Astra onthult details van volgende, grotere raket

Astra onthult details van volgende, grotere raket

WASHINGTON – Astra heeft details bekendgemaakt over zijn nieuwe draagraket dat zwaardere ladingen kan vervoeren en vaker kan vliegen.

Tijdens het “Spacetech Day” -evenement op het hoofdkantoor in Alameda, Californië, 12 mei, gaven bedrijfsleiders enkele details over wat het Launch System 2.0 noemt, een systeem dat een nieuwe raket genaamd Rocket 4.0 bevat.

Het voertuig zal tot 300 kilogram in een lage baan om de aarde kunnen plaatsen en 200 kilogram in een zonsynchrone baan tegen een “basisprijs” van $ 3,95 miljoen. Daarentegen kan het huidige Rocket 3.3-voertuig van Astra een klein deel van dat laadvermogen aan, omdat het tot nu toe slechts een paar kubussen tegelijk heeft gelanceerd.

Chris Kemp, CEO van Astra, zei tijdens het evenement dat het bedrijf schat dat de gemiddelde massa van satellieten die naar verwachting in de komende 10 jaar zullen worden gelanceerd, 180 kilogram is. “Ons doel is om het grootste deel van de markt voor megaconstellation-klanten aan te spreken”, zei hij.

De grootste verandering in de raket is de voortstuwing van de eerste trap. Terwijl Rocket 3.3 vijf van Astra’s Delphin-motoren gebruikt, die een gecombineerde stuwkracht van 35.000 pond genereren, zal Rocket 4.0 twee grotere motoren gebruiken die een gecombineerde stuwkracht van 70.000 pond produceren.

Astra heeft geen technische details over de motoren bekendgemaakt, behalve dat ze een turbopomp gebruiken, in plaats van batterij-aangedreven pompen zoals op Delphin, en draaien op vloeibare zuurstof en kerosine. Het bedrijf liet wel video’s zien van een ongedateerde kwalificatie-acceptatietest van de motor.

Het bedrijf reageerde niet op een vraag of de motor intern is ontwikkeld of technologie van een ander bedrijf gebruikt, na een rapport vorig jaar dat Astra van plan was een licentie te verlenen voor de Reaver-motor van Firefly Aerospace, die qua prestaties vergelijkbaar is met de motor die in de presentatie wordt beschreven .

Het algehele lanceersysteem is nog steeds ontworpen om gemakkelijk te vervoeren. “Het zal nog steeds een mobiel lanceersysteem zijn. De raket zal nog steeds vervoerd kunnen worden in zeecontainers”, zei Kemp. “Het onderscheidt ons echt van de grote raketten wanneer je het hele ding kunt inpakken, het op een vliegtuig, een vrachtwagen, een trein, een containerschip kunt zetten en het discreet overal ter wereld kunt verplaatsen.”

Het nieuwe lanceersysteem vereist ook minder mensen in missiecontrole. Kemp zei dat het bedrijf het personeelsbestand al heeft teruggebracht van 21 naar 8, maar dit met het nieuwe voertuig nog verder zou verminderen. “In dit nieuwe model is het idee een piloot en een co-piloot”, zei hij. “Als honderden passagiers op een jet kunnen stappen en met een piloot en een copiloot over de oceaan kunnen vliegen, waarom kunnen dan niet een paar mensen een raket vliegen?”

Astra mikt op een hogere vluchtsnelheid voor Rocket 4.0. “Dit nieuwe lanceersysteem is ontworpen voor wekelijkse lancering”, zei Kemp. “De fabriek is ontworpen en geschaald voor wekelijkse productie.” Het lanceersysteem zelf, zei hij, zou een lancering kunnen uitvoeren en binnen een dag kunnen worden gerecycled voor een nieuwe lancering.

Astra maakte de kosten van de ontwikkeling van Launch System 2.0 niet bekend in de presentatie of een gedetailleerd schema, maar op een dia stond dat een testlancering van Rocket 4.0 gepland was voor het vierde kwartaal van dit jaar.

Terwijl Astra zijn lanceersysteem opschaalt, is het niet van plan om herbruikbaarheid op te nemen, in tegenstelling tot Rocket Lab, dat een luchtherstel van zijn Electron-booster testte tijdens een lancering op 2 mei.

“We krijgen veel vragen over herbruikbaarheid”, zegt Adam London, Chief Technology Officer van Astra. Hoewel het hergebruik van raketten “ongelooflijk cool” is, voerde hij aan dat de economie niet klopte voor Astra.

“Hergebruik van raketten is moeilijk”, zei hij, met zowel kapitaalkosten die moeten worden afgeschreven als kosten voor het opknappen van het voertuig tussen vluchten. “Onze modellering en onze analyse suggereren dat de opbrengst ergens tussen de 20 en 50 hergebruiken ligt.”

“Ik ben heel, heel blij om me te concentreren op het eenvoudig maken van raketten. Dat is al moeilijk genoeg’, zei hij, terwijl hij er de voorkeur aan gaf de productie van vervangbare raketten op te schalen. “Het is zeker mogelijk dat we het mis hebben.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.