranger-evenement op een camping en de kinderen vertelden haar trots wat ze hadden bereikt. Onnodig te zeggen dat ze onder de indruk was en ons vertelde over haar verschillende tochten in het park, en ze suggereerde er enkele voor onze volgende reis.

Whistlers Peak en Jasper SkyTram
Whistler Mountain
(Edwin Christopher / Shutterstock.com)

3. Het Whistlers-pad

  • Plaats: Net ten westen van de stad Jasper
  • Afstand: 10,3 mijl (heen en terug) / 2,3 mijl (heen en terug) als u SkyTram . neemt
  • Hoogte verandering: 1.324 voet / 895 voet van SkyTram-station
  • Moeilijkheidsgraad: Uitdagend / gemakkelijk als u SkyTram gebruikt

Er zijn twee opties om Whistlers Peak te beklimmen, afhankelijk van je beschikbare tijd en energieniveau. Niemand zal je beoordelen als je de eerste optie neemt, namelijk om de schilderachtige Jasper SkyTram naar de bijna-top te rijden, en dan nog 30 tot 45 minuten naar de echte top te wandelen (dit is wat we deden). Het is een zeer toegankelijk en lonend parcours, met de kans om op de top te zitten in een van de iconische rode Adirondack-stoelen van het park. Kijk (en luister) naar de fluitende marmotten, maar zoals de rangers je snel zullen vertellen, mag je ze niet benaderen of voeren.

Een nieuwsgierige grijze marmot in Jasper National Park
Een nieuwsgierige grijze marmot
(Photo Credit: Michelle Peters)

Als je meer tijd hebt en op zoek bent naar een langere tocht, overweeg dan om de tram over te slaan en het volledige heen-en-weer parcours van 10,3 mijl af te leggen (plan 6 tot 7 uur voor de hele onderneming). Het pad is mooi gemarkeerd en de haarspeldbochten zijn goed onderhouden. Boven het restaurant op de top ga je een gedeelte van keien in, een leuk en uitdagend stuk, en een stuk dat je een mooi uitzicht op de top van de berg biedt. Het laatste deel is steil en gaat weer een bos in voordat het zigzaggend een weg baant naar de puntige top.

Maligne Canyon in Jasper Nationaal Park
Maligne Canyon
(Ivan_Yim / Shutterstock.com)

4. Maligne Canyon-lus

  • Plaats: 10 minuten buiten de stad Jasper
  • Afstand: 2,3 mijl (lus)
  • Hoogte verandering: 429 voet
  • Moeilijkheidsgraad: Eenvoudig

Liefhebbers van geologie zullen dit luspad buiten de stad Jasper niet willen missen. Plan iets meer dan een uur om over het pad te wandelen en de watervallen, fossielen, raaf- en zwarte gierzwaluwnesten, weelderige planten en kolkend water van de Maligne Canyon te waarderen. De kloof is uitgehouwen in de Palliser Foundation, een laag kalksteen die zo’n 365 miljoen jaar geleden door plankton in een ondiepe zee werd afgezet. Het is op sommige plaatsen slechts 6,5 voet breed en heeft een diepte van maximaal 164 voet. Let op de borden van Parks Canada langs het zelfgeleide interpretatieve pad, dat meer geologische geschiedenis over het gebied biedt.

Kom vroeg om de zomerdrukte te verslaan. Verschillende bruggen, toepasselijk First Bridge tot Sixth Bridge genoemd, bieden ongelooflijke uitzichten op de kloof. De hellingen zijn zacht en er zijn geen moeilijke of steile stukken. Voor een extra speciaal uitzicht, ga voorbij de Zesde Brug en vervolg op het Zevende Pad. Sla rechtsaf om een ​​half verborgen ministrandje aan het water te vinden. Rust op de bank en geniet van het prachtige uitzicht op de Canadese Rockies dat weerspiegeld wordt in het water.

Uitzicht vanaf Bald Hill Trail Loop
Bald Hills-pad
(Petr Kahanek / Shutterstock.com)

5. Bald Hills Trail-lus

  • Plaats: Maligne merengebied
  • Afstand: 9,3 mijl (lus)
  • Hoogte verandering: 2559 voet
  • Moeilijkheidsgraad: Matig/uitdagend

Als je wandelt voor het uitzicht (ik weet dat ik dat doe!), Is de Bald Hills Trail Loop-wandeling een must. Dit legendarische Jasper-uitje brengt je hoog boven de boomgrens voor verreikende vergezichten van, nou ja, de Bald Hills, plus tal van andere toppen. De rit alleen al is opmerkelijk – u wilt stoppen en foto’s maken, maar wees voorzichtig, want de weg kan in de zomermaanden druk worden. Dit is een goede keuze als je al in het Maligne Lake-gebied bent (tip: ga voor of na je wandeling overstag op een rondvaart over het meer).

Volg de onverharde brandweg enige tijd, voordat deze versmalt en meer een wandelpad wordt. Uiteindelijk kom je bij een splitsing, vanwaar beide paden uiteindelijk naar de top leiden. Ga naar links voor een directere, steilere, kortere klim, of ga naar rechts om op het meer geleidelijke grindpad te blijven. (Als je chagrijnige knieën hebt, raad ik aan om de kortere route naar boven te nemen en de langere route naar beneden.)

De paden komen samen boven de boomgrens aan de rand van een alpenweide, van waaruit je duidelijk een van de kale heuvels kunt zien en de steile haarspeldbochten die zigzaggen naar de top. Vanaf het kale alpenveld bovenaan zie je Maligne Lake onder je, en Leah Peak, Samson Peak en Maligne Mountain tegenover je, met hun gletsjers die glinsteren in de zon. Het is hier kouder en het waait, dus neem een ​​warme jas en/of windjack mee. Als je verder wilt gaan, kun je het pad volgen naar de volgende piek voor meer adembenemende uitzichten op een afgelegen vallei, steile rotswanden en de toppen van Trowel en Evelynn.

Pro-tip: Zoals voor de meeste nationale parken, is de zomer – hoewel er vaak het beste weer is – de drukste tijd om te bezoeken. De dagtemperaturen liggen rond de 70 graden, de nachttemperaturen rond de 45 graden. Probeer zo vroeg mogelijk op de dag bij de trailhead te komen. Overweeg een bezoek tijdens de “off” seizoenen: maart tot mei en september tot november. Gedurende deze tijden zijn de maximumtemperaturen dichter bij 60 graden, met dieptepunten rond de 20 graden.

Zoals altijd doet het schrijven over mijn reisavonturen de vlam opnieuw aansteken en laat ik me meer en betere wandelingen onderzoeken in mijn geliefde Pacific Northwest en daarbuiten. Denk eraan, wanneer u van het buitenleven geniet, pak dan de Ten Essentials in, respecteer het milieu, ruim uw afval op en laat de dieren in het wild aan zichzelf over.

Leave a Reply

Your email address will not be published.