Bill Gates wil de volgende pandemie te slim af zijn

Bill Gates wil de volgende pandemie te slim af zijn

In dit seizoen van Bill Gates’ verzoening is de miljardair bereid te erkennen dat dingen niet altijd gaan zoals ze zouden moeten gaan, en dat – althans in sommige gevallen – dat is aan hem. Er was de spraakmakende scheiding van zijn 27-jarige vrouw, Melinda French Gates (“absoluut een trieste zaak”, zei hij); beschuldigingen van een affaire en ongepast flirten op het werk (“valse, gerecycleerde geruchten”, hield een woordvoerder vol); en zijn associatie met de veroordeelde zedendelinquent Jeffrey Epstein (een “grote fout” op een hele lijst van hen).

Maar Gates is niet iemand die stilstaat bij het pijnlijke verleden, vooral niet wanneer dat verleden in strijd is met zijn moeizaam gecultiveerde imago als ‘s werelds meest vooraanstaande techno-redder. Bill Gates is een doener. En een fixer. En waar hij nu het meest op gefocust is, is hoe hij de wereld kan helpen redden van de volgende pandemie. Per slot van rekening heeft hij met eigen ogen gezien dat niemand – zelfs geen president, zelfs geen innovator, zelfs geen miljardair – in staat was om dit af te wenden.

Ik heb onlangs een ontmoeting gehad met Gates, wiens stichting zich al lang bezighoudt met wereldwijde volksgezondheidsinitiatieven, om te praten over wat hij de volgende keer anders zou kunnen doen en wat we kunnen leren van de hel van de afgelopen twee jaar. Zijn obsessie met het onderwerp is eervol, maar ik moest opmerken dat zijn benadering een beetje, nou ja, voorspelbaar aanvoelde. Gates zet veel in op futuristische biotech – een bibliotheek vol met miljoenen antivirale medicijnen bijvoorbeeld, en machines die 150.000 monsters per dag kunnen testen op meerdere pathogenen. Maar de belangrijkste bouwstenen voor zijn plan zijn tientallen jaren oud: hij wil een betere ziektebewaking; meer medicijnen om de geïnfecteerden te behandelen; en genoeg injecties om zoveel mogelijk mensen zo snel mogelijk te vaccineren. Hoe moeten we de volgende pandemie voorkomen? Door de dingen te doen die we al proberen te doen, alleen beter.

Een groot deel van de reactie van de wereld op het coronavirus – en de reactie van Amerika in het bijzonder – was, om het licht uit te drukken, een puinhoop. Het vertelt over onze erbarmelijke situatie dat de grootste ambities van Gates simpelweg zijn om de meest elementaire dingen te doen Rechtsaf– om een ​​echt plan te hebben en je eraan te houden. Maar terwijl een grote les van de pandemie was hoe hard plannen nodig zijn, was een andere hoe gemakkelijk zelfs de beste falen.

Ik sprak met Gates in het Four Seasons-hotel in Washington, DC, in een vergaderruimte zonder ramen in de kelder aan een tafel met lege stoelen en ongeopende waterflessen. Gates was op een multicity-promotietour voor: Hoe de volgende pandemie te voorkomen?, een boek dat in 215 pagina’s zijn visie beschrijft om toekomstige catastrofale wereldwijde ziekten te voorkomen. Een paar opvallende punten: regeringen moeten innovatie aanmoedigen, administratieve rompslomp verminderen en ermee instemmen om baanbrekende hulpmiddelen voor de wereldgezondheid te produceren. Iedereen in de wereld zou toegang moeten hebben tot goede eerstelijnsgezondheidszorg. Een hoofdstuk richt zich op organisatie; elk land zou een pandemische tsaar moeten aanstellen, zegt het, terwijl de hele wereld een fulltime organisatie voor pandemiepreventie opricht, genaamd “het GERM-team (Global Epidemic Response and Mobilization). Het volgende hoofdstuk richt zich op het verbeteren van ziektesurveillance, een ander op het oefenen van de reactie van de wereld door middel van gesimuleerde uitbraken, enzovoort.

