Cargo Dragon-missie uitgesteld om mogelijk drijfgaslek te onderzoeken

WASHINGTON – NASA en SpaceX hebben de lancering van een vracht Dragon-missie naar het internationale ruimtestation uitgesteld nadat ze een mogelijk lek in de stuwraketten van het ruimtevaartuig hadden ontdekt.

In een verklaring eind juni zei NASA dat de lancering van de CRS-25-missie, die was gepland voor 10 juni, zou worden uitgesteld na het detecteren van “verhoogde dampmetingen” van monomethylhydrazine (MMH) in een deel van de Draco-thruster van het ruimtevaartuig systeem. De oorzaak van de verhoogde lezing wordt onderzocht.

Het Dragon-ruimtevaartuig gebruikt Draco-stuwraketten voor orbitale manoeuvres, inclusief het naderen en verlaten van het ruimtestation en om aan het einde van de missie uit zijn baan te komen. De stuwraketten gebruiken MMH en stikstoftetroxide drijfgassen, een opslagbare, hypergolische combinatie. De vrachtversie van Dragon mist de krachtigere SuperDraco-stuwraketten die SpaceX heeft ontwikkeld voor het abort-systeem op het ruimtevaartuig Crew Dragon.

NASA zei dat de verhoogde meetwaarden werden gedetecteerd toen drijfgas in het ruimtevaartuig werd geladen, maar zei niet wanneer dat plaatsvond, behalve dat het probleem “in het weekend werd geïdentificeerd”. NASA- en SpaceX-functionarissen zeiden dat ze op 6 juni bijeenkwamen om het probleem “en de beste weg voorwaarts” te bespreken.

Het bureau zei dat de MMH- en stikstoftetroxide-drijfgassen uit Dragon waren gelost om ingenieurs in staat te stellen het probleem te onderzoeken. “Zodra de exacte bron van de verhoogde meetwaarden is geïdentificeerd en de oorzaak is vastgesteld, zullen de gezamenlijke NASA- en SpaceX-teams een nieuwe doellanceringsdatum bepalen en aankondigen”, aldus het.

De Dragon zal meer dan twee ton aan voorraden en uitrusting leveren aan het ISS. Tot de wetenschappelijke ladingen van de missie behoren, zoals benadrukt in een NASA-briefing op 2 juni, een aardwetenschappelijk instrument dat mineraal stof in de atmosfeer zal bestuderen, experimenten om te bestuderen hoe gehechte wonden genezen bij microzwaartekracht en veroudering van het immuunsysteem, en een student- experiment ontwikkeld dat biopolymeren zal gebruiken om stenen te maken van materialen zoals die gevonden worden in maan- en Marsregoliet.

Het boegschroefprobleem is het tweede probleem dat de afgelopen weken met een Dragon-ruimtevaartuig te maken heeft. NASA zei op 24 mei dat SpaceX de structuur van het hitteschild vervangt voor het volgende ruimtevaartuig Crew Dragon, dat in september zal worden gelanceerd op de Crew-5-missie. Dat hitteschild kwam eerder in mei niet door een acceptatietest.

NASA onthulde de kwestie van het hitteschild in een verklaring die een gepubliceerd rapport ontkende dat er een lek van hypergolische drijfgassen was geweest tijdens de terugkeer van het ruimtevaartuig Crew Dragon dat in april met de Ax-1 privé-astronautenmissie vloog, waarbij het hitteschild werd beschadigd.

“De gegevens in verband met de recente terugkeer van de bemanning van Dragon waren normaal – het systeem functioneerde zonder twijfel zoals ontworpen”, verklaarde het bureau vorige maand. “Er is geen hypergol-lek geweest tijdens de terugkeer van een bemande Dragon-missie, noch enige besmetting met het hitteschild die overmatige slijtage veroorzaakte.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.