9 manieren om een ​​prachtig herfstweekend door te brengen in Flagstaff

9 manieren om een ​​prachtig herfstweekend door te brengen in Flagstaff

Aan de voet van de San Francisco Peaks ligt Flagstaff op het hoogste punt in de staat. In schril contrast met een groot deel van Arizona, bedekt met woestijn, omringen bossen de stad aan alle kanten. De meeste bomen zijn groenblijvend, maar grote espenkolonies geven kleur aan de omgeving.

Dit maakt Flagstaff het hele jaar door een perfecte bestemming en in de zomer een favoriet van inwoners van Phoenix. Maar het is de herfst die zijn natuurlijke schoonheid het beste benadrukt, met zijn verbluffende herfstkleuren die wedijveren met die van de meest populaire herfstgebladerte bestemmingen in het land.

Wat te doen in Flagstaff

Een bezoek aan Flagstaff in de herfst moet gericht zijn op wandelingen door de espenkolonies, maar de stad heeft nog veel meer te bieden. Van een wandeling in het historische centrum tot een ritje met een stoeltjeslift naar de top van de San Francisco Peaks, bezoeken aan de omliggende nationale parken en kijken door telescopen naar het Lowell Observatory, er is genoeg te doen tijdens je herfstweekend in de stad .

Espen in de buurt van de Arizona Snowbowl in Flagstaff.
Aspenbomen bij de Arizona Snowbowl (Photo Credit: Emese Fromm)

1. Mooie rit naar de Arizona Snowbowl

Een van de gemakkelijkste manieren om de verbluffende kleuren van de trillende espen in Flagstaff te ervaren, is door naar de Arizona Snowbowl te rijden. Terwijl je stijgt, zul je vlekken van lichtgele en gouden espen opmerken die verweven zijn met het diepgroen van de ponderosa-dennen.

Halverwege de weg stop je bij Aspen Corner om een ​​dichte espenkolonie te ervaren die een oogverblindende show geeft direct langs de weg. Maak hier een wandeling en geniet van de frisse herfstlucht en de prachtige weergave van gouden espen.

2. Wandeling door twee espenkolonies

Ga hoger op Snowbowl Road en stop bij de lagere parkeerplaats voordat u het skigebied binnengaat. Hier vind je twee paden aan weerszijden van een weiland.

Begin met de Aspen Nature Loop Trail, die door een espenkolonie loopt met lichtgeel gebladerte verweven met het groen van ponderosa-dennen.

Aan de overkant van de weide zie je nog een espenkolonie met een diep gouden kleur. Deze schaduw is zo anders dan die van de kolonie waar je net doorheen liep, dat je zou denken dat de herfst op een ander moment kwam, slechts een paar meter verder. Geniet van de opvallende variatie tussen de twee kenmerkende espenkolonies.

Ponderosa-dennen langs de Kachina Trail bij Flagstaff.
Ponderosa-dennen langs de Kachina Trail bij Flagstaff (Photo Credit: Emese Fromm)

3. Geniet van het Ponderosa-dennenbos op het Kachina-pad

Loop (of rijd) over de weg naar de hoger gelegen parkeerplaats, waar je de trailhead voor de Kachina Trail vindt. Hier zal het geurige Ponderosa-dennenbos je omhullen als je het pad betreedt. Geniet ervan en zoek verder op het pad naar espenkolonies. Je zult zien dat de espen hier nog steeds limoengroen of lichtgroengeel zijn. Met hun witte bast en heldere bladeren bieden ze een ander schouwspel dan andere bomen op lagere hoogten.

Hoewel de volledige Kachina Trail een rondreis van 10 mijl is, kunt u binnen een straal van anderhalve kilometer genieten van de schoonheid van dit bos.

4. Neem de schilderachtige stoeltjeslift naar de Arizona Snowbowl

Terwijl u de heuvel opgaat, neemt u de schilderachtige stoeltjeslift naar de Arizona Snowbowl, het skigebied waar Flagstaff beroemd om is. Vergeet niet een warmere jas en sjaal mee te nemen, want boven op de berg is het veel kouder. Geniet onderweg van het uitzicht op de omliggende bergen met hun herfstkleuren, van diepgroen tot goudgeel en bruin en alles daartussenin. Maak een korte wandeling naar de top en geniet van het uitzicht.