Het boek is in feite het tweede boek van Gates over het afwenden van een existentiële wereldwijde crisis in evenzoveel jaren. Zijn eerste wereldreddende manifest, Hoe een klimaatramp te voorkomen?, kwam uit in februari 2021. Hoewel het redden van de hele mensheid inderdaad een grootse missie is, is de keuze van Gates om dit te doen door middel van een hardcover van $ 19 enigszins vreemd, zo niet ronduit verwarrend. Hij is een van ‘s werelds rijkste mensen. Hij heeft privébijeenkomsten met premiers en presidenten en steekt geld in projecten die onder meer betrekking hebben op onderwijs, tabaksontmoediging, voeding, de gezondheid van moeders en een hele reeks ziekten. (Openbaarmaking: de Bill & Melinda Gates Foundation heeft ook enkele ondersteund) Atlantische Oceaan evenementen en projecten.) Wat heb je aan een boek?

Gates nipte van een blikje cola light terwijl hij naar deze vraag luisterde. Toen faalde hij om me uitgebreid te antwoorden, in plaats daarvan ging hij uitgebreid in op het goede dat zijn stichting en rijkdom hebben gedaan. Met Hoe de volgende pandemie te voorkomen?, zei hij ten slotte: “Ik dacht dat ik de kans had om enigszins educatief te zijn en op een vrij eenvoudige manier in te kaderen welke dingen het de volgende keer heel, heel anders zouden maken.” Hij vertelde me dat hij hoopte dat zijn schrijven lezers zou helpen om ingewikkelde kwesties op een onpartijdige manier te begrijpen. (Het is vermeldenswaard dat een boek ook een manier is om te proberen de publieke aandacht te verleggen van vragen over je mislukte huwelijk, of vermeende ongepastheid op het werk, of vriendschap met een seksueel roofdier.)

Ik vroeg Gates of veel onderdelen van zijn plan om pandemie te voorkomen niet al waren ingebed in reeds bestaande plannen. Hij ontkende het niet, maar voerde aan dat nieuwe uitvindingen en onderzoek deze keer een gemakkelijker pad naar succes zouden effenen. We hebben mRNA-vaccins, vertelde hij me; we hebben Gavi, de Vaccine Alliance, die arme landen helpt bij het kopen van vaccinaties (en meer dan $ 4 miljard heeft ontvangen van de Gates Foundation); en cruciaal: “we hebben een veel beter begrip van waarom mensen sterven.”

Gates is in die zin een optimist. Om te geloven dat je alleen een plan nodig hebt, berust de veronderstelling dat mensen rationele wezens zijn die ongeveer dezelfde waarden en prioriteiten hebben als jij, en – nog onwaarschijnlijker – dat mensen geneigd zijn om plannen van welke aard dan ook te volgen. Immers, toen Gates vorig jaar een strategie uitstippelde om de klimaatverandering op te lossen, ging hij stoutmoedig naar waar wereldleiders vele, vele malen eerder waren gegaan zonder succes. De Verenigde Naties hebben niet minder dan 26 jaarlijkse klimaatconferenties gehouden. De wereld heeft zich in 1997 aan het Kyoto-protocol gecommitteerd, maar heeft zijn doelen niet gehaald. De Overeenkomst van Parijs is zeven jaar oud en de VN zegt zelf dat we tekort schieten. Maar Gates vertelde me dat het plan dat hij aanbood… Hoe een klimaatramp te voorkomen? heeft al iets goeds gedaan voor de planeet. “Ik heb het gevoel dat het boek een sterke rol heeft gespeeld bij het verkrijgen van de dialoog op de enige manier om de cirkel rond te maken, namelijk door middel van innovatie,” zei hij. In de tussentijd volgt Gates de meer traditionele overtuigingskanalen van een miljardair: toegang tot andere machthebbers. “Ik heb een doorlopend gesprek met Joe Manchin over klimaatgerelateerde zaken”, vertelde hij me. “Je weet wel, de belastingverminderingen die al dan niet in een verzoeningsrekening terechtkomen.”

