7 Beste dingen om te doen in en rond Sunset Crater

De jongste en meest kleurrijke sintelkegel in het vulkanische veld van San Francisco, de 300 meter hoge Sunset Crater, ligt ongeveer 24 kilometer ten noordoosten van Flagstaff, Arizona. Een van de ongeveer 600 vulkanen in de regio, het is de enige die beschermd is als nationaal monument. Door de status van nationaal monument van de spectaculaire sintelkegel werd deze niet opgeblazen door een Hollywood-filmmaatschappij voor een scène in een film.

Hoewel het de meest spectaculaire eigenschap van het gebied is, is Sunset Crater niet de enige die het waard is om te beschermen. Velden met zwarte sintels, lavastromen en nog een kegel omringen de beroemde kegel die gloeit in de kleuren van een zonsondergang in Arizona. De volgende zijn enkele van de plaatsen die het ontdekken waard zijn in de omgeving.

Professionele tips: U kunt al deze locaties bezoeken als u de schilderachtige rondweg neemt die is aangelegd door de National Parks Service. Het is bij US 89, ten noorden van Flagstaff. Ook is het weer hier onvoorspelbaar. U kunt een kilometerslange wandeling in de zon beginnen en halverwege doordrenkt raken van een plotselinge regen- of zelfs hagelstorm. Dit is het meest waarschijnlijk in juli en augustus, tijdens het moessonseizoen. Het goede nieuws is dat deze regenbuien niet aanhouden en het gebied afkoelen, waardoor een wandeling aangenamer wordt.

Opmerking: Vanaf mei 2022 is het Sunset Crater Volcano National Monument tijdelijk gesloten vanwege schade door de tunnelbrand. De schade is groot, maar niet zo erg als verwacht. De National Park Service heeft geen heropeningsdatum vastgesteld.

Bonito Campground gaat echter op 26 mei open en sommige paden zijn vanaf daar toegankelijk. Check de camping’s website voordat we gaan, aangezien deze datum al een keer is verschoven.

Uit de onderstaande lijst zijn het bezoekerscentrum, de paden rondom Sunset Crater, Lenox Crater en alle paden door de Bonito Lava Flow gesloten.

Het Wupatki National Monument is open, maar je moet het bereiken vanaf de andere kant van de schilderachtige rondrit en het binnenkomen bij mijlpaal 444 vanaf US Highway 89.

De ingang van het Sunset Crater Volcano National Monument; de beroemde functie die op de achtergrond opdoemt
(Photo Credit: Jeffrey M. Frank / Shutterstock.com)

1. Bezoekerscentrum Sunset Crater Volcano National Monument

Het bezoekerscentrum bij het Sunset Crater Volcano National Monument is een geweldige plek om meer te weten te komen over het omliggende vulkanische veld, de geologie, vulkanen en aardbevingen. Hun praktische tentoonstellingen maken leren leuk – je kunt zelfs je eigen aardbeving maken. Het maakt niet uit wanneer je bezoekt, je zult waarschijnlijk iemand op het pad zien springen om te zien hoe groot een aardbeving ze kunnen veroorzaken.

Het is ook de plek waar je alle paden door het rijksmonument kunt leren kennen en met een ranger kunt praten en alle vragen kunt stellen die je maar kunt bedenken. En als je er tijdens de lunch bent, net buiten het bezoekerscentrum, vind je picknicktafels in de schaduw van ponderosa-dennen.

Een pad bij het Sunset Crater National Monument.
Een pad dat door de aarde weeft bij het Sunset Crater Volcano National Monument
(Photo Credit: Kit Leong / Shutterstock.com)

2. Sunset Crater en de paden eromheen

De sintelkegel die het nationale monument zijn naam gaf, bevindt zich net op de weg van het bezoekerscentrum en wordt zichtbaar als je ernaartoe rijdt. Je begrijpt waarom het zijn naam op het eerste gezicht kreeg. De prachtige rode en oranje tinten op en rond de top lijken op de kleuren van een woestijnzonsondergang.

Sunset Crater ontstond ongeveer 900 jaar geleden, toen gloeiend hete rotsen, sintels en as uitbarsten en een langzaam bewegende lavastroom door de omgeving veroorzaakten. Toen de zaken eenmaal waren afgekoeld, stond de nieuwe sintelkegel 300 meter hoog waar voorheen vlak land met open weiden en bossen was.

