Bliksem herwint vertrouwen, zelfs oostelijke finale met overwinning van Game 4

Tampa — De Tampa Bay Lightning hebben hun kampioenschapsswagger terug.

Hun ommekeer in de Eastern Conference Finale ging dinsdag verder met een grondige 4-1 overwinning tegen de New York Rangers in Game 4 in de Amalie Arena.

Na de eerste twee wedstrijden op de weg te hebben verloren, hebben de back-to-back Stanley Cup-kampioenen zich hersteld met twee overwinningen thuis, zelfs in de best-of-7-serie. Game 5 is donderdag in New York (20.00 uur ET; ESPN, ESPN+, CBC, SN, TVAS).

“De urgentie is duidelijk geweest”, kapitein Steven Stamkos gezegd. “We komen terug voor onze thuisfans en we hebben twee behoorlijk solide hockeywedstrijden gespeeld. Dus we hebben onszelf in de serie geplaatst. Het is geweldig. Het is veel beter dan de positie waarin we ons een paar dagen geleden bevonden, maar dit is waar het neerkomt op de echt moeilijke dingen, de volgende paar games.

“We moeten op pad en we moeten een manier vinden om een ​​wedstrijd in hun schuur te winnen.”

Dat is nog een hele klus. New York heeft de afgelopen acht thuiswedstrijden gewonnen, en het enige verlies in de Stanley Cup Playoffs kwam in driedubbele verlengingen in Game 1 van de eerste ronde tegen de Pittsburgh Penguins. Maar de Lightning voelen zich nu een stuk beter over zichzelf en hun spel dan na een 3-2 verlies in Game 2 op vrijdag in Madison Square Garden.

[RELATED: Complete Rangers vs. Lightning series coverage]

Tampa Bay heeft de serie omgedraaid door terug te keren naar het verstikkende defensieve spel dat het door een tweede ronde van de Florida Panthers voerde. Het kostte de Lightning wat tijd om hem weer te vinden na de negendaagse onderbreking tussen de series, en de afgelopen twee wedstrijden hebben laten zien dat een team meer synchroon uit zijn zone breekt en verdedigt wanneer de puck in zijn eigen einde staat.

“Ik denk dat het begint in de D-zone en de neutrale zone – terugkomen voor de [defensemen]hen ondersteunen in de neutrale zone en onze vijfkoppige rush krijgen en de [defensemen] springen op in het spel,” zei forward Pat Maroon, wiens rebounddoel Tampa Bay op 2:38 op het bord bracht in de eerste periode. “Dus we gaan hier terug naar ons snelheidsspel en vinden manieren om pucks achter hen te krijgen en aan het werk te gaan zoals we vroeger deden.”

New York heeft sindsdien geen 5-tegen-5-doelpunt meer gescoord Mika Zibanejad kreeg er een op een 2-tegen-1 om 1:21 van de derde periode van Game 2. Elk van de Rangers’ goals in de Lightning’s 3-2 overwinning in Game 3 kwam op het powerplay, en Artemi Panarin scoorde dinsdag het enige doelpunt tijdens een 6-tegen-4 met Alex Killorn uitzitten van een holding penalty en keeper Igor Shesterkin op de bank voor een extra aanvaller.

“Het is duidelijk dat we wat puckmanagementproblemen hadden en hoe je dat ook wilt uitleggen, we waren niet moe, we namen gewoon een paar slechte beslissingen”, zei coach Jon Cooper. “Als je verder wilt, moet je die dingen aanscherpen en dat hebben we. Zijn we perfect? ​​Nee. Maar geven we onszelf een kans? Dat zijn we.

‘Nu moeten we het gewoon in hun gebouw gaan doen.’

Naast de thuisblijvende verdediger Zach Bogosian terwijl ze een onverwachte duizelingwekkende rush naar het net maakten om Maroon’s doel op te zetten, kregen de Lightning opnieuw opvallende prestaties van hun topspelers. Naar voren Nikita Kucherov volgde deze driepuntsinspanning (één doelpunt, twee assists) in Game 3, met een ontsnappingsdoelpunt 13:07 in de tweede periode die de voorsprong opvoerde tot 2-0.

Video: Palat, Vasilevskiy tillen Lightning over Rangers in Gm4

Stamkos scoorde voor de tweede wedstrijd op rij en voor de derde keer in de reeks om er 3-0 van te maken om 4:56 van de derde periode. Ondrej Palat bouwde het winnende doelpunt af met nog 42 seconden te gaan in Game 3 door een doelpunt en twee assists te krijgen in Game 4, waaronder een pass om de ontsnapping van Kucherov te voorkomen, een schot dat leidde tot het rebounddoelpunt van Stamkos en een leeg doel met 8,7 seconden over.

En er was ook keeper Andrei Vasilevskiy, die de gezangen hoorde van “Igor is beter!” in New York en reageerde met 34 saves dinsdag. Hij heeft 62 van de 65 schoten gestopt in de afgelopen twee wedstrijden.

“Hij krijgt zijn mojo terug,” zei Cooper. “Als er iemand gewond raakte tijdens deze onderbreking, was hij het waarschijnlijk omdat je nu uit je ritme bent gehaald. Maar nu heeft hij wat games op zijn naam staan.”

Met twee overwinningen op zak gaan de Lightning terug naar New York met het hernieuwde vertrouwen van een team dat de afgelopen twee seizoenen de Stanley Cup won en gelooft dat het die nog een keer kan winnen. De Rangers pushten hard in de eerste twee wedstrijden en dwongen de Lightning om de afgelopen twee terug te dringen.

Tampa Bay is vastbesloten om te blijven pushen in Game 5.

“We zijn absoluut wanhopig geweest de laatste paar wedstrijden”, zei Stamkos. “We wisten hoe belangrijk ze waren om terug in de serie te komen en we hebben het gedaan, maar we kunnen nu niet op onze handen zitten en daar blij mee zijn. We moeten vooruit blijven gaan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.