Buck Showalter en Bob Melvin nemen het op in de Mets-Padres-serie

SAN DIEGO — Ze werden buiten het seizoen met veel tamtam ingehuurd en hebben lovende kritieken gekregen in de Major League Baseball voor hun vroege werk met hun nieuwe teams. Beiden hebben drie Manager of the Year Awards gewonnen en zouden, als de zaken zo blijven, ook dit jaar sterke kanshebbers zijn bij de stemming.

Maar voordat ze gelijkgestemden en snelle vrienden werden, deelden Mets-manager Buck Showalter en zijn San Diego Padres-tegenhanger, Bob Melvin, een moment samen onder verschillende omstandigheden. Het kwam in het Yankee Stadium in 1994, toen Showalter, toen 37, een derdejaarsmanager was die de Yankees leidde onder de eigenaar George Steinbrenner. Melvin, die toen 32 was, was in zijn laatste seizoen een oude catcher.

“Bobby heeft mijn baan gered”, zei Showalter, die uitlegde dat hij op dat moment drie catchers op het roster had staan ​​en op zoek was naar een extra rechtshandige knuppel om het hoofd te bieden aan een moeilijke linkshandige voor een wedstrijd in mei. Hij kwam op het onorthodoxe idee om de lichte Melvin als zijn aangewezen slagman te gebruiken. “Dhr. Steinbrenner was klaar om me te vermoorden.”

Melvin reageerde op de ongebruikelijke opdracht door een homerun van drie punten te slaan tegen Arthur Rhodes uit Baltimore in de tweede helft van de eerste inning van zijn eerste wedstrijd in het Stadium dat jaar, waarmee hij de toon zette in een 5-4 overwinning.

“Toen hij die hit kreeg, zei ik: ‘O, dank je, Bobby'”, zei Showalter.

Staand op het Petco Park-veld hier op maandag voor de opener van de Mets-Padres-serie – een ontmoeting van de teams met de eerste en derde beste records in de National League, die de Mets wonnen, 11-5 – Melvin grinnikte om de hyperbool en zei dat hij niet denkt dat wat de laatste van zijn 35 homeruns in de grote klasse bleek te zijn, geen banen heeft gered. Hij herinnert het zich echter om een ​​andere reden.

Showalter, zei Melvin, ‘legde me altijd uit waarom ik tegen bepaalde jongens speelde; dat is de eerste keer dat ik ooit een manager dat heb laten doen.”

Bovendien, voegde Melvin eraan toe, benaderde Showalter hem die dag aanvankelijk met het idee om hem op het eerste honk te spelen. Maar Melvin’s ogen vertelden de manager dat zijn back-up catcher zich daar niet prettig bij voelde – Showalter gebruikt nog steeds wat hij tegenwoordig ‘eye talk’ noemt – en dus gebruikte Showalter hem in plaats daarvan als een aangewezen slagman.

“Wat waarschijnlijk moeilijker te verkopen was, aan iemand als ik, aan de frontoffice of aan wie hij zich moest verantwoorden,” zei Melvin.

Maar hun gesprek versterkte Melvins zelfvertrouwen, stelde hem in staat zich volledig voor te bereiden, en de homer werd gedeeltelijk ook een beloning voor Showalter.

Zulke momenten hebben altijd deel uitgemaakt van Showalter’s methodologie. En gedurende 19 seizoenen als manager van Seattle, Arizona, Oakland en nu San Diego, is Melvin die les nooit vergeten. Tegenwoordig voert hij het ook regelmatig uit.

“Ook al is hij de manager en er is een duidelijk onderscheid, het voelde alsof hij er bij ons tussen zat”, zei Mets-outfielder Mark Canha, die zeven jaar voor Melvin speelde in Oakland voordat hij een tweejarig contract als free-agent tekende. met de Mets deze winter. ‘Zo voelt het ook heel erg met Buck. We zitten er samen in, we willen allemaal hetzelfde. Het voelt niet alsof er een andere motivatie voor hem is dan hoe we vandaag winnen.”

Showalter’s aandacht voor detail is onovertroffen, en met Billy Eppler, de eerstejaars algemeen manager van de Met, is een deel van de afstamming van die oude Yankees duidelijk. Hoewel Showalter, 66, 20 jaar ouder is dan Eppler, was hun honkbalstichting in veel opzichten gebaseerd op hetzelfde curriculum. Gene Michael was de algemeen directeur en Bill Livesey de scoutingdirecteur tijdens de Yankees-jaren van Showalter. Brian Cashman was de assistent-algemeen directeur. Eppler werkte later op de scoutingafdeling van de Yankees en klom uiteindelijk op tot assistent-general manager onder Cashman.

Daarom, zei Eppler, was Showalter’s fixatie op zelfs de kleinste details bekend.

“Ik ben me bewust van: ‘Hoe lang is de busrit naar het stadion? Wat voor water zit er in het vliegtuig?’” zei Eppler. “Hij ook. Het is als, ho. Ik krijg er een kick van. Iemand anders denkt ook in deze lijn!”