Als je rond de vulkaan wandelt op een land bedekt met zwarte sintels, zie je hoe de natuur terugkeert naar het gebied. Ponderosa-dennen en delicate bloemen groeien uit de zwarte grond, hun felle kleuren in schril contrast met hun omgeving.

Twee hoofdpaden laten dit dramatische landschap rond de krater zien. (De National Parks Service schetst hier alle omliggende paden.)

De verharde, toegankelijke Bonito Vista Trail van 0,3 mijl biedt een aangename wandeling in het midden van een lavaveld, met een prachtig uitzicht op Sunset Crater en zijn omgeving.

De kilometerslange Lava Flow Trail biedt een close-up van verschillende geologische kenmerken van het lavabed rond Sunset Crater. Het begint met een metalen trap, maar daarna is het een gemakkelijke wandeling in het lavaveld. Het leidt door grote vulkanische rotsen, in de buurt van kloven en langs een lavagrot.

Je vindt een toilet en picknicktafels aan de trailhead, bij de parkeerplaats.

Lenox-krater in Arizona.
“Uitzicht op de Bonito Lava Flow en O’Leary Peak begeleiden je op weg naar boven, en dan zie je bovenaan een weids uitzicht over het hele gebied, inclusief de San Francisco Peaks.”
(Photo Credit: David JC / Shutterstock.com)

3. Lenox-krater

De kegel van Sunset Crater is verboden terrein om te wandelen, maar als je wilt zien hoe het is om bovenop een sintelkegel te zijn, kun je Lenox Crater beklimmen. Hoewel nog steeds bedekt met zwarte sintels en lavazand, groeit er een ponderosa-dennenbos op deze oudere krater.

Het pad naar de top leidt onder hun schaduw en biedt een prachtig uitzicht op de omliggende vulkanische velden. Als je het 1,6-mijlspad beklimt, krijg je een training, maar het is niet zo erg als je het rustig aan doet. Uitzicht op de Bonito Lava Flow en O’Leary Peak begeleiden je op de weg naar boven, en dan zie je bovenaan een weids uitzicht over het hele gebied, inclusief de San Francisco Peaks. Als je aan de andere kant bergafwaarts loopt, biedt het pad een prachtig uitzicht op Sunset Crater. Voor de beste ervaring start je je wandeling ongeveer een uur voor zonsondergang. Het wandelen duurt ongeveer 1,5 uur heen en terug, waardoor je op de perfecte plek bent om Sunset Crater te zien gloeien in de ondergaande zon.

De Bonito Lava Flow in de buurt van Sunset Crater.
De Bonita Lava Flow ligt grimmig te midden van de omringende dennen
(Photo Credit: ekam / Shutterstock.com)

4. Bonito Lavastroom

Tegenover Lenox Crater kun je de Bonito Lava Flow verkennen. Er lopen twee paden doorheen, die de grimmige schoonheid en de geologische kenmerken laten zien. Neem de korte en gemakkelijke A’a Trail door grillige blokken van A’a basaltlava. Op 0,2 mijl is dit pad een gemakkelijke introductie tot vulkanische geologie. Maar als je langer door de lavastroom wilt wandelen, neem dan de 5,4 mijl lange Lava’s Edge Trail in de richting van de camping en het bezoekerscentrum. Dit pad is alleen moeilijker omdat het door gebieden loopt waar je door losse sintels en ruwe, scherpe basaltrotsen loopt. Hoewel een groot deel vrij is, is een deel ervan aangenaam in de schaduw van hoge ponderosa-dennen.

Wupatki Nationaal Monument in Arizona.
“Wupatki Pueblo, met ongeveer 100 kamers en de thuisbasis van ongeveer 85-100 mensen, was de grootste van de [villages surrounding Sunset Crater].”
(Photo Credit: Kit Leong / Shutterstock.com)

5. Wupatki Nationaal Monument

Duizenden jaren geleden leefden er mensen in de omgeving van Sunset Crater. Ongeveer 100 jaar nadat de krater uitbrak, verhuisden mensen uit de hoge woestijn naar het gebied en bouwden hier hun huizen en dorpen. Verdreven door de uitbarsting, verhuisden ze hierheen toen ze zich realiseerden dat de vulkanische sintels een betere grond voor landbouw creëerden, en ze woonden hier tussen de jaren 1100 en 1250.

Met ongeveer 100 kamers en de thuisbasis van ongeveer 85-100 mensen, was Wupatki Pueblo de grootste van de omliggende dorpen. Je kunt er doorheen lopen via een pad dat begint bij het bezoekerscentrum van het Wupatki National Monument, op ongeveer 20 minuten van Sunset Crater.

