Bryce Harper homert in derde duel op rij vs. Dodgers

Bryce Harper homert in derde duel op rij vs. Dodgers

LOS ANGELES — Terwijl de temperatuur in Los Angeles deze week warmer dan gemiddeld was, was Bryce Harper zelfs nog heter, aangezien hij in een onbetwiste comfortzone opereert.

Het is echt logisch. Per slot van rekening maakte Harper zijn Major League-debuut in het Dodger Stadium iets meer dan 10 jaar geleden, op 28 april 2012, toen hij als 19-jarige het telefoontje kreeg van de Nationals.

Misschien is het ook de hete, droge lucht die de inheemse bevolking van Las Vegas levendig genoeg maakt om homeruns te slaan in de eerste drie wedstrijden van de serie. De meest recente kwam in de 8-3 overwinning van de Phillies op de Dodgers op zaterdagavond.

Toch lijkt het nog steeds moeilijk te ontkennen dat zijn offensieve bekwaamheid niet verband houdt met iets directers. Harper heeft deze week niet alleen zijn power swing laten zien, hij heeft 8-uit-12 in de serie geslagen met acht RBI’s, allemaal sinds het leren van de kleine scheur in de UCL van zijn rechterelleboog hem geen aanzienlijke speeltijd zal kosten. Zeven van die hits waren voor extra honken.

“Ik denk dat het enorm is geweest om er duidelijkheid over te krijgen en ik weet waar het nu staat”, zei Harper. “Ik ga er gewoon mee door totdat ik meer weet.”

Maar vanuit zijn hoekkast diep onder het Dodger Stadium zaterdagavond laat, had Harper een uitgebreid zicht op wat hem echt rust geeft.

“Ik denk dat ik 11 jaar geleden mijn debuut hier maakte en het roept veel herinneringen op, veel familie en vrienden die hier waren. Veel van die mensen waren hier vanavond, ‘zei Harper. “[But] Ik denk dat ik kan … weten waar ik nu ben, met [this] team en een organisatie, ik ben gewoon zo blij een Phillie te zijn.”

Harper zal minimaal een maand niet in het outfield spelen, maar hij weet zeker dat hij de aangewezen slagman zal zijn. Hij zal echter uit de seriefinale van zondag zijn, en mogelijk dinsdag thuis tegen de Padres nadat hij een bloedplaatjesrijke plasma-injectie heeft gekregen in het gebied van de blessure.

Maar wat de productie van een enkele serie betreft, heeft Harper zijn deel en meer al gedaan. Zijn drie-run homerun in de derde inning zaterdag, op Dodgers linkshandige Julio Urías, niet minder, zette de Phillies op een 6-1 voorsprong.

“We weten het gewoon” [Urías] is echt goed’, zei Harper. “Hij is vorig jaar niet voor niets een winnaar van 20 wedstrijden geweest en we proberen gewoon een sprong te maken op velden in de zone, niet om hem voor ons te laten lopen. Als hij de jongens voor is, sluit hij de deur voor hen.”

Het betekende dat een derde van zijn homeruns van het seizoen in de series zijn binnengekomen, terwijl de drie in LA sinds donderdag zijn totaal van zijn vorige 23 wedstrijden in het op twee na oudste honkbalveld hebben geëvenaard.

Tel daar de homeruns van Jean Segura, Kyle Schwarber en Rhys Hoskins op zaterdag bij op en het betekent dat de Phillies 29 gescoorde punten hebben in de drie wedstrijden. Het vorige record van de club voor runs in een periode van drie wedstrijden in het Dodger Stadium was 26 in juni 1976.

Het record voor runs in een stuk van drie wedstrijden door een tegenstander van Dodgers in het Dodger Stadium is 31 van de San Francisco Giants in 2013.

“[Harper] ligt op een geweldige plek en het is geweldig om te zien’, zei manager Joe Girardi. “Het is duidelijk dat hij zo belangrijk is voor onze aanval, maar we hebben ook andere jongens op goede plekken, wat echt helpt. Harp krijgt een drie-run homer, Jean een drie-run homer.”

Trea Turner, de korte stop van Dodgers, heeft drie volle dagen gekeken naar zijn voormalige Nationals-teamgenoot die de honken omcirkelde. Hij weet waar het bij vintage Harper om draait.

“Het voelt alsof hij de beste speler ter wereld is”, zei Turner. “Ik heb het daar jaren gekeken [in Washington]maar sinds hij de afgelopen jaren in Philadelphia is geweest, heb je het gevoel dat hij een slecht jaar heeft gehad, dan zoek je zijn cijfers op en hij heeft een .900 OPS en hij slaat echt goed.

“En dan jaren, wanneer het is als, ‘Oh, hij speelt goed’, wint hij de MVP. Het is een beetje gek — de cijfers die hij aanvallend kan neerzetten zijn echt speciaal, en hij is uniek in zijn soort. Daarom won hij vorig jaar de MVP, daarom doet hij wat hij doet.”

Met twee van de beste overtredingen die op elkaar afkwamen, werden er zeker runs verwacht. Wat de Phillies doen, had echter niet kunnen worden voorspeld.

“We hebben tot deze week nog niet veel van dit soort runs gezien”, zei manager Joe Girardi niet alleen over zijn team, maar over wedstrijden in de hele competitie. “Je hebt gemerkt dat het warmer is geworden, er zijn meer runs op het bord rond honkbal gezet. … Je verwacht het niet echt, maar het gebeurt.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.