Lockett Meadow bij Flagstaff, Arizona.
“Ik heb maar weinig plaatsen gezien met dezelfde concentratie espen die hun spectaculaire herfstkleuren laten zien.”
(Photo Credit: Michael Landers / Shutterstock)

5. Rijd naar Lockett Meadow

De beste plaats om te genieten van kilometerslange gouden espen in de herfst is Lockett Meadow. In de loop der jaren heb ik maar weinig plaatsen gezien met dezelfde concentratie espen die hun spectaculaire herfstkleuren tentoonspreiden. Je kunt kilometers wandelen in deze geweldige bossen of gewoon in de wei zitten en genieten van het spektakel van kleuren.

Houd er echter rekening mee dat u een voertuig met hoge bodemvrijheid nodig heeft om er te komen. De onverharde weg ernaartoe is smal en steil, met haarspeldbochten waar je tegenliggers niet kunt zien. De plaats is nog steeds terecht een van de meest populaire plekken in de stad om van de herfstkleuren te genieten. Als je in een SUV of iets dergelijks rijdt, kun je het niet missen.

6. Bezoek het museum van Noord-Arizona

Maak in Flagstaff van de gelegenheid gebruik om het Museum van Noord-Arizona te bezoeken om meer te weten te komen over de geschiedenis van het Colorado-plateau. De permanente en seizoensgebonden tentoonstellingen verklaren de geologische geschiedenis van de regio, het landschap en de canyons die er doorheen verspreid zijn, zichtbaar vanwege het gebrek aan vegetatie en het droge klimaat.

Naast geologie belichten de exposities ook de menselijke geschiedenis van de regio en helpen ze u de inheemse culturen van het gebied te begrijpen. Als je er op het juiste moment bent, kun je een festival meemaken van een van de 10 stammen die in de regio wonen, met traditionele dansen, inheemse gerechten, lezingen en kunstshows.

Het Flagstaff Visitor Centre bij het oude treindepot.
“Begin hier je tour, haal een brochure op, koop souvenirs en bekijk het Amtrak-ticketkantoor.”
(Photo Credit: Thomas Trompeter / Shutterstock)

7. Loop door het historische centrum van Flagstaff

Je mag een wandeling door het historische centrum van Flagstaff niet missen, gecentreerd rond het oude treinstation en waar ook het bezoekerscentrum van Flagstaff is gevestigd. Begin hier je tour, haal een brochure op, koop souvenirs en bekijk het Amtrak-ticketkantoor, dat nog steeds in gebruik is. Als je hier wat tijd doorbrengt, zie je hoogstwaarschijnlijk een trein voorbij komen.

Loop de straat over voor een ontspannen wandeling door historische gebouwen die zijn omgebouwd tot boetiekjes, galerieën, kledingwinkels, cafés en restaurants.

8. Volg een rondleiding door het Lowell Observatorium

Bezoek aan het eind van de dag het Lowell Observatory op Mars Hill. Ga er bij zonsondergang heen voor een kans om een ​​wandeling op de heuvel te maken en bezoek vervolgens het observatorium waar Pluto werd ontdekt.

Volg de rondleiding door het centrum om meer te weten te komen over de geschiedenis en stop bij de historische 24-inch Clark-brekingstelescoop, gebouwd in 1896 en nog steeds bruikbaar. Je leert over de ontdekking van Pluto en krijgt een kijkje in de Pluto Discovery Telescope.

Wupatki Nationaal Monument in de buurt van Flagstaff, Arizona.
Nu een uitgestrekte archeologische vindplaats, was Wapatki National Monument ooit “een bruisend centrum van handel en cultuur”, aldus de National Park Service. “Voor Hopi-mensen vertegenwoordigen deze sites de voetafdrukken van hun voorouders.”
(Photo Credit: Emese Fromm)

9. Bezoek de omliggende nationale parken

Flagstaff wordt omgeven door een paar fantastische nationale parken die u niet mag missen, allemaal op een klein eindje rijden van het centrum.

Stop bij Walnut Canyon National Monument en loop door de oude klifwoningen langs de kant van de kloof die genoemd is naar de wilde walnotenbomen die op de bodem groeien. Of maak gewoon een ontspannen wandeling over het verharde randpad.

Bezoek het prachtige Sunset Crater Volcano National Monument, dat de jongste sintelkegel in het omliggende vulkanische veld laat zien. Maak een wandeling door zwart lavazand of rots, geniet van de omliggende ponderosa-dennen en leer uit de eerste hand over de geologie van de regio.

