Boeing overweegt herontwerp van Starliner-kleppen

Boeing overweegt herontwerp van Starliner-kleppen

WASHINGTON — Boeing zegt dat het overweegt de voortstuwingskleppen van toekomstige CST-100 Starliner commerciële bemanningsruimtevaartuigen opnieuw te ontwerpen als een langetermijnoplossing voor het corrosieprobleem dat deze kleppen vorig jaar hadden.

Tijdens een briefing van 11 mei over de aanstaande Orbital Flight Test (OFT) 2-missie, zei Boeing’s manager voor het programma dat hoewel een oplossing om corrosie van de kleppen te voorkomen werkt voor de komende missie, een herontwerp van de klep “zeker op tafel” ligt. als een langetermijnoplossing, iets wat het bedrijf niet eerder had erkend.

De lancering van OFT-2 afgelopen augustus werd geschrapt en uiteindelijk geannuleerd toen meer dan een dozijn oxidatiekleppen in de servicemodule van het ruimtevaartuig niet opengingen tijdens de pre-lanceringstests. Een onderzoek door Boeing en NASA concludeerde dat stikstoftetroxide (NTO) drijfgas door Teflon-afdichtingen in de klep sijpelde en reageerde met omgevingsvocht, waardoor salpeterzuur ontstond dat aluminium in de klep aantastte.

Boeing ontwikkelde een oplossing om die corrosie te voorkomen die geen veranderingen aan de klep zelf aanbrengt, behalve het afdichten van een elektrische connector die een pad bood voor vocht om in de klep te komen. Die oplossing omvat het laden van NTO in het ruimtevaartuig later in de verwerking van het ruimtevaartuig om de tijd te verminderen dat het door de klep kan sijpelen en het droog spoelen van de kleppen met stikstofgas om vocht te verwijderen.

Mark Nappi, vice-president en programmamanager van het commerciële bemanningsprogramma van Boeing, zei tijdens de briefing dat de oplossing, die ook inhoudt dat de kleppen eens in de paar dagen worden gedraaid, werkt. “We hebben de . gefietst [oxidizer] kleppen tot nu toe vier keer’, zei hij. “Ze werken heel goed.”

Boeing zei echter in een verklaring aan Reuters dat het bedrijf werkte aan “ontwerpwijzigingen op korte en lange termijn aan de kleppen.” De verklaring was in een verhaal van 11 mei over een geschil tussen Boeing en de klepleverancier, Aerojet Rocketdyne, over de oorzaak van de corrosie, waarbij Aerojet beweerde dat het werd veroorzaakt door een reinigingsoplossing die Boeing gebruikte bij grondtests van de klep.

Boeing had eerder geen plannen bekendgemaakt om de kleppen opnieuw te ontwerpen. Tijdens een briefing van 3 mei zei Michelle Parker, vice-president en plaatsvervangend algemeen directeur van ruimte en lancering bij Boeing, dat er geen ontwerpwijzigingen waren aan de klep voor de OFT-2-missie. Toen ze later werd gevraagd naar veranderingen op de lange termijn, was ze vrijblijvend.

“We hebben een bruikbare oplossing voor OFT-2. We verwachten geen problemen’, zei ze tijdens die eerdere briefing. “Zoals altijd kijken we naar de lange termijn en kijken of er verbeteringen kunnen worden aangebracht – zoals iemand al zei, de aluminium behuizing kan daar een onderdeel van zijn – maar op dit moment hebben we vertrouwen in de oplossing die we hebben, en we blijven kijken naar toekomstige missies.”

Nappi zei tijdens de briefing van 11 mei dat Boeing al enige tijd een herontwerp van de klep overweegt. “De oplossing voor de korte termijn was om geen herontworpen klep te hebben”, zei hij. “Voor de langetermijnoplossing hebben we minstens een maand naar opties gekeken, zo niet meer, en een herontwerp van de klep is als optie opgenomen.”

Die plannen, zei hij, zijn afhankelijk van lopende tests. “We kijken al naar verschillende opties voor CFT”, de Crew Flight Test-missie die zou volgen op OFT-2 en de eerste missie zou zijn om mensen te vervoeren. “Het is nog niet beslist wat we gaan doen, maar ik kan je vertellen dat een herontwerp van de klep zeker op tafel ligt.”

Steve Stich, programmamanager van de commerciële bemanning van NASA, zei dat het bureau Boeing’s benadering van een kortetermijnoplossing voor de OFT-2-missie steunde, terwijl het verder ging met het bestuderen van veranderingen aan de klep op langere termijn. Die veranderingen, zei hij, kunnen het gebruik van verschillende materialen of verschillende manieren om de klep af te dichten omvatten.

“We hebben ervoor gekozen om de mitigaties in te voeren waar Mark het over had en bij het gekwalificeerde klepontwerp te blijven”, zei Stich. “Hiermee kunnen we de vlucht gaan vliegen. We weten dat deze vlucht veilig is om te vliegen. We weten dat de kleppen werken.”

De briefing kwam na een vluchttestgereedheidsbeoordeling die de plannen voor de lancering van OFT-2 om 18:54 uur op 19 mei bevestigde, met een back-uplanceringsdatum van 18:32 uur op 20 mei. Beide lanceringsmogelijkheden zouden het onbemande ruimtevaartuig mogelijk maken om ongeveer 24 uur later aan te meren bij het internationale ruimtestation. Starliner zal enkele dagen op het station blijven om tests uit te voeren en om meer dan 200 kilogram vracht over te hevelen voordat het wordt losgekoppeld. De primaire landingsplaats voor het ruimtevaartuig is White Sands Space Harbor in New Mexico, de landingsplaats voor de oorspronkelijke OFT-missie in december 2019.

Leave a Reply

Your email address will not be published.