Branch haalt $ 147 miljoen op een waardering van $ 1,05 miljard, wat aantoont dat de netelige insurtech-markt niet ongevoelig is voor groei – TechCrunch

Branch, een startup die gebundelde woning- en autoverzekeringen aanbiedt, heeft $ 147 miljoen opgehaald in Series C-financiering tegen een achterafwaardering van $ 1,05 miljard.

Weatherford Capital, een particuliere investeringsmaatschappij in familiebezit, leidde de ronde, die ook deelname van bestaande en nieuwe geldschieters zoals Acrew, American Family Ventures, Anthemis, Gaingels, Greycroft, HSCM Ventures, Narya, SignalFire en Tower IV omvatte. Met deze laatste financiering heeft de in Columbus, Ohio gevestigde Branch sinds de start in 2017 in totaal $ 229,5 miljoen opgehaald.

Branch is volgens mede-oprichter en CEO Steve Lekas ​​de enige verzekeringsmaatschappij waarvan hij weet dat die verzekeringen kan binden via een API, en de enige die auto- en woningverzekeringen kan bundelen in één transactie.

Een andere manier waarop Branch uniek is, voegt hij eraan toe, is dat het kan worden ingebed in de koopervaring. Met andere woorden, het bedrijf is een partnerschap aangegaan met aanbieders van hypotheek- of beveiligingssystemen om verzekeringen op het verkooppunt in hun producten te integreren. Als iemand bijvoorbeeld een huis sluit, hebben ze de mogelijkheid om tegelijkertijd een Branch-verzekering af te sluiten. Partners zijn onder andere Homepoint, OpenRoad Lending en SimpliSafe.

Dit distributiemodel houdt in dat Branch minder geld uitgeeft om klanten te werven en dus, zo stelt zij, in staat is premies aan te bieden voor een lagere prijs dan concurrenten. Maar de startup biedt zijn verzekeringen ook rechtstreeks aan de consument en via agentschappen aan.

Het bedrijf heeft een indrukwekkende groei doorgemaakt. Hoewel Lekas ​​weigerde harde omzetcijfers bekend te maken, zei hij wel dat Branch zijn op jaarbasis geschreven premie in de afgelopen 12 maanden met 1.300% heeft verhoogd. Sinds de aankondiging van de verhoging van $ 50 miljoen bijna precies 1 jaar geleden, heeft de startup ook het aantal medewerkers verhoogd van ongeveer 75 werknemers tot iets meer dan 400 vandaag.

Het bedrijf is van plan zijn nieuwe kapitaal gedeeltelijk te gebruiken om de uitrol in de VS te versnellen. Het bevindt zich momenteel in 28 staten en is dit jaar uitgebreid tot negen nieuwe.

“Wat Branch anders doet, is een passend bedrag in rekening brengen om de kosten van het uitvoeren van elke polis te dekken”, vertelde Lekas ​​aan TechCrunch. “We hebben een prijs en een model dat niemand anders in dit stadium kan repliceren. En dus proberen we het te verdubbelen en snel op te schalen in alle 51 staten … Het grappige is dat, hoewel we vier jaar jonger zijn dan de insurtechs die ons voorgingen, ik denk dat we de eerste zullen zijn om bij lange na de cashflow positief te krijgen.”

Lekas ​​begon zijn carrière bij Allstate, waar hij functies bekleedde op het gebied van acceptatie, technologie en productbeheer. Vervolgens bouwde hij Esurance’s eerste online woningverzekeringsbedrijf op.

Maar in zijn achterhoofd verlangde Lekas ​​naar een manier om verzekeringen toegankelijker te maken voor meer mensen. En dus werkte hij samen met Joe Emison, en Branch was geboren. Sinds het in 2019 op de markt kwam, beweert Branch haar “leden” gemiddeld $ 548 per jaar te hebben bespaard.

Afbeeldingscredits: Tak

Branch is niet de eerste insurtech die Weatherford steunt. Het steunt ook The Zebra, een in Austin gevestigd bedrijf dat een vergelijkingssite voor verzekeringen exploiteert die vorig jaar de status van eenhoorn bereikte.

Voor Branch is het niet eenvoudig om een ​​negencijferige ronde te behalen in een uitdagende macro-economische omgeving en te midden van een wereldwijde vertraging van de onderneming. Voeg daarbij het feit dat een aantal insurtechs die vorig jaar naar de beurs gingen – zoals Root, Lemonade, Hippo en Metromile – worstelen met aandelen op een historisch dieptepunt en anderen, zoals Policygenius, ontslag nemen, en de prestaties van Branch voelen nog sterker aan. indrukwekkend.

In het begin was het echter moeilijk om de aandacht van investeerders te trekken, geeft Lekas ​​toe.

“We kwamen uit een plaats waar we niet de eerste insurtech waren, dus we hebben vroeg gevochten omdat venture niet graag concurreert met venture, dus als venture denkt dat er een goed gefinancierde, intelligente, geloofwaardige groep mensen is die een probleem aanpakt, dan ze denken twee keer na om meer geld achter een concurrent te zetten, “vertelde hij aan TechCrunch. “Maar nu zitten we op een schaal waarop we meer producten verkopen dan de meeste producten die ons voorgingen. Ik denk dat het ding dat we hebben gemaakt het ding is waar iedereen dacht in te investeren om mee te beginnen.”

Ian Sigalow, mede-oprichter en managing partner van de vroege en terugkerende Branch-investeerder Greycroft, zei dat zijn bedrijf de insurtech heeft gesteund in elke ronde die het ‘sinds het begin’ heeft opgehaald.

“Wat ons in het begin aantrok, is niet veranderd – Branch is een van de eerste bedrijven die ingebouwde woning- en autoverzekeringen aanbiedt, en levert enorme besparingen op voor haar leden”, vertelde Sigalow aan TechCrunch. “Steve Lekas ​​onderscheidde zich ook van veel andere oprichters van verzekeringen vanwege zijn eerdere ervaring – hij had het bedrijf van de huiseigenaar al opgeschaald bij Esurance en leidde product, datawetenschap, strategie en marketing bij Verisk, een van de grootste gegevensaanbieders de verzekeringsbranche. Door zijn ervaring was hij in staat om de marktkansen zeer snel te benutten.”

Hij is van mening dat Branch’s grootste onderscheidende factor is dat de tech-stack het in staat stelt om onmiddellijk polissen te onderschrijven en te binden met slechts een naam en adres, wat uiteindelijk resulteert in goedkopere polissen.

“Als bedrijf, vooral in een tijd waarin insurtechs het moeilijk hebben op de openbare markt, geloven we dat de technologie van Branch zich onderscheidt en hen in staat zal stellen snel te groeien en tegelijkertijd duurzame verliesratio’s op lange termijn te produceren,” voegde Sigalow eraan toe.

Naast het werken om winstgevend te worden, heeft Branch meer altruïstische doelen. De startup is een uitkeringsinstantie en beheert een wederzijdse uitwisseling, een organisatie waarin de polishouders de daadwerkelijke eigenaren van de polispremies zijn. De structuur is gebouwd om incentives op elkaar af te stemmen en leden zoveel mogelijk besparingen te bieden. Het heeft ook een non-profitorganisatie opgericht, SafetyNest, om mensen te helpen die onverzekerd of onderverzekerd zijn.

Mijn wekelijkse fintech-nieuwsbrief, The Interchange, gelanceerd op 1 mei! Aanmelden hier om het in je inbox te krijgen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.