Color of Hockey: Colombia lijkt voort te bouwen op IIHF Development Cup-titel

William Douglas schrijft de afgelopen 10 jaar de blog The Color of Hockey. Douglas kwam in maart 2019 bij NHL.com en schrijft over gekleurde mensen in de sport. Vandaag profileert hij het nationale team van Colombia, dat in mei de IIHF Development Cup won.

Daniel Fierro zei dat hij niet wist wat hij kon verwachten toen het Colombiaanse nationale hockeyteam voor mannen in mei speelde in de IIHF Development Cup in Fussen, Duitsland, de eerste wedstrijden buiten Amerika.

Weken later straalt de president van de Colombiaanse IJshockeyfederatie nog steeds nadat Colombia het zeslandentoernooi heeft gewonnen en geschiedenis heeft geschreven als de eerste Zuid-Amerikaanse deelnemer aan de Development Cup.

“We hebben geleerd dat Colombia hockey, we zijn op de goede weg, we boeken resultaten”, zei Fierro. “We leerden hoe het niveau van Europese teams aan de ontwikkelingskant is. Het was een mooie ervaring voor ons om te leren wat we kunnen verwachten van andere delen van de wereld.”

Colombia werd 4-0-1 in het toernooi, dat op 4-7 mei plaatsvond en Portugal met 16-3, Andorra 8-3, Liechtenstein met 3-1, Algerije 11-1 en Ierland met 3-3 versloeg.

De Development Cup is in 2017 opgericht voor IIHF-leden die niet in staat zijn om deel te nemen aan de wereldkampioenschappen van het wereldwijde bestuursorgaan omdat ze niet voldoen aan enkele van de voorschriften van de organisatie, zoals het hebben van een ijsbaan van normale grootte in het land. Colombia werd in september 2019 geassocieerd lid van de IIHF.

De Colombiaanse ijshockeyfederatie heeft getracht overheids- of particuliere investeringen in een ijsbaan aan te trekken door te laten zien wat er zou kunnen zijn door te concurreren met andere Latijns-Amerikaanse en Caribische landen en gebieden in vergelijkbare situaties in het Amerigol LATAM Cup-ijshockeytoernooi.

Het Colombiaanse herenteam won het toernooi op de Florida Panthers-trainingsfaciliteit in Coral Springs, Florida, in 2018 en 2021, en eindigde als derde in de eerste Amerigol LATAM Spring Classic, georganiseerd door de Dallas Stars in Farmers Branch, Texas, in maart.

Sam Uisprapassorn, een coach van Colombia, zei dat de overwinning van de Development Cup een enorme stap is in het streven om ijshockey te laten groeien in het land van bijna 50 miljoen mensen.

“Het was leuk om ons uit het Latijns-Amerikaanse circuit te halen, niet dat er iets mis mee is, maar ik denk dat het tijd was voor een nieuwe uitdaging”, zei Uisprapassorn. “Het was ook tijd om op het IIHF-schema te komen, radar, en we wonnen. Je hebt serieus hockeytalent in al die landen, vooral Ierland en Liechtenstein.”

Het was ook nuttig dat Juan Pablo Mondragon Pardo, een afgevaardigde van het Colombiaanse Ministerie van Sport, naar Duitsland reisde om het nationale team voor het eerst in actie te zien.

“Hij (Pardo) zag het van dichtbij en persoonlijk en hij keek me alleen maar aan en zei: ‘Dit is mijn nieuwe persoonlijke project’, zei Uisprapassorn, die coach is van het American Collegiate Hockey Association Division II-herenteam van Chapman University in Orange, Californië, en is lid van het BIPOC Coaches-programma van de NHL Coaches Association.

“Hij zegt: ‘Ik geloof in wat jullie doen, ik hou van de sport en ik ben hier om jullie te helpen'”, zei Uisprapassorn. “Ik denk dat we al deze verschillende doelgroepen aanspreken, en het helpt ons om zo veel verder op de weg te komen, of het nu gaat om het rekruteren van nieuwe spelers, het stellen van normen voor opkomende kinderen en het krijgen van bekendheid in de sport op overheidsniveau, wat ons dichter bij die ijsbaan.”

Het was niet eenvoudig om een ​​nationaal ijshockeyprogramma in stand te houden zonder een ijsbaan, zei Uisprapassorn. De meeste spelers in Colombia zijn inline hockeyspelers die meestal een paar dagen eerder op ijshockeytoernooien aankomen om te oefenen en zich aan te passen aan het schaatsen op schaatsen in plaats van op wielen.

En de coaches, die in de Verenigde Staten wonen, hebben een beperkte blootstelling aan de spelers in Colombia, ze zien ze meestal bij toernooien of occasionele bezoeken aan het land.

Fierro zei dat het winnen van de Development Cup aantoont dat het de moeite waard is om de obstakels te overwinnen die gepaard gaan met de groei van het spel in Latijns-Amerika, Afrika, het Midden-Oosten en andere regio’s die normaal niet met ijshockey worden geassocieerd. Hij zei enthousiast te zijn over de volgende kans van Colombia.

“Op het internationale podium komt de LATAM Cup (15-18 september in Coral Springs) en we zijn in gesprek met [the] IIHF en andere landen over wanneer de volgende Development Cup zal plaatsvinden,” zei hij. “We zouden ook graag een damesdivisie hebben om in dit soort toernooien te spelen. We hebben een heel goed damesteam. … en willen dat ze deze kans krijgen om in de Development Cup te spelen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.