Belangrijke klimaatindicatoren vestigen in 2021 “alarmerende” records, zegt de VN, “die ons steeds dichter bij de klimaatcatastrofe brengen”

De Wereld Meteorologische Organisatie van de Verenigde Naties heeft deze week opnieuw een grimmig rapport uitgebracht over de toestand van onze planeet. In 2021 zullen vier van de zeven belangrijkste klimaatindicatoren – een reeks parameters die belangrijke informatie bevatten over klimaatverandering – stel “alarmerende” nieuwe records in.

In wat de WMO zei dat het een “duidelijk teken” is dat mensen “schadelijke en langdurige” effecten over de hele wereld veroorzaken, ontdekte het rapport dat broeikasgasconcentraties, zeespiegelstijging, oceaanhitte en oceaanverzuring vorig jaar allemaal nieuwe records vestigden. . Uit het rapport blijkt ook dat de afgelopen zeven jaar de warmste zeven jaar ooit zijn geweest.

In een persconferentie over de bevindingen zei VN-secretaris-generaal António Guterres dat de records “alarmerend” zijn en dat de bevindingen een “sombere litanie weergeven van het falen van de mensheid om de klimaatverstoring aan te pakken”.

“Ik zal je de bottom line geven – het wereldwijde energiesysteem is kapot en brengt ons steeds dichter bij een klimaatcatastrofe. Fossiele brandstoffen zijn een doodlopende weg, ecologisch en economisch”, zei hij. “…De enige duurzame toekomst is een hernieuwbare.”

Dit zijn de indicatoren die de nieuwe records vestigen en wat ze betekenen terwijl de mensheid de klimaatcrisis blijft bestrijden.

Broeikasgasconcentraties

De uitstoot van broeikasgassen is de drijvende kracht achter de opwarming van de aarde en klimaatverandering. Kooldioxide, dat meestal in de atmosfeer vrijkomt door de verbranding van steenkool, aardgas, olie, vast afval en biologische materialen, is het krachtigste van deze gassen. Terwijl broeikasgassen vrijkomen, creëren ze een dikke barrière in de atmosfeer die warmte vasthoudt, en het verminderen van deze uitstoot is essentieel om de opwarming van de planeet te beperken.

Deze gassen bereikten nieuwe hoogtepunten in 2020, en het laatste rapport laat zien dat met name drie gassen – kooldioxide, lachgas en methaan in de lucht – in 2021 bleven toenemen. opwarming van de aarde.

Vorige maand meldden NOAA-wetenschappers dat dit gas in 2021 met 17 delen per miljard is gestegen, de grootste jaarlijkse toename die is geregistreerd sinds ze in 1983 begonnen te meten en een hoeveelheid die ongeveer 162% groter was dan het pre-industriële niveau.

De WMO bracht vorig jaar een rapport uit waarin werd vastgesteld dat het verminderen van door de mens veroorzaakte methaan met 45% tegen 2030 een substantiële impact zou hebben op de opwarming van de aarde en deze op 1,5 ° C zou houden in vergelijking met pre-industriële niveaus. Dit zou tegen 2040 een opwarming van bijna 0,3°C voorkomen, aldus onderzoekers, en 255.000 vroegtijdige sterfgevallen, 775.00 astma-gerelateerde ziekenhuisbezoeken en 26 miljoen ton wereldwijde oogstverliezen voorkomen.

Oceaan hitte

Meer koolstofdioxide in de atmosfeer betekent meer koolstofdioxide in de oceaan, een feit dat een rampzalig effect kan hebben op mondiale systemen. Zoals uitgelegd in het WMO-rapport, wordt ongeveer 90% van de warmte op aarde opgeslagen in de oceaan, en naarmate de planeet opwarmt, doet de oceaan dat ook.

In 2021 bereikte de oceaanhitte een recordhoogte.

Vooral de bovenste 2.000 meter oceanen werden vorig jaar opgewarmd. Wetenschappers geloven dat het dit alleen maar zal blijven doen en zeggen dat het “een verandering is die onomkeerbaar is op honderdjarige tot duizendjarige tijdschalen”.

Die hitte kan een cascade-effect veroorzaken, wat bijdraagt ​​​​aan zeespiegelstijging, mariene hittegolven, koraalverbleking en smelten van ijs – een bedreiging voor mariene ecosystemen, visserij en het vermogen voor mensen om in de buurt van kustlijnen te leven.

