Buiten de Indo-Pacific-deal weggelaten, duwt China in de richting van RCEP-handelsovereenkomst

De Amerikaanse president Joe Biden, de Indiase premier Narendra Modi en de Japanse premier Fumio Kishida wonen het lanceringsevenement van het Indo-Pacific Economic Framework for Prosperity (IPEF) bij in de Izumi Garden Gallery in Tokio, Japan, op 23 mei 2022.

Jonathan Ernst | Reuters

Te midden van de fanfare van de nieuwe Indo-Pacific-strategie van de Amerikaanse president Joe Biden, vloog China onder de radar en organiseerde een discussie op hoog niveau over RCEP, ‘s werelds grootste handelspact.

Het kwam dagen nadat de regering-Biden het Indo-Pacific Economic Framework of IPEF lanceerde – een partnerschap waarbij 13 landen zijn betrokken, met uitzondering van China, terwijl de VS zijn politieke en economische leiderschap in de Indo-Pacific-regio wil uitbreiden.

De bijeenkomst van het Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP) op het zuidelijke eiland Hainan onderstreepte de verwachting van analisten dat China, in plaats van te reageren op of tegen te gaan op IPEF, waarschijnlijk door zal gaan met overeengekomen handelspacten en zal profiteren van kant-en-klare tarieven en markt toegangen.

“China zal geen onmiddellijke of zeer gerichte maatregelen nemen om te reageren op de IPEF”, zegt Li Xirui, een handelswetenschapper aan de S. Rajaratnam School of International Studies aan de Nanyang Technological University in Singapore.

Op het tweede RCEP Media & Think Tank Forum, dat het weekend na de aankondiging van IPEF in de Hainan-hoofdstad Haikou werd gehouden, kwamen niet-gouvernementele handelsexperts uit de hele regio bijeen om meer manieren te bespreken om de handel binnen het blok uit te breiden.

China zal waarschijnlijk doorgaan met het promoten van de acceptatie van RCEP, aangezien dit de lidstaten enorme markttoegang geeft, wat IPEF niet heeft.

Li Xirui

S. Rajaratnam School of International Studies, NTU

RCEP omvat China en het 10-lid ASEAN-blok, samen met Australië, Japan, Zuid-Korea en Nieuw-Zeeland.

Onder leiding van de regering van Hainan markeerde de bijeenkomst ook een nieuwe provinciale poging om te voldoen aan de bredere strategie van Peking om RCEP sinds de lancering aan het begin van dit jaar te implementeren.

“In overeenstemming met zijn steun voor multilateralisme en globalisering, zal China waarschijnlijk doorgaan met het promoten van de acceptatie van RCEP, aangezien dit de lidstaten enorme markttoegang verleent, die IPEF niet heeft”, vertelde Li aan CNBC..

Ze zei dat China waarschijnlijk op een van de volgende manieren op de VS zou reageren zijn toekomstige economische uitstapjes in Azië en de Stille Oceaan door zijn economische dominantie in de regio uit te breiden en zijn handel onder de RCEP te vergroten.

Peking zou zich ook richten op zijn toepassingen om zich aan te sluiten bij andere grootschalige handelsovereenkomsten, waaronder het op een na grootste wereldwijde handelspact, de uitgebreide en progressieve overeenkomst voor trans-Pacific Partnership (CPTPP) en de Digital Economy Partnership Agreement (DEPA), voegde Li eraan toe.

China’s strategie zal zijn: iIn lijn met hoe het, en andere staten en politieke waarnemers, de IPEF zien – een niet-handelsovereenkomst en Biden’s geopolitieke in plaats van economische terugslag naar Azië-Pacific, voegde Li eraan toe.

Eind mei, na de lancering van het IPEF, bekritiseerde de voormalige Maleisische premier Mahathir Mohamad de Indo-Pacific deal en zei dat het een politieke zet van de VS was om China te isoleren.

Maleisië is een van de 13 landen die zich bij de IPEF hebben aangesloten, zonder China.

RCEP is de enige mega-regionale handelsovereenkomst waarbij China partij is, en China zou het waarschijnlijk benadrukken.

Heng Wang

Herbert Smith Freehills CIBEL Center

Handelsspecialist Heng Wang, verbonden aan het Herbert Smith Freehills China International Business and Economic Law (CIBEL) Centre aan de Universiteit van New South Wales, was ook van mening dat China de markttoegangen die het onder RCEP heeft, zal blijven gebruiken, aangezien dit zal toestaan om haar aanwezigheid in de regio te verdiepen.

“RCEP is de enige mega-regionale handelsovereenkomst waarbij China partij is, en China zou het waarschijnlijk benadrukken”, zei Wang.

De dreiging van een concurrerende handelsovereenkomst door de VS blijft echter een realiteit, zegt Henry Gao, universitair hoofddocent rechten aan de Singapore Management University.

“Voor het geval iemand twijfelt aan de Amerikaanse visie van de IPEF als de RCEP-moordenaar, verklaarde het Witte Huis expliciet in de [IPEF] aankondiging, dat: ‘Samen vertegenwoordigen we 40% van het mondiale BBP'”, zei Gao.

“Waarom [use] deze verklaring wanneer de IPEF niet over markttoegang zou moeten gaan?”

Gao wees op de symmetrie van de opmerkingen van RCEP-leden, vooral China, die reclame maakten voor het feit dat de RCEP goed is voor 30% van het mondiale BBP.”

China’s grootse plannen voor RCEP

Ondertussen heeft China volgens Li al vooruitgang geboekt met de implementatie van de RCEP sinds de lancering in januari.

Het schetste een blauwdruk voor Chinese bedrijven over hoe ze de handel kunnen uitbreiden en kansen kunnen vinden via RCEP.

Peking heeft richtlijnen opgesteld op zes gebieden, waaronder handel en productie, en bevorderde het gebruik van de Chinese yuan voor handelsafwikkeling van handelstransacties. De autoriteiten hebben bedrijven ook gevraagd om gebruik te blijven maken van de vrijhandelshaven in Hainan waar veel bekendheid aan is gegeven, waar een onafhankelijk douanesysteem werd ingevoerd.

Li, die China’s RCEP-implementatie heeft gevolgd, wees erop dat ten minste 10 provincies, waaronder Fujian en Zhejiang, uitgebreide plannen hadden om de RCEP te gebruiken.

Lees meer over China van CNBC Pro

Zo wil Yunnan de export van landbouwproducten vergroten, terwijl Guangxi de gezamenlijk geëxploiteerde industriële onderdelen in Maleisië wil upgraden.

De regeringen van Guangxi en Fujian willen ook meer industriële faciliteiten bouwen in Vietnam, Maleisië en Indonesië.

Veel provincies hebben toegezegd om een ​​reeks RCEP-gerelateerde ondersteunende diensten te bieden bij de bescherming van intellectuele eigendomsrechten en mechanismen voor het oplossen van handelsgeschillen, zei Li.

Wat betreft het ondertekenen van meer handelsovereenkomsten om de IPEF mogelijk tegen te gaan, zal China waarschijnlijk geen andere bilaterale of trilaterale pacten in de regio ondertekenen, zoals het sluiten van het uitstaande vrijhandelspact tussen China, Japan en Korea, zei Li, daarbij verwijzend naar China’s voorkeur voor “gradualisme” of een langzame hervormingsbenadering van handelsovereenkomsten.

Leave a Reply

Your email address will not be published.