7 tips voor een epische ruige RV Road Trip op de Alaska Highway

7 tips voor een epische ruige RV Road Trip op de Alaska Highway

Een van de allereerste dingen die mijn man van zijn bucketlist wilde afstrepen nadat we onze eerste camper hadden gekocht (een gebruikte 26-voet Class B Telstar van Firan) was om over de Alaska Highway te rijden. Toen we klaar waren met het tonen van ons voertuig aan onze kinderen in Seattle, Boise, Denver en Calgary, waren we opgewonden om naar het voertuig in Anchorage te rijden. De nationale parken van Banff en Jasper, twee van de vier UNESCO-werelderfgoedlocaties in de Canadese Rockies, waren direct onderweg, dus we hebben ze kort verkend. En na Jasper zetten we ons schrap voor de ruige reis, wat mijn man beloofde dat mijn eerste epische roadtrip in een camper zou zijn.

bizons rusten langs de kant van Alaska Highway.
Een kudde bizons lag vredig langs de weg (Photo Credit: Carol Colborn)

1. Maak haar deel van het gezin

Tegen die tijd was ik begonnen ons nieuwe bewegende herenhuis ‘Star’ te noemen. Ze nam ons mee door de kronkelende wegen van het noorden van British Columbia, waardoor ik voor het eerst van dichtbij kennismaakte met Noord-Amerikaanse dieren in het wild die ik nog nooit eerder had gezien, behalve in dierentuinen. Een kudde bizons lag vredig langs de weg, maar een van hen besloot naar Ster toe te lopen. Ik kroop naar binnen, en daar bleef ik, want al snel verschenen er een moeder en een babybeer tussen het gras en de wilde bloemen. Het was maar goed dat de grote eland die zich in de struiken verstopte op enige afstand was. Na een klein pijlteken kwamen we bij een rivier een veelvoud aan vogels en insecten tegen. Ik heb eindelijk het lef gevonden om buiten Star te stappen!

Toen we Dawson Creek, British Columbia bereikten, konden we onze opwinding niet bedwingen. Het kleine stadje met ongeveer 13.000 inwoners is Mile 0 van de Alaska Highway! Haar opschepperij was voorbij. Ik vroeg mijn man om een ​​foto te maken bij de borden die de officiële start van de Alaska Highway aankondigden en ik wilde de enorme mijlpaal met Star markeren.

Pro-tip: Mijn man zorgde ervoor dat Star volledig was voorbereid op de reis. Zijn checklist omvatte banden, generator, batterijen, olie, dak, grijs- en zwartwatertanks, enz. Het was mijn taak om ervoor te zorgen dat de keuken een week lang goed gevuld was.

Fort Nelson Heritage Museum, Brits-Columbia.
Fort Nelson Heritage Museum (Photo Credit: Carol Colborn)

2. Maak uzelf vertrouwd met de weg

De volgende stad was 5 uur rijden bij Mile 300. Nog kleiner dan Dawson Creek, had Fort Nelson, British Columbia, het administratieve centrum van de Northern Rockies Regional Municipality, ongeveer 3.500 inwoners. Het herbergt het Fort Nelson Heritage Museum, dat uitlegde hoe de Alaska Highway daar eigenlijk begon, hoe de VS en Canada samenwerkten aan het gebouw en hoe ze het onderhoud vandaag verdelen. De 1.422 mijl lange snelweg heeft Alaska met de Lower 48 verbonden, was militair strategisch in de Tweede Wereldoorlog en is nu economisch belangrijk.

Pro-tip: We werden gewaarschuwd dat er de eerste 1000 kilometer geen mijlpalen zouden zijn, waarbij we de grens tussen Brits Columbia en Yukon verschillende keren zouden oversteken voordat we de eerste grote stad van de ongerepte en primitieve provincie Yukon bereikten.

