Bruins, Hurricanes begrijpen ‘alles kan gebeuren’ in Game 7

Bruins, Hurricanes begrijpen ‘alles kan gebeuren’ in Game 7

BOSTON — Dit is een bekend moment voor Patrice Bergeron.

Bergeron, de aanvoerder van Boston Bruins, heeft 12 keer gespeeld in een Game 7 in de NHL, 12 kansen voor do-or-die-games, 12 momenten om zijn stempel te drukken. Hij heeft dit gedaan door zes doelpunten te maken in Game 7, één minder dan het NHL-record.

Maar alleen omdat de Bruins de ervaring hebben — Boston zal zijn NHL-record uitbreiden naar 29 Game 7s wanneer het de Carolina Hurricanes speelt in de PNC Arena op zaterdag (16:30 uur ET; ESPN, TVAS, SN360, SNE, SNW, SNP, BSSO, NESN) — dat betekent niet dat ze een voorsprong hebben.

Want in een Game 7? Alles kan gebeuren.

“Het is duidelijk een spel van centimeters”, zei Bergeron. “Een sprongetje hier of daar kan het verschil maken.”

De Bruins en Hurricanes spelen Game 7 van hun best-of-7 Eastern Conference First Round-serie nadat de Bruins donderdag de uitschakeling in Game 6 in Boston had voorkomen.

“Het komt neer op één wedstrijd”, zei Hurricanes-coach Rod Brind’Amour. “Ik denk dat we er enthousiast over zijn. … Je moet je best spelen. Je wint Game 7 niet tenzij je je best speelt.”

[RELATED: Complete Bruins vs Hurricanes series coverage]

De thuisploeg heeft elke wedstrijd van de serie gewonnen. Het is een trend die de Hurricanes hopen door te zetten en de Bruins hopen te stoppen.

Boston zal voor de 16e keer proberen om een ​​Game 7 te winnen, terwijl Carolina zal proberen om de zegereeks van Game 7 naar zes te brengen.

De teams hebben verschillende dingen op het spel in deze Game 7.

Voor de Hurricanes, een stijgende franchise met de hoop op de Stanley Cup Final, zou het winnen van Game 7 een verwachting vervullen. De tweede ronde is een plaats waar Carolina verwacht te zijn na als eerste te zijn geëindigd in de Metropolitan Division en als tweede in de Eastern Conference, achter de Florida Panthers. De Hurricanes zijn terug aan het klimmen bij de NHL-elite na verlies van de Bruins in de Eastern Conference-finale in 2019, verlies in de eerste ronde in 2020 en de tweede ronde in 2021.

Ondertussen zijn de Bruins misschien in hun laatste adem van grootsheid voor een mogelijke dip. Er zijn geen garanties dat Bergeron volgend seizoen terugkeert. Hij kan na het seizoen een onbeperkte vrije speler zijn en een verlies zou het einde kunnen betekenen van een tijdperk in Boston.

Bergeron hielp de Bruins de Stanley Cup te winnen in 2011, een van de drie reizen naar de finale (2013, 2019) tijdens zijn 18 NHL-seizoenen. Hij staat ook in de top vier aller tijden voor Boston in gespeelde wedstrijden (1216, derde), goals (400, vierde), assists (582, vierde) en punten (982, vierde).

Voor beide teams zou het een teleurstellend einde zijn van een zwaar bevochten reeks.

“We hadden het verwacht”, zei Bergeron over het bereiken van een Game 7. “Het zijn twee goede teams die ervoor gaan. Het is duidelijk dat Carolina een heel goed team is met veel diepgang. Wij ook.”

De Hurricanes wonnen de eerste twee wedstrijden van de serie thuis om de Bruins in een gat te duwen, maar ze keerden terug naar huis en pakten twee overwinningen om de serie gelijk te trekken. Het verhaal ging verder: de Hurricanes wonnen in Raleigh in Game 5 en de Bruins voorkwamen uitschakeling met een overwinning in Boston in Game 6.

“We bereiden ons voor om een ​​hockeywedstrijd te winnen”, zei Cassidy. “Je moet onderweg een wedstrijd winnen. We moeten natuurlijk de urgentie hebben, maar je probeert niet te praten over de do-or-die-mentaliteit. Wat moeten we doen om de wedstrijd te winnen? Wat hebben we gedaan nou gisteren om ons te helpen de wedstrijd te winnen?”

De Hurricanes waren van hun kant niet blij met hun spel in Game 6, waarbij Brind’Amour zei dat het team “bitter en boos en gefrustreerd” was door de uitkomst. Maar de spelers geloven in hun vermogen om terug te stuiteren, in hun vermogen om een ​​wedstrijd te winnen die gebaseerd is op speciale teams, zoals de meeste spellen in deze serie zijn geweest.

“Het is niet gemakkelijk om tegen ons te spelen als je down bent en je een wedstrijd najaagt en je bent op de weg,” Hurricanes-doelman Antti Raanta zei. “De fans maken lawaai en duwen de thuisploeg. Het is niet gemakkelijk om de play-offs in te halen. Dat was het belangrijkste. Maar morgen kan er van alles gebeuren.”

Dus gaan ze verder. Terug naar Carolina voor Game 7.

En in deze serie heeft thuisijs alles betekend.

Maar soms hebben Game 7’s een manier om trends om te buigen.

“Als je op het ijs stapt, draait het allemaal om dat moment”, zei Bergeron. “Wat er in de eerste zes wedstrijden is gebeurd, doet er niet toe.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.