Bemande missie Shenzhou-14 arriveert bij Chinees ruimtestation

HELSINKI — Het Chinese Shenzhou-14 bemande ruimtevaartuig is begin zondag aangemeerd met de Tianhe-ruimtestationmodule en markeert het begin van een cruciale missie van zes maanden.

Shenzhou-14 voltooide een snel geautomatiseerd rendez-vous en koppelde de Tianhe-module om 05:42 uur Eastern, 5 juni, de veilige aankomst van astronauten Chen Dong (commandant), Liu Yang en Cai Xuzhe.

De Long March 2F-raket met Shenzhou-14 en de drie astronauten stegen om 22:44 uur op vanaf het Jiuquan Satellite Launch Center. Het ruimtevaartuig voltooide het aanmeren met de nadir, of naar de aarde gerichte, haven van de Tianhe-aanleghub, iets minder dan zeven uur na de lancering vanuit de Gobi-woestijn.

Ook aangemeerd met de 16,6 meter lange Tianhe met een diameter van 4,2 meter is het Tianzhou-4-vrachtruimtevaartuig, gelanceerd in meimet benodigdheden voor de bemanning, samen met drijfgas, wetenschappelijke experimenten en een aantal CubeSats.

De Shenzhou-14-missie zal, van cruciaal belang, de aankomst van twee nieuwe 20-metrische-ton-plus-modules naar het ruimtestation, namelijk Wentian en Mengtian, in respectievelijk juli en oktober beheren.

“Gedurende de zes maanden zullen we het erg druk hebben”, zei Liu, die in 2012 de eerste vrouw van China in de ruimte werd, op een pre-launch persconferentie op zaterdag. De astronauten werden vanwege quarantaineprocedures gescheiden van de media door een scherm.

“We zullen ons ruimtestation wijzigen van een enkele module in een drie-module, drie-ruimtevaartuigcomplex, waarbij drie negen combinatieformaties, vijf docks, drie vertrekken en evacuaties en twee positieveranderingen zullen zijn.”

De missies zullen de voltooiing zijn van het T-vormige, drie-module Tiangong-ruimtestation, een project dat in 1992 werd gestart.

Tianhe was gelanceerd in april 2021 en heeft tot nu toe twee bemande missies georganiseerd, Shenzhou-12 en Shenzhou-13, ondersteund door respectievelijk de logistieke missies Tianzhou-2 en Tianzhou-3.

“We zullen voor het eerst de laboratoriummodules van Wentian en Mentian invoeren”, zei Liu. “We zullen extravehicular activiteiten uitvoeren met behulp van een luchtsluis en robotonderarm, en de gecombineerde operatie van de [Tianhe] grote arm en [Wentian] kleine arm.”

De bemanning zal ook een groot aantal wetenschappelijke experimenten uitvoeren en wetenschappelijke outreach-evenementen houden, voegde Liu eraan toe.

Chen, 43, ging voor het eerst de ruimte in tijdens de Shenzhou-11-missie van een maand naar het Tiangong-2-testlab in 2016. Liu, 43, vloog op Shenzhou-9 om Tiangong-1 te bezoeken, terwijl Cai, 46, aan boord gaat zijn eerste missie.

De nieuwe luchtsluiscabine in Wentian wordt het belangrijkste vertrekpunt voor extravehicular activiteiten (EVA’s) zodra ze actief zijn. De Shenzhou-12 en Shenzhou-13 bemanningen hebben tot nu toe de docking-hub van Tianhe gebruikt voor: EVA in- en uitstappen.

China’s eerste bemande ruimtevlucht, Shenzhou-5, bereikte een baan om de aarde in oktober 2003. Shenzhou-14 is pas de negende bemande missie die China in bijna twee decennia heeft gelanceerd, maar het land zet zich nu in voor missies van zes maanden naar de Tiangong ruimtestation voor minstens een decennium.

Shenzhou-14 zal worden overgedragen aan de Shenzhou-15-missie, die naar verwachting in december wordt gelanceerd, wanneer Tiangong voor het eerst kort zes astronauten zal huisvesten.

Tiangong is ontworpen om minstens tien jaar in een baan om de aarde te werken. Het zou kunnen worden uitgebreid tot zes modules en internationale astronauten huisvesten.

China overweegt ook om het station beschikbaar te maken voor: toeristische bezoeken en zal Tiangong openen om commerciële missies.

Het land is ook van plan om eind 2023 een in een baan om de aarde draaiende optische telescoopmodule, genaamd Xuntian, te lanceren. Het zal in staat zijn om met Tianhe te koppelen voor reparaties, onderhoud, tanken en upgrades, en streeft ernaar om 40 procent van de hemel over een decennium te onderzoeken .

Xuntian heeft een opening van twee meter diameter en een gezichtsveld dat meer dan 300 keer groter is dan de 32 jaar oude Hubble-ruimtetelescoop.

Russische functionarissen hebben aangegeven geïnteresseerd te zijn in een diepere samenwerking op het gebied van menselijke ruimtevluchten met China, terwijl ze dreigen de betrokkenheid bij het internationale ruimtestation te beëindigen.

De helling van 41,5 graden van het Tiangong-ruimtestation maakt het echter erg moeilijk voor een Sojoez om vanaf Russisch grondgebied naar Tiangong te lanceren, terwijl ESA’s Kourou, die werd overwogen voor het hosten van bemande Sojoez-missies, niet langer beschikbaar is voor Rusland in de nasleep van zijn invasie van Oekraïne.

Leave a Reply

Your email address will not be published.