Architecturale iconen: een art-decotour door Noord-Frankrijk

Architecturale iconen: een art-decotour door Noord-Frankrijk

Htijdens de Eerste Wereldoorlog zwaar gebombardeerd het noorden is een regio die de drang om te herbouwen en herboren te worden echt omarmde tijdens de daaropvolgende annees folles (de “gekke jaren”, het antwoord van Frankrijk op de Roaring Twenties).

Vandaag de dag roept Art Deco nog steeds de glamour en het optimisme van de jaren twintig op, ingeklemd tussen twee catastrofale oorlogen – een tijd waarin het leven, althans voor een korte periode, goed voelde.

Vier bezienswaardigheden die je gezien moet hebben

La Piscine, Roubaix

Wat is dat? Je hebt een zwak voor verbluffend mooie gebouwen met een socialistisch hart die zijn gerenoveerd tot kunstgalerijen? Nou, dat is een glorieuze niche, maar je bent hier aan het juiste adres!

La Piscine ligt in Roubaix, anderhalf uur rijden ten zuiden van Calais. Samen met het restaurant, de tuin en de aangrenzende baden, werd het gebouwd om de hygiëne en gezondheid te verbeteren toen arbeiders de textielfabrieken die hier in de jaren twintig ontstonden, vulden. Omdat de huizen van de werknemers geen badkamers hadden, kochten fabrieksbazen kaartjes zodat ze hier regelmatig konden zwemmen of baden. Je hebt 30 minuten voor een bad en ze zorgden voor zeep, shampoo en warm, schoon water.

De architectuur is geïnspireerd op een klooster: de badkamers zijn de cellen van de monniken; de tuin is het klooster (in rode baksteen in plaats van marmer, dus het intimideerde de armen niet); en het zwembad is de kapel.

Ik overdrijf niet als ik zeg dat het licht in het zwembadgedeelte goddelijk is – de glas-in-loodramen aan beide uiteinden zijn hemels, en art-decodetails zoals balustrades, geglazuurde tegels en zwembadmozaïeken zijn perfect geproportioneerd.

La Piscine Roger Salengro, Bruay-La-Buissière

Perfect voor degenen die gemakkelijk bezwijken voor de dood door een gids, dit is een art-decozwembad waar je in één keer kunt zwemmen, duiken en de architectuur kunt bewonderen.

Je vindt La Piscine Roger Salengro net buiten een slaperig stadje in het noorden, 50 minuten rijden ten westen van Lille. Eenmaal binnen waan je je op het dek van een oceaanstomer in de jaren 1920, omringd door nette rijen kleedhokjes en slimme torens. Het glanzend geschilderde beton en de marine geschilderde rails sissen tegen de lichtblauwe lucht en waterige rimpelingen; voor zwemmers wordt het water de hele winter verwarmd en de toegang kost slechts € 4 (£ 3,40).

(Rachel Ifans)

Villa Cavrois, Roubaix

Het is misschien geen knallende art-deco, maar Villa Cavrois is een modernistisch meesterwerk dat werd gebouwd in dezelfde tijd als nabijgelegen edelstenen uit die periode. Ontworpen door Robert Mallet Stevens, werd het rond 1932 gebouwd als een woonhuis, bewoond als kazerne tijdens de Tweede Wereldoorlog, verwoest in de jaren tachtig en bewoond als een kraakpand tot 2001, toen de Franse regering het kocht en renoveerde . Je kunt het nu bezoeken voor slechts € 9,50 (£ 8), of € 15,50 (£ 13) voor een gezamenlijk ticket dat ook toegang geeft tot La Piscine Roubaix.

Kom langs om het glorieus ontworpen exterieur en interieur te bekijken. Schoonheid terzijde, je zult niet geloven hoe geavanceerd het is – op 90-jarige leeftijd heeft het een functionaliteit die we nog steeds nastreven in onze mod-con maisons. Alle draden zijn verborgen (swoon) en het huisbrede luidsprekersysteem is als een interbellum Alexa. Er is een inloopdouche met zijsproeiers (uit de jaren 30) en hightech verlichting.

