Brooks Koepka trekt zich terug uit het veld van AT&T Byron Nelson in 2022 omdat de afwezigheid voortduurt voorafgaand aan het PGA Championship

Brooks Koepka trekt zich terug uit het veld van AT&T Byron Nelson in 2022 omdat de afwezigheid voortduurt voorafgaand aan het PGA Championship

2018 en 2019 moeten een heel leven geleden lijken voor Brooks Koepka, die zich woensdag terugtrok uit het 2022 AT&T Byron Nelson-veld. De viervoudig grote kampioen, die voor het laatst de cut miste bij de Masters van 2022, gaat nu naar het PGA Championship van volgende week in Southern Hills zonder extra competitieve rondes op zijn naam.

“Ik oefen gewoon voor de majors. Regelmatige toernooien, ik oefen niet. Als je me op tv hebt gezien [at a regular PGA Tour event], dat is wanneer ik golf speel”, zei Koepka in de aanloop naar de 2019 Open in Royal Portrush. “Dat gebeurt week in, week uit. En majors speel ik graag de week ervoor en vind een ritme, bouw een ritme op. Ik ben meestal klaar voor majors.”

Koepka was toen een wereldklopper, won zijn vier grote kampioenschappen in een tijdsbestek van 23 maanden en wist wanneer hij ter plaatse aankwam hij een kracht zou zijn om rekening mee te houden. Hij was eigenwijs, onbezonnen en er was niets dat zijn concurrentie eraan kon doen, aangezien zijn spel bijna altijd zijn gepraat ondersteunde.

Koepka’s belangrijkste afwerkingen sinds 2017

Masters

T11

DNP

T2

T7

SNEE

SNEE

PGA-kampioenschap

T13

1

1

T29

T2

US open

1

1

2

DNP

T4

Open Kampioenschap

T6

T39

T4

NT

T6

Koepka’s laatste grote triomf blijft zijn PGA Championship-overwinning op Bethpage Black in 2019. Hij strompelde die week metaforisch naar huis en verspeelde bijna een zeventakt voorsprong op zondag. Hoewel alleen metaforisch, kan zijn aankomst in New York een teken zijn geweest van de fysieke kwalen die hij had, en later zou doorstaan.

De blessuregeschiedenis van de nu 32-jarige leest zo lang als een CVS-bon, en het blijft kosten incasseren. 2018 was het jaar van de polsblessure, en hoewel het hem niet afremde, verbood het hem wel om in de Masters te spelen – een gouden kans voor een man die twee van de volgende drie grote kampioenschappen zou winnen.

Het jaar daarop moest Koepka een stamcelprocedure ondergaan aan zijn linkerknie vanwege een gescheurde patellapees en kreeg hij later een heupblessure. In 2020 miste hij de US Open vanwege een blessure en moest hij zijn niet zo beste vriend Bryson DeChambeau vanaf de zijlijn zien winnen.

2021 was nog bizarder dan de voorgaande twee, aangezien Koepka’s rechterknie (anders dan voorheen) hem begon te storen, wat de reden was voor zijn terugtrekking uit het Players Championship in maart. Nadat hij de cut in de Masters had gemist, was het hier in McKinney, Texas, bij de AT&T Byron Nelson waar Koepka iets in zijn spel kon vinden. Hij miste uiteindelijk de cut bij TPC Craig Ranch, maar de swing zag er vloeiend uit, de knie verbeterde en het Spiderman-achtige proces van groen lezen werd comfortabeler.

De week daarop eindigde Koepka op Kiawah Island als tweede van Phil Mickelson in het PGA-kampioenschap in een wedstrijd waarvan hij zou toegeven dat hij voor het oprapen lag. Zijn vijfde major was in plaats daarvan de zesde van Mickelson, en na extra strijd op de US Open en Open Championship om zijn zomer af te sluiten, voelde 2022 als het moment voor Koepka om terug te keren naar zijn winnende manieren.

Koepka verlaat woensdag de AT&T Byron Nelson en zal niet genieten van de luxe om een ​​ritme op te bouwen en de week voor een groot kampioenschap te spelen zoals hij normaal doet. Er werd geen reden gegeven voor zijn terugtrekking, maar sommigen speculeren nog een andere blessure als oorzaak.

Dus dit roept de vraag op: wat voor Brooks Koepka krijgen we bij Southern Hills? Zullen we de oude Koepka zien die de grootste chip op zijn schouder bezat die zelfs Hercules niet kon verdragen en de enige naam die spelers vreesden op het leaderboard? Of zullen we de Koepka zien die nog steeds praat, maar gewoon niet in staat is om de wandeling te lopen?

Leave a Reply

Your email address will not be published.