Brightline hoopt tegen Kerstmis treinen naar Orlando te laten rijden

Skift Take

Brightline-financier Fortress Investment is ervan overtuigd dat passagierstreinen op tijd voor de kerstvakantie naar Orlando zullen rijden.

Edward Russell

Particuliere spooroperator Brightline streeft ernaar om voor Kerstmis passagiers met zijn treinen naar Orlando te vervoeren, aangezien de spoorweg haastig is om het werk van de lijn vanuit Miami af te ronden.

“Je gaat de trein laten rijden” [to] Orlando hopelijk tegen de kerst’, zei Brightline-eigenaar Fortress Investment-oprichter en co-CEO Wes Edens dinsdag tijdens een Washington Post Live-evenement. De spoorweg heeft eerder gezegd dat de uitbreiding naar Orlando vanuit Miami begin 2023 zou openen.

Als de uitbreiding opent zoals Edens hoopt, zou het de eerste moderne passagiersspoorlijn zijn die de twee bevolkingscentra van Florida – Miami en Orlando – met elkaar verbindt. De lijn zal naar verwachting een zegen zijn voor het toerisme doordat reizigers, vooral die van buiten de VS die meer gewend zijn aan het rijden met treinen, zowel de stranden en het nachtleven van Zuid-Florida als de themaparken en golfbanen in het centrum van de staat. Brightline schat dat een reis tussen Miami en Orlando iets meer dan drie uur zal duren; dezelfde rit met de auto duurt volgens Google Maps meer dan 3 uur en 20 minuten.

Edens beschreef de spoorlijn die Miami en Orlando met elkaar verbindt als een “voor de hand liggende plaats” voor particuliere investeringen in passagierstreinen, gezien de prognoses van de vraag. Het bedrijf bouwt ook een hogesnelheidslijn, bekend als Brightline West, tussen Las Vegas en Rancho Cucamonga, Californië, in het bassin van Los Angeles. Edens zei dat Brightline West ongeveer drie jaar na de start van de bouw passagiers zou kunnen gaan vervoeren, of al in 2025.

Fortress’ Brightline-investeringen in Californië en Florida komen op het moment dat de VS op het punt staat een historische investering te doen in passagiersvervoer per trein. De tweeledige infrastructuurwet van president Biden, die in november werd ondertekend, omvat $ 66 miljard over vijf jaar voor investeringen in het spoor. Hoewel een aanzienlijk deel zal gaan naar de noodzakelijke upgrades van Amtrak’s noordoostelijke corridor tussen Boston, New York en Washington, DC, zijn miljarden dollars beschikbaar voor andere projecten. Het Amerikaanse ministerie van Transport accepteert aanvragen voor deze fondsen van Amtrak, particuliere spoorwegmaatschappijen zoals Brightline en staats- en regionale autoriteiten.

De federale investering in passagierstreinen komt op het moment dat Amerikaanse consumenten worden geconfronteerd met historisch hoge inflatie en gasprijzen. De gemiddelde prijs voor normaal gas was $ 4,88 per gallon, en in veel staten was het meer dan $ 5 per gallon op 6 juni, volgens de US Energy Information Administration. Veel OV-operators en Amtrak hebben de afgelopen maanden meer passagiers gemeld, hoewel de meeste passagiersaantallen nog steeds onder het pre-pandemische niveau blijven. Veel voorgestelde spoorprojecten zullen echter jaren in beslag nemen en zullen reizigers deze zomer geen verlichting bieden. Zo werkt Fortress sinds 2012 aan de lijn Miami-Orlando.

Edens bekritiseerde de hoeveelheid tijd die nodig is om een ​​nieuwe spoorlijn in de VS te ontwikkelen. Het vergunningsproces, waarbij lokale, staats- en federale entiteiten betrokken zijn, “duurt te lang, kost te veel geld, [and] is te omslachtig”, zei hij. Brightline West, dat zal worden gebouwd op een geheel nieuw spoor dat langs de Interstate 15 loopt, heeft 15 jaar en ongeveer $ 550 miljoen nodig gehad om op het punt te komen waar de bouw kan beginnen.

“Meer dan een half miljard dollar contante uitgaven om bij de startpoort te komen, maakt het gewoon te moeilijk … We moeten het een beetje gemakkelijker maken voor mensen om toegang te krijgen”, zei Edens.

Terwijl Brightline naar verwachting bipartisan Infrastructure Law-fondsen zal zoeken voor de Las Vegas-lijn, heeft de exploitant onlangs federale fondsen ontvangen voor een geplande uitbreiding naar zijn Florida-lijn. Eerder in juni ontving de exploitant, samen met SunRail, de forensentreinoperator in de regio Orlando, een subsidie ​​van het Department of Transportation van $ 15,9 miljoen voor milieugoedkeuringen en technische werkzaamheden aan een geplande uitbreiding naar Tampa vanuit Orlando. De uitbreiding zou een stop bij Disney World omvatten.

Brightline exploiteerde zijn eerste testtrein naar het station in Orlando, dat deel uitmaakt van een nieuw terminalcomplex dat deze zomer, in mei, op de luchthaven van Orlando wordt geopend.

Leave a Reply

Your email address will not be published.