8 redenen om schilderachtig Fort Davis toe te voegen aan je Big Bend Country Road Trip

Ondanks een bevolking van iets meer dan 1.000 mensen, tikt Fort Davis, Texas, een verrassend aantal reisvakken aan. De stad in West-Texas heeft een fascinerend verhaal voor liefhebbers van geschiedenis, ruig hemeleiland voor liefhebbers van bergwandelen en een robuust restaurantlandschap voor fijnproevers.

Voor mij was Fort Davis een gelukkige reisverrassing. Ik had het in mijn roadtrip-route door West Texas opgenomen, vooral vanwege de nabijheid van het Davis Mountains State Park en de historische Indian Lodge. Tot ik aankwam, wist ik niet veel over de gemeenschap die een naam deelt met het park en de bergketen.

Maar toen ik het charmante stadje binnenreed, wist ik meteen dat ik een reisbonus had gekregen. Van de architectuur van het Jeff Davis County Courthouse uit de vroege jaren 1900 tot de leuke winkeltjes en restaurants langs State Street tot de fascinerende militaire geschiedenis op Fort Davis National Historic Site, de stad Fort Davis bood veel meer dan ik had verwacht.

Samen met de nabijheid van de Davis Mountains, ligt Fort Davis ongeveer 95 mijl ten noorden van het Big Bend National Park in Texas, waardoor het een handige tussenstop is tijdens een reis naar het spectaculaire park te midden van woestijn, bergen en rivieren. Het is ook minder dan 30 minuten rijden van het koele en eigenzinnige stadje Marfa.

Dus hoewel je Fort Davis in eerste instantie zou kunnen bezoeken vanwege wat er in de buurt is, geloof ik dat het stadje op zichzelf al een stop waard is.

Hier zijn acht redenen om Fort Davis toe te voegen aan je Big Bend-roadtrip.

Een tentoonstelling op de beroemde nationale historische plek van Fort Davis
(Photo Credit: Cindy Barks)

1. Militaire geschiedenis op de nationale historische site van Fort Davis

Toen ik langskwam bij de informatiebalie op de Fort Davis National Historic Site, hoorde ik als eerste van de vriendelijke bediende dat ik een van de best bewaarde militaire grensposten in het zuidwesten van de VS bezocht.

Dat wekte mijn interesse en ik ontdekte al snel dat er veel originele gebouwen in het fort waren, waaronder de Bachelor Officer Quarters, een groot huis dat was gereserveerd voor de postcommandant; en de Officers Row, een keurige rij huizen van lemen en stenen huizen waar officieren en hun gezinnen waren gehuisvest. Het fort beschikt ook over een gerestaureerde officierskeuken, een junior officiersverblijf, ruïnes van een kapel en een opnieuw gecreëerde commissaris waar voedselvoorraden werden opgeslagen.

Fort Davis dateert uit 1858 en was strategisch gelegen op het kruispunt van de San Antonio-El Paso Road en de Chihuahuan Trail, en het was een van de belangrijkste posten in de grensverdediging aan het einde van de 19e eeuw. Al vroeg werd het fort bemand door compagnieën van de 8e Amerikaanse infanterie om kolonisten, vrachtschepen en postkoetsen te beschermen tegen invallen door Apache- en Comanche-mensen in het gebied. Daarna, vanaf 1867, was het fort de thuisbasis van vier compagnieën van de 9e Amerikaanse cavalerie, die bestond uit Afro-Amerikaanse soldaten die bekend werden als Buffalo Soldiers.

Pro-tip: Het fortterrein is wat verspreid en heeft weinig schaduw. De National Park Service beveelt een hoed met een brede rand, comfortabele kleding en stevige wandelschoenen of laarzen aan voor iedereen die van plan is om in het gebied te wandelen.

State Street, Fort Davis, Texas.
State Street in het centrum van Fort Davis
(Photo Credit: Cindy Barks)

2. Historisch centrum van Fort Davis

Met zijn rijkdom aan gebouwen uit de late jaren 1800/begin 1900, heeft de stad Fort Davis een duidelijk grensstadgevoel. Een wandeltocht langs meer dan 20 historische gebouwen die een stop waard zijn, waaronder de Fort Davis State Bank uit 1913, de adobe Presbyterian Church uit 1904 en de Saint Joseph Catholic Church uit 1899.