Zeespiegelstijging

Gedreven door een opwarmende oceaan bereikte de zeespiegelstijging ook een recordhoogte in 2021, met een gemiddelde van 4,5 millimeter per jaar vanaf 2013. Wetenschappers zeiden dat dit “meer dan het dubbele is” van de zevenjarige periode van 1993 tot 2002 en werd voornamelijk veroorzaakt door het snel smelten van zee-ijs.

Hoewel de stijging sinds 1993 bijna overal ter wereld heeft plaatsgevonden, zeiden wetenschappers, is het geen gelijke verdeling. Veel regio’s zijn getroffen door een stijging die “aanzienlijk sneller” is dan het wereldwijde gemiddelde, met name de westelijke tropische Stille Oceaan, de westelijke Stille Oceaan, de noordelijke Stille Oceaan, de Zuidwest-Indische Oceaan en de zuidelijke Atlantische Oceaan.

“Dit heeft grote gevolgen voor honderden miljoenen kustbewoners en vergroot de kwetsbaarheid voor tropische cyclonen”, aldus WMO-wetenschappers.

De oceaanspiegels zijn sinds 1880 al tussen de 8 en 9 inch gestegen en NOAA-wetenschappers zeggen dat de snelheid waarmee dit gebeurt alleen maar versnelt. Het gemiddelde percentage gerapporteerd in het WMO-rapport is veel hoger dan het gemiddelde dat plaatsvond in het grootste deel van de 20e eeuw, ongeveer 3,6 mm per jaar van 2006 tot 2015.

Tegen 2100, zegt NOAA, voorspellen modellen dat de gemiddelde stijging voor de aangrenzende VS meer dan 2 meter zou kunnen bedragen op basis van een continu hoge uitstoot van broeikasgassen en een snelle ineenstorting van het zee-ijs.

oceaanverzuring

De oceaan absorbeert bijna een kwart van de jaarlijkse uitstoot van koolstofdioxide die mensen creëren, een proces dat de toename van het broeikasgas in de atmosfeer vertraagt, maar bij grote concentraties een negatief effect heeft op de oceaan zelf. Volgens het laatste rapport is de oceaan nu zuurder dan in 26.000 jaar.

Hoe zuurder de oceaan wordt, hoe moeilijker het voor hem is om koolstofdioxide op te nemen, waardoor deze natuurlijke barrière voor snelle opwarming van de aarde wordt beschadigd.

Verzuring heeft ook gevolgen voor miljarden mensen wereldwijd die voor voedsel, geld en bescherming afhankelijk zijn van de oceaan. Wanneer de pH-waarde van het water daalt, verzwakt het koraalstructuren en creëert het corrosieve omstandigheden voor sommige zeedieren. Deze bedreiging voor mariene ecosystemen heeft gevolgen voor de ongeveer 20% van de wereldbevolking die in hoge mate afhankelijk is van vis voor voedsel, en schaadt ook het toerisme en de kustbescherming door de stijgende zeeën.

Een oplossing vinden

Guterres drong er nogmaals op aan dat de wereld afstand moet nemen van fossiele brandstoffen en de overgang naar hernieuwbare energie moet versnellen “voordat we ons enige huis verbranden”.

“We hebben geen moment te verliezen”, zei hij. “…De tijd raakt op.”

Gutteres zei dat het transformeren van de energiesystemen van de wereld “laaghangend fruit” is en dat veel technologieën, waaronder wind en zon, al beschikbaar zijn en vaak goedkoper in gebruik dan steenkool of andere fossiele brandstoffen.

Hij stelde woensdag vijf “kritieke” maatregelen voor die kunnen worden genomen om te helpen: hernieuwbare energie voor iedereen beschikbaar maken; de wereldwijde toegang tot hernieuwbare energiecomponenten en grondstoffen verbeteren; hervorming van het binnenlands beleid om projecten voor hernieuwbare energie te stroomlijnen; subsidies voor fossiele brandstoffen afschaffen en in plaats daarvan aan hernieuwbare energie geven; en dat de wereld tot 2030 minstens $ 4 biljoen per jaar investeert in hernieuwbare energie.

WMO-chef Petteri Taalas zei in een verklaring dat “het slechts een kwestie van tijd is” voordat de wereld opnieuw een grimmig record ziet, gedreven door klimaatverandering.

“Ons klimaat verandert voor onze ogen. De hitte die wordt vastgehouden door door de mens veroorzaakte broeikasgassen zal de planeet nog vele generaties opwarmen”, waarschuwde hij. “Zeespiegelstijging, oceaanhitte en verzuring zullen honderden jaren doorgaan tenzij er middelen worden uitgevonden om koolstof uit de atmosfeer te verwijderen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.