Showalter zei dat hij wist dat het zou werken met Eppler, omdat hij een Michael-discipel is en een “neem de telefoon op bij het eerste type van de bel”.

“We delen dezelfde passie”, zegt Showalter.

Een deel van die passie bracht Showalter ertoe om dit voorjaar op een avond op weg naar huis te bellen vanuit het Mets’ Florida-complex. Op de parkeerplaats buiten een Subway-broodjeszaak zei hij dat hij ongeveer een uur in het donker in zijn auto zat, gebruikmakend van het tijdzoneverschil om Melvin in te halen, die in Arizona was. Drie Mets-spelers – Canha, werper Chris Bassitt en outfielder Starling Marte – hadden voor Melvin in Oakland gespeeld en Showalter had vragen.

“De timing was perfect, want ik ging hem ook bellen en vragen naar Manny”, zei Melvin, 60, over de slugger Manny Machado, die voor Showalter in Baltimore speelde. “Het was een lang gesprek. En ik denk dat we dit voorjaar waarschijnlijk ook nog een paar keer hebben gepraat.”

Informatie is de sleutel tot het opbouwen van relaties. En met de verkorte voorjaarstraining wilden Showalter en Melvin informatie zo snel en uit zoveel mogelijk verschillende bronnen halen als ze konden.

‘Mark Canha is een linkse of linkse hippie,’ zei Showalter. “Chris Bassitt heeft gelijk. Geen recht van recht, maar recht. Toch zijn ze beste vrienden. Het is een geweldig verhaal. Bob zei dat ze in het vliegtuig zaten te praten over politiek en zo. Ik vertelde Bob dat ik wou dat ons land zo zou gaan – jij denkt dit, ik denk dit, laten we erover praten, beschaafd. Het schetst een beeld. Je probeert een voorsprong op jongens te krijgen.”

Melvin, zei Showalter, “kijkt naar spelers en dingen die erg lijken op de manier waarop ik dat doe.

“We hebben niet alle antwoorden”, zei hij. “We moeten altijd het eindspel in gedachten houden. Misschien zet je vanavond niet je beste beentje voor om de volgende drie wedstrijden te winnen.”

Dat de Padres in staat waren om Oakland’s carrièreleider af te pakken in bestuurlijke overwinningen, was een blikseminslag op het moment van afgelopen oktober, en het eerste signaal dat de A’s op het punt stonden te beginnen aan een ander wederopbouwproject. Melvin komt uit de Bay Area, is afgestudeerd aan Cal en droeg nummer 6 in Oakland als eerbetoon aan Sal Bando. Het was veel emotioneler voor hem om te vertrekken dan de meesten beseften. Maar met zijn coaches Ryan Christenson, Matt Williams en Bryan Price voelt hij zich snel op zijn gemak in San Diego. De enige hobbel was een afwezigheid van zes wedstrijden voor een prostaatoperatie vorige maand, maar Melvin is nu terug en gezond.

“Zijn communicatie is een van de beste die ik ooit heb gehad om ons te laten weten waar we zijn en wat de verwachtingen zijn, zelfs dingen als naar ons toe komen en uitleggen waarom hij enkele van de bewegingen heeft gemaakt die hij heeft gemaakt,” zei Joe Musgrove, de aas van de rotatie van de Padres.

Met andere woorden, het lijkt veel op wat de oude schipper van Melvin ooit voor hem deed – en nog steeds doet met zijn Mets.

“Ik beschouw hem als een echte vriend”, zei Melvin over Showalter. “Er zijn kennissen in het honkbal, er zijn honkbalvrienden. Maar hij is een man die, buiten het veld, we praten tijdens het laagseizoen, elkaar bellen, zelfs als hij ESPN-dingen deed, belde hij me. We zijn nog nooit samen uit eten geweest, maar ik beschouw hem als een vriend. In het honkbal is dat verder dan iemand die je op het veld bewondert.”

Niet dat er geen verschillen zijn. Onlangs, zei Showalter, schold zijn zusje Melanie hem uit door te zeggen: “organisatie en detail is geweldig, maar weet je wat, af en toe hou ik echt van spontaniteit. Af en toe is het oké om spontaan te zijn.”

Showalter vertelde dit verhaal met een veelbetekenende glimlach en schouderophalend tijdens een weekendgesprek in het kantoor van de bezoekende manager in het Dodger Stadium. Wat ga je doen?, leek hij te zeggen. Een tijger kan zijn strepen niet veranderen.

Ondertussen heeft Melvin de zijne kunnen veranderen. Hij is al lang een kenner van hard candy tijdens wedstrijden, maar alleen in de eerste, derde, vijfde, zevende en negende inning. En meer dan 11 jaar in Oakland, moest het snoep in de negende groen zijn.

Nutsvoorzieningen? Het zijn alleen maar wortelbiervaten in Padres bruin in de negende innings.

“En we hebben twee of drie walk-offs gehad,” zei hij. “Dus het is gelukt.”

De Padres hebben er eigenlijk vier gehad, maar zoals de oude Manager of the Year Awards als het seizoen eenmaal op gang komt, wie telt er?

Leave a Reply

Your email address will not be published.