Avalanche’s magische seizoen heeft alleen de Stanley Cup nodig om compleet te zijn | Bleker rapport

Derek Leung/Getty Images

De finale van de Eastern Conference werd aangekondigd als een strijd tussen de twee beste keepers ter wereld, terwijl de finale van de Western Conference twee van de beste aanvallers ter wereld bevatte.

Uiteindelijk waren het Nathan MacKinnon en de Colorado Avalanche die de Edmonton Oilers versloegen, zoals velen hadden voorspeld.

Het is niet zo dat MacKinnon beter is dan McDavid – hoewel hij op dit moment misschien de op een na beste speler ter wereld is – maar de Avalanche zijn gebouwd om te winnen en gebouwd om nu te winnen. De Oilers overwonnen een slechte samenstelling van het roster en een coachingwissel in het midden van het seizoen om op dit punt te komen, maar hun seizoen is voorbij nadat ze maandagavond werden verslagen door Colorado en Game 4 met 6-5 verloren in overwerk.

Een overwinning van Avs voelde altijd onvermijdelijk. Ze bewezen dat ze thuishoren in de Finale door op de strot van hun tegenstanders te trappen en niet op te geven, van de openingsreeks tegen Nashville tot de overwinning in de tweede ronde tegen St. Louis. Na jaren van teleurstelling in de play-offs, is het verhaal rond het team veranderd nu de Avs hun playoff-demonen hebben verdreven en hebben laten zien dat ze weten hoe ze moeten winnen wanneer het telt, en dat overtuigend doen.

Artturi Lehkonen scoorde de overwerkwinnaar – wat passend was aangezien hij de overwerkwinnaar scoorde die de Montreal Canadiens vorig jaar naar de Stanley Cup-finale stuurde – maar het was Cale Makar die het voor hem opzette met een raket van een schot vanaf het punt, wat misschien nog passender was gezien de manier waarop Makar dit team door het naseizoen reed.

De verdediger had een nacht van vijf punten in Game 4 om zijn totaal voor het ‘postseason’ op 22 punten te brengen. Zijn verwachte doelpunten van 17,43 voor het ‘postseason’ (xGF) zijn slechts 20,68 van McDavid. Hij werd uitgeroepen tot Norris Trophy Finalist vanwege zijn ongelooflijke productie in het reguliere seizoen en hij zag er net zo goed uit in het naseizoen. Hij is misschien wel de beste tweerichtingsverdediger in de competitie en het bewijs dat hij ploeg voor ploeg wordt gekoppeld aan McDavid.

Derek Leung/Getty Images

De verdediger had een nacht van vijf punten in Game 4 om zijn totaal voor het ‘postseason’ op 22 punten te brengen. Zijn verwachte doelpunten van 17,43 voor het ‘postseason’ (xGF) zijn slechts 20,68 van McDavid. Hij werd uitgeroepen tot Norris Trophy Finalist vanwege zijn ongelooflijke productie in het reguliere seizoen en hij zag er net zo goed uit in het naseizoen. Hij is misschien wel de beste tweerichtingsverdediger in de competitie.

Dit is een diep verdedigingskorps buiten Makar en zijn partner Devon Toews. De Avs verloren Samuel Girard in de tweede ronde toen hij zijn borstbeen doorboorde tegen de St. Louis Blues, maar Bowen Byram, die de afgelopen seizoenen zoveel heeft gemist met hersenschudding, heeft een doorbraak gehad na het seizoen.

Corey Sznajder volgde het ophalen van pucks om de effectiviteit van verdedigers te meten. Zoals je in zijn tweet kunt zien, hebben de blueliners van Avs bewezen bedreven te zijn in het ontwijken van druk en het vermijden van omzet.

Corey Sznajder @ShutdownLine

Het ophalen van pucks was de belangrijkste categorie die ik dit jaar aan mijn tracking heb toegevoegd. Het is een andere manier om naar zone-eixts te kijken, maar meer hoe goed verdedigers zijn in het ontwijken van druk om plays te maken of omslagen te vermijden. Geen verrassing om Colorado als leider in de play-offs te zien. pic.twitter.com/wmxUiuoucy

En de verdediger moest goed zijn, vooral tegen spelers als McDavid en Leon Draisaitl. Maar de Oilers hielpen wat dat betreft, met name in het net.

Ondanks een typisch dominant optreden van McDavid en een onwerkelijk optreden van een duidelijk strompelde Draisaitl, werden de Oilers ongedaan gemaakt door inconsistente goaltending van Mike Smith en verdronken ze door een veel diepere selectie. Het is jammer dat zelfs de gewone fans nog een jaar moeten wachten om te zien of McDavid en Draisaitl de Stanley Cup-finale kunnen halen, en het is gek voor fans in Alberta om te zien dat een team voortdurend te kort komt met spelers van wereldklasse. Er waren tijden tijdens deze run dat het voelde alsof McDavid elk spel eigenhandig won en de Oilers van serie naar serie sleepte.

De Oilers hebben nu veel vrije tijd om uit te zoeken waar ze heen moeten. General manager Ken Holland moet een beslissing nemen over interim-coach Jay Woodcroft en het is onwaarschijnlijk dat hij zich Evander Kane kan veroorloven. Het ontbreekt de club aan diepgang en een echte nummer 1-doelman en het heeft grote problemen met het salarisplafond.

Dat is een vraag voor een andere dag. Voorlopig ligt de focus op Colorado.

Hoewel de Avs indrukwekkend waren, zijn ze ook op de schop gegaan en hun diepte zal worden getest in de bekerfinale. Nazim Kadri verliezen door een blessure tegen Edmonton betekent dat de aanvaller zal speel dit seizoen waarschijnlijk nog een wedstrijd. Hij pleitte voor zichzelf om de Conn Smythe Award te winnen.

Maar de grootste vraag voor de Avalanche in de volgende ronde is misschien wel het keepen. Het was een bewogen naseizoen voor netminders over de hele competitie en Colorado is niet immuun voor het drama. Darcy Kuemper raakte geblesseerd tijdens game één van de serie tegen de Oilers en miste Games 3 en 4. Pavel Francouz boekte een shutout in Game 3, maar vijf goals toestaan ​​in Game 4 is niet erg geruststellend. Kuemper kon hem steunen, wat een veelbelovend teken was, en nogmaals, de vrije tijd zal gunstig zijn.

Een jaar geleden betreurde MacKinnon Colorado’s gebrek aan succes na het seizoen in een extra norse persconferentie. De wens om het verhaal te herschrijven heeft Colorado naar de top geholpen, waar een team met twee top-5 spelers thuishoort.

Het enige wat de Avs nu hoeven te doen, is de klus afmaken om de erfenis veilig te stellen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.