Blijf rijden op de Sunset Crater Scenic Loop naar het Wupatki National Monument. Loop tussen de ruïnes van oude bouwwerken, sommige tot wel vier verdiepingen hoog.

Noot van de redactie: vanaf 19 april 2022 is het Sunset Crater Volcano National Monument gesloten vanwege de tunnelbrand. Ga naar NPS.gov voor meer informatie.

Beste restaurants in Flagstaff

Een weekend in Flagstaff doorbrengen betekent ook genieten van het culinaire landschap. Je vindt hier op elk moment van de dag een geweldige maaltijd en voor elke smaak en elk budget, van high-end gastronomische restaurants tot piepkleine eettentjes.

Hier zijn een paar van mijn favorieten.

Firecreek Coffee Company

Als je net als ik bent en de koffie in de ochtend van het hotel gewoon niet genoeg voor je is, moet je de espresso proberen bij Firecreek Coffee Company in het historische centrum van Flagstaff. En u hoeft de espresso ook niet te bestellen – van het perfecte kopje cappuccino tot lattes en gastronomische melanges, u vindt iets om uw koffiewens te stillen. Combineer het met een van hun versgebakken gebakjes of blijf voor een uitgebreid ontbijt.

Pizzacetta

In onze zoektocht naar de beste pizza van de stad kwamen we een paar jaar geleden Pizzicletta tegen. Gebakken met verse ingrediënten, maakt hun dunne, knapperige deeg een van de beste Margherita-pizza’s die ik ooit heb geprobeerd – waar dan ook. Hoewel pizza hun specialiteit is, hebben ze ook andere Italiaanse gerechten. En als je zin hebt in een toetje, probeer dan zeker hun huisgemaakte gelato.

Je vindt Pizzicletta op een hoek van Phoenix Avenue in een klein en bescheiden bakstenen gebouw.

Brix Restaurant & Wijnbar

Voor een heerlijke maaltijd na een dag wandelen in de bossen rond Flagstaff, dineer in Brix Restaurant & Wine Bar, waar u verrukt zult zijn van de boerderijgerichte, verse maaltijden. Brix staat voor duurzaamheid en gebruikt verse ingrediënten van lokale boeren en veeboeren. Je vindt er seizoensgebonden gerechten die zowel vleesliefhebbers als veganisten zullen bekoren. Vraag uw server om aanbevelingen.

Je vindt Brix aan San Francisco Street, op slechts een paar blokken van het centrum van Flagstaff.

Beste plaatsen om te verblijven in Flagstaff

Aangezien het de meest populaire bestemming in het noorden van Arizona en een universiteitsstad is, heeft Flagstaff geen tekort aan accommodaties.

Weatherford Hotel

Als je deel wilt uitmaken van de geschiedenis, verblijf dan in het Weatherford Hotel in het centrum van Flagstaff, gebouwd in 1897. Het gebouw is misschien oud – als je van historische plekken houdt, loop je graag door de gangen – maar de kamers zijn allemaal comfortabel, met moderne voorzieningen.

Little America Hotel

Voor een rustige nacht en luxe kun je het Little America Hotel aan Butler Avenue niet verslaan. Omgeven door een dennenbos, voelt het als een klein dorp, met kronkelende paden en meer dan 200 kamers. Met het Silver Pine Restaurant op het terrein, dat zowel binnen als buiten zitplaatsen biedt, hoeft u niet eens uit eten te gaan.

Budgetopties

Maar als je een klein budget hebt of gewoon een bed wilt om in te slapen, vind je een grote selectie hotels op Lucky Lane tussen de snelweg en het spoor. Het lawaai in de meeste ervan houdt je misschien wakker – de treinen rijden de hele nacht, om nog maar te zwijgen van de vrachtwagens op de Interstate 40. Desondanks biedt de nieuwe La Quinta Inn, aan het einde van de rij, een rustig verblijf.

Professionele tips

Wat u ook doet in en rond Flagstaff, maar vooral als u op grotere hoogte wandelt, kunt u last krijgen van hoogteziekte. Zorg ervoor dat u veel water drinkt en doe het rustig aan.

En terwijl je in deze mooie omgeving bent, is er nog veel meer te doen (in de herfst en anderszins). Overwegen:

Leave a Reply

Your email address will not be published.