Net als de onvervulde klimaatdoelstellingen van de wereld, is het kerkhof van niet-opgevolgde pandemieplannen ontmoedigend. Het nieuwe boek van Gates citeert een rapport dat is gepubliceerd door de International Health Regulations Review Committee na de uitbraak van de varkensgriep in 2009, waarin “profetisch” werd geconcludeerd dat de wereld niet klaar was voor een pandemie, maar dat advies werd in de wind geslagen. In maart 2020 liep de regering-Trump ernstig achter met veel stappen van een pandemieplan uit 2016 van de Nationale Veiligheidsraad en negeerde ze andere. Voordat Joe Biden aantrad, bracht hij nog een ander pandemisch plan uit dat een belofte inhield om “gelijkheid te verzekeren gedurende het hele vaccinatieproces” en schoten op grote schaal gratis beschikbaar te maken; in werkelijkheid kregen zwarte en Latijns-Amerikaanse Amerikanen niet zo snel vaccins als hun blanke leeftijdsgenoten, en onverzekerde mensen moeten mogelijk uit eigen zak betalen voor toekomstige doses.

Gates verzekerde me dat deze keer de plannen zouden worden gevolgd. “Ik denk niet dat een van beide partijen voor een pandemische dood is” in de VS, zei hij, en de wereldwijde gezondheid is veel goedkoper dan andere wereldbesparende projecten. Gates schrijft in zijn boek dat het GERM-team zou kunnen draaien op een koele $ 1 miljard per jaar, terwijl de verbeteringen die het team zou aanbevelen aan individuele regeringen in totaal $ 15 miljard tot $ 20 miljard per jaar zouden kosten over een decennium, voor de hele wereld. Vergelijk dat eens met de Green New Deal, die de Amerikanen waarschijnlijk tussen de $ 10 biljoen en $ 93 biljoen zou kosten.

Na zoveel dood en lijden in de afgelopen twee jaar, zei Gates tegen me: “Het zou zo raar zijn, dus – je weet wel – irrationeel, om iets niet te financieren.” De keuze leek zo voor de hand liggend, zei hij, dat hij zich tijdens het schrijven van het boek zorgen had gemaakt dat mensen hem zouden zeggen: ‘Nou, Bill, dat weten we natuurlijk allemaal. Dat hoefde je niet op te schrijven.” Hij dacht dat tegen de tijd dat het boek uitkwam, zijn plan, of iets dergelijks, al in gang zou zijn.

Nu heeft hij minder vertrouwen, vooral sinds Rusland zijn oorlog tegen Oekraïne begon. Als brandstof en kunstmest moeilijker te vinden zijn, en de inflatie aanhoudt, en de nationale begrotingen te vol worden met defensie-uitgaven, en machtige mensen afgeleid worden, dan ‘creërt dat het risico, samen met de polarisatie die we hebben, dat we misschien zullen winnen’ t financieren pandemieën, wat verbluffend is,” zei hij. ‘Ik ben meestal optimistisch, maar regeringen die de juiste dingen doen, is, weet je, het is een uitdaging. En het niveau van discussie over de voorbereiding op de volgende pandemie is minder dan ik had verwacht.”

Maar zoals elke masterplanner heeft Gates een onvoorziene gebeurtenis. Het laatste hoofdstuk van Hoe de volgende pandemie te voorkomen?, een boek dat in feite een gigantisch plan is met veel context, heet ‘Maak – en financier – een plan om pandemieën te voorkomen’. Een plan om een ​​plan te maken: wie zou daar nou niet mee aan de slag gaan?

Leave a Reply

Your email address will not be published.