China wil bewoonbare planeten zoeken om ‘onze leefruimte uit te breiden’

China wil met een speciale satelliet gaan jagen op bewoonbare exoplaneten met het oog op “uitbreiding van onze leefruimte” in de kosmos. De voorgestelde missie zal de eerste zijn die met een ruimtetelescoop op zoek gaat naar bewoonbare planeten buiten ons zonnestelsel.

Het project, genaamd Closeby Habitable Exoplanet Survey (CHES), zou gebruik maken van een ruimtetelescoop met een opening van 3,9 voet die zou worden geplaatst in een punt in de ruimte niet ver van de aarde, bekend als het L2-punt, dezelfde locatie als NASA’s nieuwe James James. Webb Space Telescope, meldde het Chinese staatsnieuwscentrum CGTN donderdag.

China is momenteel bezig zijn ruimteprogramma uit te breiden, nadat het een ambitieus vijfjarenplan heeft aangekondigd in een rapport dat in januari is uitgebracht. Dit omvatte plannen om de grens van het zonnestelsel te verkennen.

De CHES-telescoop zou dan ongeveer 100 sterren verkennen die vergelijkbaar zijn met de zon op een afstand van ongeveer 32 lichtjaar. De wetenschappers die het project hebben voorgesteld, hopen dat ongeveer 50 aardachtige exoplaneten – planeten die zich buiten het zonnestelsel bevinden – kunnen worden ontdekt in bewoonbare zones rond hun gastheersterren.

Het project is voorlopig nog een voorstel en het is niet zeker of het zal worden uitgevoerd.

Een voorraadillustratie toont een exoplaneet in ruimte. Wetenschappers hebben meer dan 5.000 planeten buiten het zonnestelsel gevonden.
dima_zel/Getty

Voorlopige onderzoeken voor het project zijn echter uitgevoerd door een team van verschillende Chinese onderzoeksinstellingen, ondersteund door de Chinese Academie van Wetenschappen.

Ji Jianghui, een professor van het Purple Mountain Observatory van de Chinese Academie van Wetenschappen en hoofdonderzoeker van de CHES-missie, vertelde CGTN dat het project tot doel heeft vragen te beantwoorden over hoe planeten bewoonbaar kunnen worden en of er elders in het universum leven bestaat.

“De ontdekking van de nabijgelegen bewoonbare werelden zal een grote doorbraak zijn voor de mensheid, en zal mensen ook helpen om die tweelingen op aarde te bezoeken en onze leefruimte in de toekomst uit te breiden”, vertelde Ji aan CGTN.

De telescoop zal andere planeten detecteren met behulp van een methode die bekend staat als astrometrie, een beproefde manier om andere werelden te vinden.

Astrometrie houdt in dat je naar een ster kijkt en meet hoeveel hij wiebelt in vergelijking met andere sterren eromheen. Als een ster wiebelt, suggereert dat dat er een planeet of meerdere planeten omheen draaien, omdat deze planeten een kleine zwaartekracht op de ster uitoefenen waardoor deze enigszins beweegt. Wetenschappers kunnen deze methode ook gebruiken om de massa van exoplaneten te berekenen.

Trappist-1f
Artistieke weergave van Trappist-1f, een van de potentieel bewoonbare planeten die NASA in 2017 heeft aangekondigd. China heeft een missie voorgesteld om een ​​satelliet te lanceren om naar bewoonbare planeten te zoeken.
NASA/JPL-Caltech/T. Pyle IPAC

Onderzoek naar exoplaneten is een snel evoluerend veld van de astronomie. Wetenschappers ontdekten de eerste exoplaneten pas in de jaren negentig en sindsdien is het aantal bekende werelden buiten het zonnestelsel gestegen tot meer dan 5.000.

Bekende exoplaneten omvatten kleine, rotsachtige werelden zoals de aarde tot gasreuzen die zelfs groter zijn dan Jupiter. Hun voorwaarden variëren enorm. Van sommige werelden wordt gedacht dat ze binnen de bewoonbare zone van hun ster cirkelen, en andere hebben omstandigheden die zo nachtmerrieachtig onherbergzaam zijn dat het onmogelijk zou zijn voor het leven zoals we dat kennen om daar te overleven.

In 2017 kondigde NASA de ontdekking aan van een zonnestelsel op slechts 40 lichtjaar afstand, Trappist-1 genaamd. Dit systeem was de thuisbasis van zeven rotsachtige exoplaneten vergelijkbaar met de aarde, waarvan er drie zich in de bewoonbare zone bevonden – wat betekent dat ze mogelijk vloeibaar water op het oppervlak konden bevatten.

Het is momenteel onmogelijk om mensen naar planeten buiten ons zonnestelsel te sturen. Het zou ongeveer 39 jaar duren om met de snelheid van het licht te reizen om het Trappist-1-systeem te bereiken. Volgens space.com zou het, als een ruimtevaartuig met dezelfde snelheid als Voyager 1 zou reizen – ongeveer 38.200 mph – ongeveer 685.000 jaar duren om daar te komen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.