Blue Canyon lijkt de prestaties van kleine satellieten op zeer lage hoogte te demonstreren

Blue Canyon-president Brad Tously zei dat er een groeiende belangstelling is van nationale veiligheidsdiensten voor ruimtemissies in een zeer lage baan om de aarde

WASHINGTON — Onder de 59 kleine-satellietmissies die SpaceX op 25 mei lanceerde op de Transporter 5 rideshare was een schoenendoos ter grootte van een kubus die ontworpen was om gedurende een langere periode in een zeer lage baan om de aarde te werken.

De “agile microsat”, bekend als AMS, werd ontwikkeld door Blue Canyon Technologies voor het MIT Lincoln Laboratory met financiering van de Amerikaanse luchtmacht. Het doel is om het vermogen van kleine ruimtevaartuigen te testen om te manoeuvreren en taken uit te voeren in zeer lage banen – meestal tussen 200 en 300 kilometer boven de aarde – waar satellieten de atmosferische weerstand moeten bestrijden.

Nu in een baan om de aarde na twee jaar in ontwikkeling, zal de AMS medio juni beginnen met vliegen, zei Brad Toly, p.inwoner van Blue Canyon en vice-president van het moederbedrijf Raytheon Intelligence and Space.

“Wat we willen doen, is valideren dat je in een zeer lage baan om de aarde kunt opereren met autonome vluchtbesturingssoftware,” vertelde Toly. RuimteNieuws.

Hij zei dat AMS de eerste Blue Canyon-hardware zou zijn die in VLEO zou vliegen voor een missie van langere duur die enkele maanden zou kunnen duren. Het AMS-ruimtevaartuig zal worden bediend vanuit het missiecentrum van Blue Canyon in Lafayette, Colorado.

De AMS draagt ​​een laserbaken en teledetectie-ladingen die zijn ontwikkeld door MIT Lincoln Laboratory. Blue Canyon gebruikte een 6U-XL bus in een configuratie met symmetrische dubbel ingezet zonnepanelen en een Enpulsion NANO AR3 elektrische voortstuwingsschroef die zal proberen om naar de laagst mogelijke hoogte te manoeuvreren.

“Als je in een zeer lage baan om de aarde opereert, wordt je weerstand groter. Dus tenzij je de voortstuwing en je vluchtsoftware op de juiste manier regelt, kun je snel deorbiteren”, zei Toly. “Dus dat is het punt, om te laten zien dat we op tijd kunnen opereren en in hoogte op en neer kunnen gaan.”

Militaire interesse in demo’s met een lage baan

Toously zei dat er een groeiende interesse is van nationale veiligheidsdiensten voor het verkennen van VLEO-ruimtetoepassingen.

Blue Canyon in 2019 was geselecteerd door het Naval Research Laboratory om een ​​gecombineerde demonstratiemissie van de Amerikaanse marine en het Britse Ministerie van Defensie in een zeer lage baan om de aarde te ondersteunen.

De missie, genaamd CIRCE – een afkorting voor Coordinated Ionospheric Reconstruction CubeSat Experiment – is al meer dan twee jaar in ontwikkeling en zal naar verwachting eind 2022 worden gelanceerd, zei Toly. Twee 6U-cubesats zullen in tandemformatie vliegen om de ionosfeer en stralingsomgeving vanuit meerdere gezichtspunten te meten.

de ionosfeer overspant de bovenranden van de aardatmosfeer tot de lagere regionen van de ruimte.

Hij zei dat Blue Canyon hoopt te worden geselecteerd voor een Defense Advanced Research Projects Agency-project dat verschillende satellieten zal lanceren om hoogfrequente radiosignalen in de bovenste lagen van de atmosfeer te bestuderen.

DARPA is nu op zoek naar offertes van de industrie voor het project Ouija. Het zal sensoren gebruiken op satellieten in een lage baan om de voortplanting van radiogolven te volgen. Het bureau zei dat de studie van radiogolven in deze lagere ruimtelaag de prestaties van militaire wapensystemen die afhankelijk zijn van radiosignalen zal helpen verbeteren.

Deze VLEO-missies zijn belangrijk op veel terreinen van wetenschappelijk onderzoek, zegt Toly. “Als je de ionosfeer wilt karakteriseren, moet je naar lager dan normale LEO-banen gaan, en de meeste mensen zouden daar niet voor langere tijd opereren”, zei hij. “De weerstand zal toenemen en je zult uiteindelijk binnen een paar maanden uit de oren gaan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.