Whirlpool Canyon, noordelijk Brits-Columbia.
Whirlpool Canyon (Photo Credit: Carol Colborn)

3. Meer informatie over services en een paar trucs

Onderweg kwamen we ‘een snelwegdienstgemeenschap’ tegen, die kleine dorpjes die de reizigers op de snelweg ondersteunen. Toad River bestond alleen uit een tankstation, een restaurant en een landelijke winkel. Het was een plek om te genieten van lokale gerechten en om Star te vullen. Een gedeelte van de winkel was gewijd aan duizenden hoeden, en mijn sentimentele echtgenoot aarzelde niet om te laten wat hij aan had.

Ongeveer honderd mijl naar het noorden zagen we nog een pijl die we konden volgen! Het leidde ons naar de Whirlpool Canyon met een rivier die een krachtige werveling maakte terwijl hij zich een weg baande door een bocht. Een Canadees stel dat op weg was om in Nunavut langs de poolcirkel te vissen, leerde ons dat we niet verlegen moeten zijn om grijs water (van afwassen en douchen) bijna overal te dumpen, en dat we indien nodig kreekwater konden drinken – zolang we waren er zeker van dat er geen beverbesmetting was.

Pro-tip: Voordat je The Yukon bereikt, zul je The Summit tegenkomen, het hoogste punt op de Alaska Highway, op 4.250 voet. Het gebied wordt de Serengeti van Noord-Amerika genoemd en herbergt de prachtige Stone Mountain, Muncho Lake en Liard River Hot Springs Provincial Parks.

Wegwijzer Forest, Watson Lake, Yukon.
Wegwijzer bos (Photo Credit: Carol Colborn)

4. Gun jezelf rust en plezier

Watson Lake, Yukon was een nog kleinere stad van ongeveer 800 op Mile 635, en we genoten van de goede nachtrust in het Downtown RV Park. De volgende dag hebben we enorm genoten om als 67.000ste bezoeker een bord te plaatsen (er zijn er nu meer dan 80.000) bij het unieke Signpost Forest. We kochten een houten plank bij een Home Builders’ Centre in de stad en kregen de gratis verf van het Visitor’s Information Centre. Daar hebben we ons ook geregistreerd als Yukon Gold Passport-houders, die ons de 5, 10 of 20 troy ounce goud geven als we 10, 20 of 30 postzegels van toeristische plekken verzamelen.

Langs de snelweg tussen Watson Lake en Whitehorse waren rotsachtige oevers (tussen Upper Liard en Rancheria) die worden gebruikt om rotsen te rangschikken in letters die voorbijgangers herdenken. We dachten oorspronkelijk dat we onze namen konden spellen, maar we kwamen erachter hoe moeilijk het was en eindigden met alleen de twee letters van onze voornamen: BC. Op de terugweg naar het vasteland van de VS lagen de brieven er nog!

Pro-tip: Misschien wilt u doorgaan naar het Northern Lights Centre in Watson Lake. Zelfs met displays over de aurora borealis, was het echt een korte video van de lichten die op het koepelplafond werden nagebouwd voor een effect dat de tijd of het geld niet waard is.

SS Klondike in Whitehorse, Yukon.
SS Klondike (Photo Credit: Carol Colborn)

5. Geef haar een goede controle in het midden

Bij Mile 918 bereikten we Whitehorse, de grootste stad in de Yukon met een bevolking van ongeveer 25.000. Veel plaatsen, waaronder de grootste vistrap ter wereld, waren al gesloten voor het seizoen. Maar ons belangrijkste doel hier was om Star een grondige check-up te geven voor de kortere maar moeilijkere tweede helft van Alaska Highway.

We waren gefascineerd door het vinden van de grootste windwijzer ter wereld volgens de Guinness Book of World Records: een DC3-vliegtuig! Smith House in LePage Park gaf ons twee souvenir Whitehorse-spelden. En we kregen de kans om aan boord te klimmen van een van de weinige overgebleven stoomboten die edele metalen vervoerden op de Yukon-rivier op de SS Klondike National Historic Site.