Le Touquet Parijs-Plage

Terwijl de badplaats Le Touquet Paris-Plage werd gesticht door een Parijzenaar, was het een Brit genaamd Whitley die deze hoek van Noord-Frankrijk de identiteit gaf die het nu heeft. John Robinson Whitley kocht hier in 1902 een stuk land en introduceerde tennis, golf en paardenraces als onderdeel van zijn visie op een sportparadijs. Maar toen hij het eerste casino van de stad opende, speelde hij echt de aas in zijn pack. Casino’s bestonden pas aan het einde van de Tweede Wereldoorlog in Groot-Brittannië, en de aantrekkingskracht van gokken bleek onweerstaanbaar voor de slimme set over het Kanaal.

Le Westminster is het enige grote hotel dat is overgebleven uit de hoogtijdagen van Le Touquet’s Roaring Twenties, met een geschiedenis vol royalty’s, beroemdheden, sportsterren, politici en acteurs. Nu onderdeel van de Barriere-keten van luxe hotels en casino’s, heeft het onlangs een flinke facelift van het interieur gehad, met pluche tapijten in een ontwerp met gebroken glas, zigzagglas, hoogglans gelakte kledingkasten in groenblauw en gebrand oranje, lakwerk in Mondriaan-stijl , en gouden en zilveren geometrische wallpapers.

(Jean-Luc Paille)

Het “postkantoor” is een omgebouwde kerk, compleet met art-decokapitelen in de betonnen gevel, een erker en een klok. Binnen is het een glorieuze mix van turquoise, blauwe en crème glanzende tegels en ingewikkeld ijzerwerk.

Het Palais de Congres, oorspronkelijk een casino, is een knaller, met een wit-dan-witte mezzanine-balzaal, gokzalen en bars – hoewel het tegenwoordig meer wordt gebruikt voor zakelijke conferenties dan voor baccarat. Vroeger was het de plek om gezien te worden, en mensen paradeerden met bijna alles buiten het front, inclusief auto’s, vrouwen, honden en zelfs het vreemde vliegtuig dat bij eb op het strand was geland en naar de stad was gesleept.

Maak vanaf daar een wandeling langs de Avenue de Golf om een ​​ongelooflijke verzameling huizen te zien. Hier kochten de Engelsen percelen tussen de pijnbomen om grote villa’s op te bouwen en tuinfeesten te houden.

In de gloriejaren had Le Touquet ook een enorm openluchtzwembad op het strand. De gelaagde zitplaatsen boden plaats aan 2.500, met een eindeloos programma van duikwedstrijden en modeshows. Ze zeggen dat Edith Piaf in het zwembad heeft leren zwemmen – en daar heeft ze geen spijt van gehad – maar het enige dat nu nog over is, is de duikplanktoren, die nu deel uitmaakt van het Aqualud-waterpark (momenteel gesloten wegens renovatie).

Kleurrijke kleedkamers op het strand van Le Touquet

(Rachel Ifans)

Vijf drive-by-lekkernijen

Bethune past goed voor een lunch na je duik in het Bruay-zwembad. Haal een wandelroutefolder bij het VVV-kantoor voor een feest van afgeronde ramen, afgesneden hoeken, zigzagversieringen, ijzeren spiralen, geometrische glaskunst en bloemmotieven. Mis het centrale plein met zijn waanzinnige mix van art deco en regionalistische architectuur niet.

Rijsel heeft een Art Deco-belfort dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat, evenals de gevel van het oude oesterrestaurant, l’Huitriere, en het interieur van de iconische Patisserie Meert.

Bezoek het prachtige oorlogsmonument Vimi in Givenchy-en-Gohelle. Het is een enorm, wit bouwwerk met dubbele torens waarop de namen staan ​​vermeld van meer dan 11.000 Canadese soldaten die daar aan het westfront zijn gesneuveld.

Lens treinstation heeft de vorm van een trein – en als je het eenmaal hebt gezien, vraag je je af waarom niet elk station ter wereld dat heeft.

De excentrieke wijk in Duinkerken is een laatste traktatie voordat u naar Calais gaat voor de Eurotunnel. De 35 huizen, veel in pastelkleuren, ontworpen door de modernistische architect Francois Reynaert, dateren uit 1929 en lijken met elkaar te wedijveren om excentriciteit en eigenaardigheid.

Reisbenodigdheden

Rachel reed vanuit de Eurotunnel naar Roubaix. Appart’City Euralille zorgt voor een goede overnachtingsbasis op weg naar enkele van de bezienswaardigheden, waarna u naar Le Touquet kunt rijden en in het perfect gepositioneerde Hotel Bristol kunt verblijven.

Leave a Reply

Your email address will not be published.