91% van de onderzochte riffen langs het Great Barrier Reef is aangetast door koraalverbleking, meldt bevindingen

91% van de onderzochte riffen langs het Great Barrier Reef is aangetast door koraalverbleking, meldt bevindingen

Eenennegentig procent van de onderzochte riffen langs het Great Barrier Reef in Australië werd aangetast door: koraalverbleking tot op zekere hoogte tijdens de zomer van 2021-22, volgens een overheidsstudie. Onderzoekers zeggen: klimaatverandering is “de grootste bedreiging voor het rif” en dat de opwarmende oceaan een sleutelfactor is achter de recente massale verbleking.

“De klimaatverandering escaleert en het rif ondervindt hier nu al de gevolgen van”, aldus de studie. “Helaas komen de gebeurtenissen die verstoringen op het rif veroorzaken steeds vaker voor, waardoor er minder tijd overblijft voor koraalherstel.”

In de jaarlijkse Reef Summer Snapshot, uitgevoerd door de Great Barrier Reef Marine Park Authority, het Australian Institute of Marine Science en de Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, hebben wetenschappers 719 riffen in verschillende regio’s onderzocht. Luchtonderzoek toonde aan dat 654 riffen koraalverbleking vertoonden.

Koraalverbleking op het Great Barrier Reef in Australië
Gebleekt koraal op het Great Barrier Reef buiten Cairns, Australië tijdens een massale verbleking, vermoedelijk veroorzaakt door hittestress als gevolg van warmere watertemperaturen als gevolg van de wereldwijde klimaatverandering.

Brett Monroe Garner / Getty Images


De centrale regio, inclusief de riffen van Cape Tribulation tot de Whitsundays, zag enkele van de meest ernstige verblekingen op zowel kust- als offshore-riffen, zo bleek uit de studie. De zuidelijke regio meldde “zeer variabele” bleking, waarbij sommige koraalgemeenschappen in ondiep water geen bleking meldden, terwijl andere “grote tot ernstige bleking in de gemeenschap vertoonden”. En in de noordelijke regio varieerde het ondiepwaterkoraal ook van lichte tot ernstige verbleking.

De massale bleekgebeurtenis over de hele wereld Groot Barrièrerif was volgens het rapport de vierde binnen zeven jaar. Het was ook de eerste die plaatsvond onder het klimaatpatroon La Niña, dat koeler water naar de oceaan brengt.

Zelfs daarmee zeiden onderzoekers dat bovengemiddelde watertemperaturen leidden tot massale bleking.

In december – de zomer van Australië – overschreden de watertemperaturen van het Great Barrier Reef historische maxima die gewoonlijk worden waargenomen tijdens enkele van de heetste zomermaanden, aldus wetenschappers. Gedurende de zomer tot begin april van dit jaar bleven de oceaantemperaturen stijgen, met drie specifieke hittegolven die thermische stress op de riffen legden.

Andere spanningen op koraalriffen zijn cyclonen en stormen, overstromingspluimen en doornenkroon – een inheems roofdier voor koraal, aldus de studie.

Onderzoekers merkten op dat hoewel gebleekt koraal gestrest is, het nog steeds leeft en het potentieel heeft om te herstellen. Ernstig gebleekte koralen hebben hogere sterftecijfers, terwijl laag of matig gebleekte koralen een grotere kans op herstel hebben.

Dr. Lissa Schindler, campagneleider van de Australian Marine Conservation Society, noemde de bevindingen van het rapport ‘verwoestend’.

“Hoewel bleken steeds vaker voorkomt, is dit niet normaal en moeten we niet accepteren dat dit is zoals het is”, zei ze woensdag in een verklaring. “We moeten de nieuwe normen breken die ons rif breken.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.