Arrestatie kardinaal vergroot alarm over hardhandig optreden in Hong Kong

Arrestatie kardinaal vergroot alarm over hardhandig optreden in Hong Kong

De arrestatie van een 90-jarige katholieke kardinaal op grond van de nationale veiligheidswet van Hongkong heeft internationale verontwaardiging veroorzaakt en de bezorgdheid vergroot over het optreden van China tegen de vrijheden in het financiële centrum.

De gepensioneerde kardinaal Joseph Zen, een van de meest vooraanstaande katholieke geestelijken in Azië, behoorde tot een groep ervaren voorstanders van democratie die woensdag werd gearresteerd op beschuldiging van “samenzwering met buitenlandse troepen”.

De Kantonese popzangeres Denise Ho, veteraan advocaat Margaret Ng en prominente cultuurwetenschapper Hui Po-keung werden ook gearresteerd, de laatste op de luchthaven toen hij probeerde naar Europa te reizen om een ​​academische functie op zich te nemen.

De vier werden vastgehouden voor hun betrokkenheid bij een inmiddels ontbonden defensiefonds dat hielp bij het betalen van juridische en medische kosten voor degenen die waren gearresteerd tijdens de enorme en soms gewelddadige democratieprotesten die Hong Kong drie jaar geleden schokten.

China reageerde op de protesten met een brede campagne om de democratische beweging te verpletteren en de eens zo uitgesproken stad te transformeren in iets dat meer lijkt op het autoritaire vasteland.

Zen en zijn collega’s, die eind woensdag op borgtocht werden vrijgelaten, sluiten zich aan bij meer dan 180 Hong Kongers die tot nu toe zijn gearresteerd op grond van de nationale veiligheidswet.

De aangeklaagden krijgen doorgaans geen borgtocht en kunnen bij veroordeling een levenslange gevangenisstraf krijgen.

Kardinaal Joseph Zen, woensdag gearresteerd, ontvluchtte als tiener de communistische overname van China en vond een toevluchtsoord in Hong Kong Kardinaal Joseph Zen, woensdag gearresteerd, ontvluchtte als tiener de communistische overname van China en vond een toevluchtsoord in Hong Kong Foto: AFP / ISAAC LAWRENCE

Kritiek kwam van westerse landen die China beschuldigden van het uithollen van vrijheden die het ooit beloofde dat Hong Kong kon behouden.

De Verenigde Staten, die eerder belangrijke Chinese functionarissen hebben gesanctioneerd vanwege het aanhoudende optreden, riepen Peking op om “te stoppen met het richten op de voorstanders van Hong Kong”.

“Vrijheid van meningsuiting (is) van cruciaal belang voor welvarende en veilige samenlevingen”, zei Witte Huis-woordvoerder Karine Jean-Pierre tegen verslaggevers.

Het Vaticaan zei bezorgd te zijn over de arrestatie van Zen en “de ontwikkeling van de situatie op de voet te volgen”.

Ondertussen zei Canada dat consulaire functionarissen toegang probeerden te krijgen tot Ho, een populaire zanger en LGTBQ-campagnevoerder die een dubbele Hong Kong-Canadese staatsburger is.

De Canadese minister van Buitenlandse Zaken Melanie Joly noemde de arrestaties “zeer verontrustend”.

Pro-democratische activist en zangeres Denise Ho werd woensdag gearresteerd en later op borgtocht vrijgelaten Pro-democratische activist en zangeres Denise Ho werd woensdag gearresteerd en later op borgtocht vrijgelaten Foto: AFP / Bertha WANG

“Het voortdurende doelwit van maatschappelijke groeperingen tast de rechten en vrijheden van inwoners van Hongkong aan die worden gegarandeerd door de basiswet van Hongkong”, schreef ze op Twitter.

EU-buitenlandchef Josep Borrell zei dat hij de arrestaties met “grote bezorgdheid” volgde.

Human Rights Watch noemde het een “schokkend nieuw dieptepunt voor Hong Kong”.

“Zelfs volgens de recente normen van verslechterende repressie in Hongkong vertegenwoordigen deze arrestaties een schokkende escalatie”, voegde Amnesty International eraan toe.

Kardinaal Zen vluchtte uit Shanghai naar Hong Kong nadat de communisten in 1949 aan de macht kwamen in China en opklom tot bisschop van Hong Kong.

Hij heeft kritiek geuit op het besluit van het Vaticaan om een ​​compromis te bereiken met China over de benoeming van bisschoppen op het vasteland en een langdurige pleitbezorger van de Hongkongse democratische beweging.

De woensdag gearresteerden werden verdacht van het in gevaar brengen van de nationale veiligheid omdat ze naar verluidt buitenlandse naties of buitenlandse organisaties zouden hebben gevraagd sancties op te leggen aan Hong Kong, aldus de politie.

Ta Kung Pao, een nationalistische krant die verantwoording aflegt aan het verbindingsbureau van Peking in Hong Kong, publiceerde donderdag een artikel met details over “zes misdaden” die zouden zijn gepleegd door de groep en hun defensiefonds.

De vermeende misdaden omvatten het financieren van lobbyreizen en activistische ontmoetingen met Britse wetgevers, het verstrekken van financiële hulp aan Hong Kong “relschoppers” die naar Canada en Taiwan waren gevlucht, en het accepteren van donaties uit het buitenland.

Het vermeldde ook een donatie van HK $ 1,3 miljoen ($ 165.000) van Apple Daily, een populair pro-democratisch tabloid dat vorig jaar instortte nadat zijn activa waren bevroren door de veiligheidswet.

Maar de meeste vermeende acties die door Ta Kung Pao worden aangehaald, vonden plaats vóór de inwerkingtreding van de nationale veiligheidswet, die niet met terugwerkende kracht zou moeten zijn.

Rapportage in de krant en haar zusterpublicatie Wen Wei Po luidt vaak actie van de nationale veiligheidspolitie van Hong Kong in, en het defensiefonds was eerder een doelwit van berichtgeving.

Het fonds werd vorig jaar ontbonden nadat de nationale veiligheidspolitie had geëist dat het operationele details zou overhandigen, waaronder informatie over zijn donoren en begunstigden.

Leave a Reply

Your email address will not be published.