Biden-administratie annuleert verkoop van olie- en gaslease in Alaska

Biden-administratie annuleert verkoop van olie- en gaslease in Alaska

De regering-Biden heeft een van de meest spraakmakende lease-mogelijkheden voor olie en gas opgezegd die nog voor het ministerie van Binnenlandse Zaken hangen. De beslissing, die het potentieel om naar olie te boren in meer dan 1 miljoen hectare in de Cook Inlet in Alaska stopt, komt op een uitdagend politiek moment, wanneer de gasprijzen pijnlijke nieuwe hoogtepunten bereiken.

In een verklaring die voor het eerst werd gedeeld met CBS News, noemde het ministerie van Binnenlandse Zaken een “gebrek aan interesse van de industrie in leasing in het gebied” voor het besluit om “niet verder te gaan” met de Cook Inlet-huurverkoop. De afdeling stopte ook twee huurovereenkomsten die in behandeling waren voor de regio van de Golf van Mexico vanwege “conflicterende rechterlijke uitspraken die van invloed waren op de werkzaamheden aan deze voorgestelde huurverkoop”.

Volgens de federale wet moet het ministerie van Binnenlandse Zaken zich houden aan een vijfjarig leaseplan voor het veilen van offshore-leases. De administratie had tot het einde van het huidige vijfjarenplan – dat eind volgende maand afloopt – om deze leaseverkopen af ​​te ronden.

De zon gaat onder achter een olieboorplatform in Prudhoe Bay, Alaska
De zon gaat onder achter een olieboorplatform in Prudhoe Bay, Alaska op 17 maart 2011.

Lucas Jackson / REUTERS


Tot nu toe had het Witte Huis gezwegen over de massale huurovereenkomst in Alaska. Het annuleren van de verkoop zou echter in overeenstemming zijn met de politieke beloften die president Joe Biden deed in naam van het stoppen van de opwarming van de aarde. Maar die beloften zijn een politieke uitdaging geworden in het licht van de prijzen aan de pomp.

“Ze willen niet geraakt worden door de Republikeinen in het licht van de hoge gasprijzen”, vertelde een milieuadvocaat aan CBS News, op voorwaarde dat hij niet genoemd zou worden vanwege de gevoeligheid van het onderwerp. “Ze worden gedood door aanvallen op basis van inflatie. Het meest zichtbare teken van inflatie zijn de hoge gasprijzen.”

De delicate politieke situatie werd duidelijk nadat een topmilieufunctionaris haar de hand liet zien in een e-mail die een verslaggever van CBS News kopieerde. Gina McCarthy, de nationale klimaatadviseur van het Witte Huis, schreef dat “de Cook Inlet-verkoop werd geannuleerd. Het gaat niet door.”

Bijna onmiddellijk sprong een andere functionaris van het Witte Huis in om te verklaren dat McCarthy op de zaken vooruit liep. Ambtenaren van het ministerie van Binnenlandse Zaken zeiden dat er nog geen definitieve beslissing was genomen. Maar op woensdag, toen de tijd opraakte, maakte de afdeling zijn aankondiging.

Frank Macchairola, een topfunctionaris bij het American Petroleum Institute, de grootste olie- en gashandelsorganisatie van het land, noemde de opzegging van de Cook Inlet-huur “een ander voorbeeld van het gebrek aan toewijding van de regering aan de olie- en gasontwikkeling in de VS”.

“De president heeft gesproken over de noodzaak van extra voorraden op de markt, maar zijn regering heeft geen actie ondernomen om die retoriek te evenaren”, zei Macchairola, eraan toevoegend dat het politiek “niet goed” zou spelen.

“In het soort prijsklimaat dat we zien, zijn er negatieve gevolgen aan het stopzetten van de olie- en gasontwikkeling, zowel politiek als praktisch”, zei hij.

Op dinsdag bereikte de nationale gemiddelde prijs van regulier gas een recordhoogte van $ 4,374, volgens AAA.

Voor milieugroeperingen was de beslissing welkom nieuws. De offshore-leaseovereenkomst in Alaska zou boormogelijkheden hebben geopend over een spanwijdte van meer dan 1 miljoen acres voor een productie van 40 of meer jaar. De nieuwe activiteit zou hebben geleid tot nieuwe onderwaterleidingen en platforms in het milieugevoelige gebied.

Drew Caputo, vice-president proceszaken voor land, dieren in het wild en oceanen voor de milieuorganisatie Earthjustice, zei dat er meer dan een decennium zou verstrijken voordat die huurcontracten een impact hadden kunnen hebben op de gasprijzen.

“Het is goed voor het klimaat, dat de ontwikkeling van nieuwe olie en gas niet aankan”, zei Caputo. “Het is goed voor Cook Inlet omdat offshore boren gevaarlijk en storend is. En het is goed voor de mensen van Cook Inlet, inclusief de inheemse bevolking, die de inham in zijn natuurlijke staat koesteren. Dus het is echt een goede zaak.”

Toch houdt elke beslissing die tegen de belangen van olie en gas ingaat, politieke afwegingen in. Volgens een recente CBS Nieuws-enquête, is de goedkeuringsclassificatie van de heer Biden het laagst als het gaat om de economie en inflatie, waarbij 69% van de ondervraagden zijn behandeling van inflatie afkeurt. Vijfenzestig procent van de respondenten zei dat ze geloofden dat de president “meer kon doen” om de gasprijzen te verlagen.

Maar milieuactivisten beweren dat het klimaatprobleem te belangrijk is om verstrikt te raken in politieke strijd.

“De wetenschappers vertellen ons dat de tijd om over te schakelen van energie uit fossiele brandstoffen pas over jaren is”, zei Caputo. “Het is vandaag. We moeten een einde maken aan de leasing van offshore-olie.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.