Stop bij het bezoekerscentrum om meer te weten te komen over de ruïnes, de mensen die hier woonden en de Indiaanse cultuur. In het gebouw vind je ook een klein museum en een cadeauwinkel.

Loop dan naar buiten en neem het pad door Wupatki Pueblo. Het verharde en toegankelijke pad van een halve mijl heen en terug is gemakkelijk tot aan het uitkijkpunt. Daar voorbij leidt het pad naar beneden de vallei in, en je zult wat trappen moeten nemen, hoewel je ze kunt vermijden door tegen de klok in te gaan.

Loop rond de vier verdiepingen hoge structuur. Hoewel je er niet in kunt, brengt het pad je dichtbij voor een close-up. Loop vervolgens lager naar een bovengrondse kiva, een oude gemeenschapsruimte. Voorbij leidt het pad verder naar beneden naar een balveld. Stop in de buurt en geniet van de koude lucht die door een blaasgat stroomt, een vulkanisch geologisch kenmerk waar lucht in en uit de grond stroomt.

Geniet tijdens de wandeling van een prachtig uitzicht op de Painted Desert en het omliggende landschap.

Pro-tip: Wanneer u Wupatki en de omliggende ruïnes bezoekt, moet u er rekening mee houden dat de plaats een diepe culturele betekenis heeft voor de inheemse Amerikaanse stammen van vandaag. Raak geen artefacten aan of verplaats ze niet aan de ruïnes of op de grond. Hoewel deze plaatsen nu leeg zijn, geloven de Hopi dat hun oude bewoners hier nog steeds zijn als spirituele bewakers. Leden van verschillende clans die hun voorouders terugvoeren tot Wupatki, komen hier regelmatig terug om hun geschiedenis beter te begrijpen.

De Wukoki-ruïnes in Arizona.
“Het lijkt er bijna op dat de families die hier in de oudheid hun huis hebben gebouwd de locatie hebben gekozen voor het verreikende uitzicht op de San Francisco Peaks en het omringende landschap.”
(Photo Credit: Kit Leong / Shutterstock.com)

6. Wukoki-ruïnes

Wukoki Pueblo is de best bewaarde van de locaties in het Wupatki National Monument, hoewel het niet is gerestaureerd. Een 0,2 mijl lang pad leidt naar de site met een toren van drie verdiepingen en een paar kamers die je kunt betreden. Je kunt ook de open ruimte rond de toren verkennen, ooit een plein dat werd omsloten door een halfronde muur.

De beste eigenschap van deze site is echter het uitzicht. Het lijkt bijna alsof de families die hier in de oudheid hun huis bouwden de locatie kozen voor het verreikende uitzicht op de San Francisco Peaks en het omringende landschap.

Wukoki Pueblo is bereikbaar vanaf een rit van 4 mijl vanaf de belangrijkste Sunset Crater en Wupatki Scenic Loop. U vindt badkamers bij de parkeerplaats.

7. Citadel en Nalahiku-ruïnes

De Citadel en Nalahiku pueblos zijn toegankelijk vanaf een parkeerplaats vlak bij de hoofdweg. Op slechts een steenworp afstand van de parkeerplaats bereikt u de overblijfselen van Nalahiku Pueblo. Het had tien kamers als het bezet was, en een tweede verdieping met nog een paar. Nalahiku betekent “buiten het dorp” in de Hopi-taal, en deze site ligt op tien mijl van de belangrijkste site van Wupatki. Na een korte stop om het te zien, blijf op het pad naar de top van de heuvel, naar Citadel Pueblo.

De muren van Citadel Pueblo volgen de omtrek van de heuvel. Bovenop is de pueblo van verre zichtbaar en biedt een prachtig uitzicht op de omgeving, inclusief de Painted Desert.

Wees je bewust van de wind die omhoog komt, sterker dan op de bodem van de heuvel. Eenmaal boven loop je door de restanten van de kamers op de top. Het retourpad van 0,2 mijl is gemakkelijk, zelfs met de korte klim. Vanaf de top zie je een groot kalkstenen zinkgat naast het uitzicht op het omliggende landschap.

Noot van de redactie: als je toch in de buurt bent, hier zijn er nog een paar geweldige dagtochten vanuit Flagstaff. En voor nog een ongelooflijke aanblik in Arizona, ga je naar Petrified Forest National Park.

Leave a Reply

Your email address will not be published.