Afrika’s eerste Covid-19-vaccinfabriek heeft geen enkele bestelling ontvangen

Afrika’s eerste Covid-19-vaccinfabriek heeft geen enkele bestelling ontvangen

JOHANNESBURG — De eerste fabriek in Afrika die een vergunning heeft gekregen om Covid-19-vaccins voor de Afrikaanse markt te produceren, heeft geen enkele bestelling ontvangen en kan die productielijn binnen enkele weken sluiten als de situatie niet verandert, volgens leidinggevenden van het bedrijf, Aspen Pharmacare .

De fabriek, in de Zuid-Afrikaanse kuststad Gqeberha, voorheen bekend als Port Elizabeth, werd gevierd als een oplossing voor de ongelijke toegang van het continent tot vaccins toen het in november 2021 een deal aankondigde om Covid-vaccins te gaan produceren.

Maar er zijn geen kopers verschenen, aangezien de trage distributie van vaccins in Afrika gezondheidsinstanties heeft achtergelaten met een achterstand in de levering. Commerciële productie is nooit begonnen, wat volgens functionarissen een onheilspellend teken is voor andere Afrikaanse landen die hadden overwogen Covid-19-vaccins te produceren.

Tijdens de pandemie van het coronavirus zijn veel Afrikaanse landen ver achtergebleven bij een groot deel van de wereld bij het vaccineren van hun mensen – en sommige landen hadden moeite met het verdelen van de doses die ze wel kregen.

Minder dan 20 procent van de totale bevolking in Afrika is volledig ingeënt tegen het coronavirus. Ambtenaren en politici gaven rijke landen de schuld voor het hamsteren van vaccindoses toen vaccins voor het eerst beschikbaar kwamen. Landen die afhankelijk waren van donaties van vaccins stonden achteraan in de rij. Het opbouwen van de capaciteit om vaccindoses in Afrika te produceren, werd aangekondigd als een oplossing voor deze vaccinongelijkheid en als een manier om ons voor te bereiden op toekomstige pandemieën.

De Zuid-Afrikaanse medicijnfabrikant Aspen Pharmacare werd geprezen toen het in november vorig jaar een deal sloot met Johnson & Johnson die het in staat zou stellen om het vaccin voor een enkele dosis als Aspenovax te produceren en op de markt te brengen. Het vaccin, identiek aan het vaccin van Johnson & Johnson, was bedoeld voor de Afrikaanse markt.

Maar het aanvankelijke enthousiasme heeft om ingewikkelde redenen niet tot aankopen geleid.

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa, die donderdag sprak op een wereldwijde top over de pandemie georganiseerd door het Witte Huis, beschuldigde “internationale agentschappen” van het niet kopen van vaccins van een baanbrekende Afrikaanse fabrikant.

“Dit devalueert onmiddellijk het hele proces van lokale productie en lokale productie van vaccins. Dit, dames en heren, moet veranderen’, zei de heer Ramaphosa.

Gavi, een internationale non-profitorganisatie die via de Covax-alliantie vaccinaankoopovereenkomsten voor lage-inkomenslanden beheert, zei in een verklaring dat het bestaande contract met Johnson & Johnson het bedrijf verhinderde rechtstreeks bij Aspen te kopen.

Gavi zei in de verklaring: “Covax staat nog steeds onder contract met J & J en we zouden erg blij zijn met alle doses waarvan we nog steeds verwachten dat ze door Aspen worden geleverd. We hebben dit aan J & J gecommuniceerd. Maar nogmaals, dit is uitsluitend een beslissing die bij J & J ligt.”

Vaccinatiecontracten worden beschermd door geheimhoudingsovereenkomsten die het proces ondoorzichtig hebben gemaakt.

Johnson & Johnson heeft nog niet gereageerd op een verzoek om commentaar.

Amerikaanse regelgevers hebben het gebruik van de Johnson & Johnson-injectie beperkt en geven in plaats daarvan de voorkeur aan de Pfizer-BioNTech- en Moderna-vaccins. Maar recent bewijs suggereert dat het Johnson & Johnson-vaccin na verloop van tijd infecties en ziektes ongeveer net zo effectief voorkomt als de andere, en mogelijk duurzamere bescherming biedt.

Stavros Nicolaou, hoofd strategische handelsontwikkeling van Aspen, zei dat als er de komende zes weken geen bestellingen zijn, Aspen van plan is de steriele productielijn te hergebruiken voor de productie van anesthetica en andere medicijnen.

“Die goede wil” die gepaard ging met de eerste lancering, zei de heer Nicolau, “is niet geëvenaard met orders van de multilaterale inkoopbureaus.”

In gesprekken met multilaterale instanties hoopte Aspen dat de bestellingen begin 2022 zouden binnenkomen, op tijd om eind maart te beginnen met de productie van commerciële batches van het Aspenovax-vaccin.

Maar tegen die tijd hadden de instanties al genoeg vaccins uit andere bronnen verkregen om grootschalige vaccinatiecampagnes te starten. Die inspanningen werden gehinderd door logistieke en andere problemen die verhinderden dat prikken in de armen van mensen kwamen, waardoor het continent achterblijft met een overvloed aan doses die vandaag de dag nog aan de gang is.

Als gevolg hiervan hebben de Afrikaanse Unie en instanties zoals Covax de afgelopen maanden ook geen nieuwe bestellingen bij andere fabrikanten geplaatst.

Dr. John Nkengasong, het vertrekkende hoofd van de Centers for Disease Control and Prevention van de Afrikaanse Unie, herinnerde zich een top in 2021 waar duizenden deelnamen aan een Zoom-oproep om te beloven de Afrikaanse vaccinproductie op te bouwen.

Dr. Nkengasong, die zei dat hij zowel met Aspen als met Afrikaanse leiders in gesprek was om een ​​oplossing te vinden, beschreef het gebrek aan bestellingen als “zeer zorgwekkend”, eraan toevoegend dat het andere Afrikaanse bedrijven zou ontmoedigen hun capaciteit te ontwikkelen om Covid te produceren -19 vaccins.

“Als die bedrijven niet worden gesteund, zou de hele uitspraak en toezegging die we allemaal hebben gedaan op het hoogtepunt van deze pandemie echt niet in feiten zijn vertaald”, zei hij.

John Eligon bijgedragen rapportage uit Johannesburg en Lauren McCarthy bijgedragen rapportage uit New York.

Leave a Reply

Your email address will not be published.