Pro-tip: Dit is de enige plek aan de snelweg waar je kunt dineren bij een filiaal van Tim Horton’s, Canada’s favoriete koffieketen. Pak een kom chili!

permafrostschade op Alaska Highway.
permafrostschade op Alaska Highway (Photo Credit: Carol Colborn)

6. Ga langzaam om twee redenen

Van Whitehorse verduisterde de rook van 50 branden rond de Yukon (omdat het die zomer zo heet en droog was geweest) al het prachtige landschap. We konden nauwelijks iets zien buiten Sters neus! In feite werd Burwash Landing (bevolking iets meer dan 70), inclusief de meeste van zijn natuurvertoningen en artefacten, bijna weggevaagd door een enorme bosbrand veroorzaakt door mensen die kampeerden (hoewel bliksem de meest voorkomende oorzaak is).

Een ander ongelukkig punt is de schade aan de weg veroorzaakt door permafrost-effecten, vooral na Destruction Bay. Er waren veel wegspleten en kleine vijvers op de velden langs de zijkanten. De snelweg had het gevoel van een achtbaan, en evergreens in nabijgelegen velden konden niet groter worden dan een paar voet. Overal waren oranje vlaggen, die permafrost-beschadigde gebieden aanduiden. De kosten voor het onderhoud van deze wegen moeten hoog zijn, en ze eisten tol van Star.

Pro-tip: Je komt White River tegen, zo genoemd vanwege zijn gebroken witte kleur als gevolg van vulkanische as van twee pyroclastische uitbarstingen van Mount Churchill in de Wrangell Mountain Range in 1890 en 1950. Helaas kon de ecologie niet worden hersteld; de rivier kan niet meer worden gebruikt om te varen.

de eerste kerk op Alaska Highway, een Quonset-hut gebouwd in 1944.
Quonset-hut, de eerste kerk op Alaska Highway, gebouwd in 1944 (Photo Credit: Carol Colborn)

7. Bezwijk niet voor “Get-There-Itis”

We bereikten uiteindelijk de Yukon’s Haines Junction bij Mile 1016, maar het was niet wat we hadden verwacht. We zouden een glimp kunnen opvangen van de Juneau-gletsjers en de hoogste bergtop van Canada. We konden niet vanwege alle rook. We besloten een dagje te stoppen bij het Kluane RV Park.

Het dorp, met iets meer dan 600 inwoners, ligt ten oosten van het Kluane National Park and Reserve. We zochten een goede wandelroute. We dachten van wel, maar we moesten snel terug naar Star nadat we ontdekten dat de muggen zo groot en hongerig waren. Maar het was goed dat we een schilderachtige Quonset-hut vonden die ook dienst deed als kerk voor maar liefst 30 mensen. Daar hoopten we morgen op een opheldering.

De volgende dag was het helderder en hervatten we onze tocht. We passeerden Mile 1202 bij Beaver Creek, Yukon met een kleine populatie van bijna honderd. Toen bereikten we Delta Junction, Alaska, met een bevolking van bijna duizend, het officiële einde van de Alaska Highway. Het bord bij het bezoekerscentrum zei alles. Van Mile 0 in Dawson Creek tot Mile 1422 in Delta Junction hebben we de Alaska Highway in 7 dagen afgelegd. Het was de ruige, unieke reis die mijn man beloofde, de onvergetelijke epische eerste RV-ervaring van deze voormalige ‘deskjockey’.

Pro-tip: Gebouwd voor een totaalbedrag van $ 115 miljoen in ongeveer 9 maanden, maakte het project op zijn hoogtepunt gebruik van 7 legerregimenten en 77 aannemers met 15.000 werknemers en 11.000 stuks wegenbouwmaterieel. Twee teams, een uit Dawson Creek en een ander uit Delta Junction, voltooiden de snelweg toen ze elkaar ontmoetten op Soldiers’ Summit aan het Kluane-meer in de Yukon in november 1942.

Lees deze artikelen voor meer informatie over reizen per camper:

Leave a Reply

Your email address will not be published.