Fort Davis wordt aangekondigd als een plek om een ​​stap terug in de tijd te doen. In een toeristenbrochure voor de stad staat: “Er is geen enkel stoplicht.” Nog een van de schoonheden van Fort Davis is dat de stad compact en beloopbaar is en zich ongeveer anderhalve kilometer uitstrekt. Ik vond het heerlijk om door de straten te lopen en onderweg kleine schatten te vinden.

Pro-tip: De Fort Davis Chamber of Commerce-website biedt handige lijsten met winkels, restaurants en accommodatie-opties.

3. Regionale architectuur in het gerechtsgebouw van Jeff Davis County

Het Jeff Davis County Courthouse, gebouwd in 1911 in een klassieke Revival-bouwstijl en bekroond met een klokkentoren in Beaux-Art-stijl, maakt een opzichtig statement langs de hoofdstraat van Fort Davis. De rechtszaal op de bovenverdieping heeft een geperst tinnen plafond en een waaiervormig glas-in-loodraam achter de rechterbank.

Het gebouw is een bezoek waard vanwege zijn kenmerkende uiterlijk, maar ook vanwege zijn plaats in de geschiedenis van de burgeroorlog. Op een plaquette op het terrein van het gerechtsgebouw staat dat Jeff Davis County is vernoemd naar Jefferson Davis, die later president van de Geconfedereerde Staten zou worden tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Jaren voor die oorlog bezocht Davis de regio van Fort Davis als legerofficier in de Mexicaanse oorlog van 1847. Davis stond bekend als een ‘vriend van Texas’ en werd in 1887 de naamgenoot van het graafschap.

4. Historische accommodatie in Hotel Limpia

De Union Trading Company bouwde het historische Hotel Limpia in 1912, met behulp van roze kalksteen die werd gewonnen in de buurt van Fort Davis. Het hotel is vernoemd naar een nabijgelegen kreek en werd al snel een populaire ontmoetingsplek voor de gemeenschap.

Tegenwoordig kunnen gasten genieten van de glazen veranda van het hotel, de rustige veranda’s en de prachtige tuinen. Het ligt midden in het centrum van Fort Davis en biedt gemakkelijke toegang tot de restaurants en winkels langs de straten.

Pro-tip: Hotel Limpia is een van een reeks van 6 ongelooflijke historische hotels in Big Bend Country in Texas.

Oude CCC-Sleep, Davis Mountains State Park, Texas.
“Een prachtig stuk van de enorme bergketen is Davis Mountains State Park, een magneet voor liefhebbers van eenzaamheid, ruige wandelingen en heldere nachtelijke hemelen.”
(Photo Credit: Cindy Barks)

5. Wandelen in het Davis Mountains State Park

De Davis Mountains, die meer dan 8300 voet hoog zijn, bieden een toevluchtsoord te midden van de omliggende glooiende ranchland en vlaktes van de Chihuahuan-woestijn. Een prachtig stuk van de enorme bergketen is Davis Mountains State Park, een magneet voor liefhebbers van eenzaamheid, ruige wandelingen en heldere nachtelijke hemelen.

Het park ligt 6,5 km ten noorden van Fort Davis en biedt kilometerslange wandelpaden, schilderachtige uitzichten en full-service campings. Het is ook de thuisbasis van de rustieke Indian Lodge in pueblo-stijl, een hotel gebouwd in de jaren 1930 door bemanningen van het Civilian Conservation Corps, een personeelsbestand bestaande uit jonge mannen die werkloos waren tijdens de Grote Depressie.

Cactus-en-succulente kas, Chihuahaun Desert Nature Center, Texas.
De cactus-en-succulentenkas van het Chihuahuan Desert Nature Center is gevuld met meer dan 150 soorten planten.
(Photo Credit: Cindy Barks)

6. Woestijnplanten in het natuurcentrum van de Chihuahuan-woestijn

Het Chihuahuan Desert Nature Center ligt op meer dan 500 hectare ten zuidoosten van Fort Davis en beschikt over een botanische tuin met een groot aantal inheemse woestijnplanten, evenals een kas met cactussen en vetplanten gevuld met meer dan 150 extra soorten planten.

