Bloedmonsters van astronauten blijven licht werpen op de gezondheidsrisico’s van ruimtevluchten

Wetenschappers blijven een verzameling van tientallen jaren oude bloedmonsters gebruiken die zijn genomen door astronauten van de space shuttle om de effecten van ruimtevluchtstress op de menselijke gezondheid te begrijpen.

In een nieuwe studie beschrijft een team van internationale onderzoekers hoe ze exosomen hebben onderzocht, voertuigen in de cel die de bouwstenen van het leven bevatten, zoals DNA en RNA – een molecuul dat een rol speelt bij genexpressie. Bij het analyseren van monsters van astronauten 10 dagen voor de ruimtevlucht en opnieuw 3 dagen nadat ze terugkeerden naar het aardoppervlak, allemaal binnen de periode tussen 1998 en 2001, ontdekte het team dat een aantal van een type RNA, microRNA’s genaamd, hun expressie had veranderd.

“Ik denk dat we net de waarde van deze monsters beginnen te leren”, zegt Jennifer Fogarty, de wetenschappelijke directeur van het Translational Research Institute for Space Health, dat het onderzoek ondersteunde.

Het nieuwe artikel valideert het gebruik van de 20 jaar oude bloedmonsters voor onderzoek, volgens David Goukassian, hoogleraar geneeskunde en cardiologie aan de Icahn School of Medicine op de berg Sinaï en hoofdauteur van de studie. Hun studie toont aan dat de exosomen en de kostbare lading die ze vervoeren tientallen jaren kunnen worden bestudeerd omdat ze worden bewaard in bloedmonsters. “Dat kan ons vermogen voor ontdekking en ontwikkeling voor de voorspellende biomarkers versnellen”, zei Goukassian.

In maart publiceerde Goukassian een ander onderzoek waarbij gebruik werd gemaakt van bloedmonsters van astronauten. De eerdere studie onderzocht een ander type RNA, lang niet-coderend RNA genaamd, en ontdekte dat een aantal hun expressie veranderde onder ruimtevluchtstressoren. Net als de vorige studie onthulde de nieuwe studie veranderingen in microRNA-expressie die geassocieerd zijn met een reeks ziekten.

“Ons onderzoek heeft geprobeerd licht te werpen op … de expressieveranderingen van deze microRNA’s in de astronauten voor en na de vlucht”, zegt Venkata Garikipati, een assistent-professor in de afdeling spoedeisende hulp van de Ohio State University en co-auteur van het artikel .

Zoals Raj Kishore, de vice-voorzitter van de afdeling cardiovasculaire wetenschappen aan de Temple University en een co-auteur van het artikel uitlegde, kan een persoon die de microRNA-verandering in hun bloed vertoont “zijn vatbaar voor neurodegeneratieve ziekten of misschien kanker of misschien hart- en vaatziekten in de toekomst.”

Eerder documenteerde NASA’s Twin Study identieke tweelingastronauten Mark en Scott Kelly terwijl Scott een jaar aan boord van het International Space Station en Mark dezelfde tijd op de grond doorbracht. De resultaten van de Twin Study toonden op vergelijkbare wijze aan dat Scott’s cellen unieke veranderingen in microRNA vertoonden.

Hoewel de studie informatief is over de biologische effecten van stress door ruimtevluchten, zullen toekomstige studies nodig zijn om de ware implicaties te begrijpen van de veranderingen in de expressie van het microRNA die het team heeft waargenomen. Voor het onderzoek werden slechts drie verschillende bloedmonsters van astronauten gebruikt en de gemiddelde vluchtduur was slechts 12 dagen. Door in de toekomst toegang te hebben tot grotere steekproefomvang en meer klinische gegevens, kunnen onderzoekers de veranderingen in microRNA die ze hebben gezien beter begrijpen – en wat wetenschappers kunnen doen om de mogelijke ziekten die ze kunnen veroorzaken, te verminderen.

Fogarty gelooft dat het werk de deur zal openen voor andere archiefonderzoeksmonsters die in studies kunnen worden gebruikt. “De bevindingen openen echt een nieuw onderzoeksgebied voor NASA”, zei ze.

En hoewel de monsters worden geassocieerd met ruimtevluchten, kan het onderzoek ook implicaties hebben voor de echte wereld. “Het gaat echt over stress en mensen ondergaan de hele tijd stress in hun leven”, zegt Fogarty. “Ik hoop gewoon dat mensen hier een grotere waarde hebben dan ruimtevluchten, dat het echt terugkomt naar de aarde.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.