Het centrum heeft ook wandelpaden, een geologische tijdlijn met rotsmonsters uit de regio, een tentoonstelling over erfgoedmijnen en het Powell Visitor Centre met tentoonstellingen en een cadeauwinkel.

Davis Mountains Scenic Loop, Texas.
Davis Mountains Scenic Loop, de hoogste openbare snelweg in Texas, “biedt vrijwel non-stop landschappen in de nabijgelegen Limpia Canyon, Mount Locke en Mount Fowlkes, en de Madera Canyon.”
(Photo Credit: Cindy Barks)

7. Davis Mountains Scenic Loop

Beginnend in Fort Davis op Texas Highway 118, kunnen avontuurlijke chauffeurs met minstens een uur en 30 minuten de lus nemen die bekend staat als een van de meest schilderachtige en rustige ritten in Texas.

Op 120 mijl is de Davis Mountain Scenic Loop een relatief lange rit, maar gelukkig biedt het vrijwel non-stop landschappen in de nabijgelegen Limpia Canyon, Mount Locke en Mount Fowlkes, en de Madera Canyon. Na een bocht naar links op Texas 166, gaat de route langs Mount Livermore en Sawtooth Mountain en biedt vervolgens uitzicht op de Sierra Viejo Mountains langs de Rio Grande naar het zuiden.

Met een hoogte van 6700 voet biedt de Davis Mountains Scenic Loop de hoogste rit op de openbare weg in Texas.

Pro-tip: Langs de schilderachtige route bevinden zich ook het Davis Mountains State Park en het prachtige McDonald Observatory.

Chili relleno en kaas enchilada, Poco Mexico Café, Fort Davis, Mexico.
“[At Poco Mexico Café,] Ik hield van de gefrituurde chili relleno en kaas enchilada met tortillachips en pittige salsa.”
(Photo Credit: Cindy Barks)

8. Authentieke Mexicaanse keuken

Mexicaanse restaurants zijn er in overvloed en authentiek in heel West-Texas, en ik merkte dat het moeilijk is om fout te gaan als je langskomt bij een van de lokale favorieten. Toen ik om een ​​restaurantaanbeveling vroeg, leek het erop dat ik elke keer naar een populaire Mexicaanse plek werd doorverwezen.

Dat was het geval in Fort Davis, waar ik suggesties van de lokale bevolking aannam om Poco Mexico Café en Cueva De Leon te proberen – beide uitstekende keuzes. Bij Poco Mexico is de sfeer ongedwongen en klanten bestellen bij een raam dat uitkijkt op de keuken. Ik hield van de gefrituurde chili relleno en kaas enchilada die met tortillachips en pittige salsa kwam. Bij Cueva De Leon kwam ik een paar minuten na sluitingstijd aan maar werd toch binnengenodigd door de vriendelijke medewerkers. Ik was blij om een ​​bestelling van heerlijke kiptaco’s te krijgen nadat de meeste andere restaurants in de stad waren gesloten.

Pro-tip: Als je zin hebt in een decadente traktatie, stop dan bij de schattige Hebert’s Caboose Ice Cream Shop, waar Blue Bell Ice Cream wordt geserveerd uit een gerenoveerde spoorwegcabine.

Wanneer Big Bend en Fort Davis bezoeken?

De beste maanden om Fort Davis te bezoeken zijn maart en april, wanneer de lentetemperaturen gemiddeld in het bereik van 70 tot 80 graden Fahrenheit liggen, of september en oktober, wanneer de hoge temperaturen variëren van het midden van de jaren 80 in september tot de hoge jaren 70 in oktober . De zomers zijn over het algemeen vrij warm in Fort Davis, met pieken in de jaren 90 in juni en in de jaren 80 in juli en augustus. De wintermaanden zijn koel, met pieken in de jaren 60 van november tot februari.

Als je in juli op bezoek gaat, is hier een leuk feit: Fort Davis staat bekend als de thuisbasis van de “Coolest 4e van juli”, dankzij de bergtemperaturen en het feest in de kleine stad.

Cindy is overal in het zuidwesten van Texas geweest. Voor meer:

Leave a Reply

Your email address will not be published.