Colorado verkiezingen race test GOP omhelzing van samenzweringen

Colorado verkiezingen race test GOP omhelzing van samenzweringen

Een handvol nieuwsgierige kiezers mengde zich onlangs op de patio van een pub in een buitenwijk van Denver, toen Pam Anderson hen vertelde dat ze de professionaliteit van het kantoor van de staatssecretaris van Colorado kon herstellen.

Anderson rammelde van haar cv – voormalig county clerk, hoofd van de staatssecretarissenvereniging en fervent verdediger van Colorado’s mail-stemsysteem – en maakte duidelijk dat ze paste in het profiel van het soort technocraat dat de Republikeinen altijd steunden voor de hoogste verkiezingspost in Colorado .

“Ik ben de enige persoon bij deze verkiezingen, inclusief de voorverkiezingen, die een echt record heeft op het gebied van verkiezingsintegriteit”, zei Anderson.

Anderson nam een ​​uithaal naar haar bekendere primaire rivaal, Mesa County Clerk Tina Peters, die het beste voorbeeld is geworden van de nieuwe benadering van de GOP om verkiezingen te houden.

Een grand jury heeft Peters eerder dit jaar aangeklaagd voor haar rol bij het inbreken in het verkiezingssysteem van haar eigen provincie tijdens een jacht op bewijs van samenzweringstheorieën die werden aangewakkerd door voormalig president Donald Trump. Een rechter verbood Peters al om deel te nemen aan de lokale verkiezingen van vorig jaar vanwege de controverse en deze week blokkeerde Peters ook van het beheer van de lokale verkiezingen van dit jaar. Toch is ze een heldin geworden voor degenen die de werkelijke resultaten van de verkiezingen van 2020 niet geloven.

“Ik heb hun beste schot genomen. Ze lieten me 30 uur op de betonnen gevangenisvloer slapen omdat ik je verkiezingsgegevens beschermde’, vertelde Peters vorige maand aan een menigte van 3.000 GOP-activisten en functionarissen op de conventie van de staatspartij. “Ze weten voor wie ze bang moeten zijn.” Zestig procent van de aanwezigen stemde om haar bovenaan de stemming voor staatssecretaris te plaatsen in hun voorverkiezingen op 28 juni.

Bijna een eeuw lang waren de Amerikaanse verkiezingen afhankelijk van een soort partijdige wapenstilstand. Ze worden geleid door duizenden lokale functionarissen, vaak gekozen in partijdige races, en meestal onder toezicht van staatssecretarissen die over de hele staat lopen, samen met kandidaten voor fel omstreden ambten zoals procureur-generaal en gouverneur. Maar typisch is de verkiezingsadministratie zelf op een onpartijdige manier gedaan, en degenen die zich kandidaat stellen voor posities die er toezicht op houden, zijn meer technocraten dan kruisvaarders.

Dat verandert na het verlies van Trump in 2020. De voormalige president rekruteert een klasse partijdige kandidaten voor staatssecretarissen die zijn leugens napraten over het verliezen van de verkiezingen als gevolg van fraude en beweren dat hij president had moeten blijven. De wedstrijd tussen Peters – ze voegde zich vorige week bij Trump in zijn hoofdkwartier in Mar-a-Lago in Florida – en Anderson is misschien wel de grimmigste strijd in de GOP tussen die tradities.

De twee kandidaten zullen donderdagavond tegenover elkaar staan ​​tijdens een debat in de buitenwijken van Denver, samen met de derde Republikein in de race, zakenman Mike O’Donnell, een andere verkiezingsontkenner.

Het lijdt geen twijfel dat de verkiezingsontkenners de strijd binnen de Republikeinse Partij winnen. Vorige maand in Michigan won Kristina Karamo, een professor van de gemeenschapsuniversiteit die door Trump werd onderschreven, de GOP-nominatie om zich kandidaat te stellen voor staatssecretaris nadat ze de verdenking van de verkiezingsresultaten van 2020 had aangewakkerd. Kandidaten met vergelijkbare standpunten nemen deel aan GOP-voorverkiezingen in elke swing-staat, ook voor staatssecretaris in Arizona, Georgia en Nevada.

Uit een opiniepeiling van Associated Press-NORC vorig jaar bleek dat tweederde van de Republikeinen twijfelt aan de legitieme gekozen president van Biden. Trump blijft de mythe aanwakkeren dat massale kiezersfraude de verkiezingen heeft beïnvloed. Hij en zijn aanhangers hebben meer dan 60 rechtszaken verloren om dergelijke fraude aan te tonen. Zijn eigen ministerie van Justitie, samen met tal van andere onderzoeken en audits, vond geen significante fraude.

Hoewel de verkiezingsontkenning van Trump in de achterban van de partij is doorgedrongen, vrezen veel GOP-strategen dat het in november een averechts effect op hen kan hebben. In Colorado vrezen sommige Republikeinen het idee van Peters bij de algemene verkiezingen.

“De Democraten zullen er dol op zijn en er alles aan doen om elke Republikeinse kandidaat eruit te laten zien alsof ze uit hetzelfde DNA komen als Tina Peters”, zei Scott McInnis, een voormalig GOP-congreslid dat nu in de Mesa County Commission zit.

McGinnis en andere Republikeinse commissarissen van Mesa County zijn al lang slaags met Peters. De plaatselijke officier van justitie, een Republikein, houdt toezicht op haar vervolging. McGinnis voorspelt dat Anderson de voorverkiezing zal winnen.

“Ik denk niet dat Republikeinse kiezers gaan stemmen voor iemand die negen aanklachten wegens misdrijf heeft,” zei McGinnis over Peters.

Toch is het enthousiasme voor Peters in sommige delen van de GOP groot. Ze haalde $ 158.000 op in de acht weken sinds ze haar campagne aankondigde, vergeleken met $ 50.000 door Anderson, die aangaf dat hij eind april nog maar $ 5.000 over had. Op de GOP-conventie van de staat won een van de kandidaten voor gouverneur genoeg stemmen van de menigte om een ​​plek op de primaire stemming te bemachtigen, simpelweg door te beloven Peters gratie te verlenen als hij wordt gekozen.

“Ik ben het eens met wat ze deed. Ik denk niet dat ze iets onwettigs heeft gedaan,” zei Pam Utterback, 67, een gewijde predikant die waarderend op een trommel sloeg terwijl Peters sprak op een pre-convention rally in Denver.

Peters vloog naar de bijeenkomst met MyPillow-oprichter Mike Lindell, op wiens seminar over verkiezingssamenzwering ze vorig jaar sprak na de datalek in de verkiezingsmachines van Mesa County. Die gegevens verschenen al snel op websites over verkiezingssamenzwering en Lindell houdt vol dat het massale, internationaal uitgevoerde fraude is die president Joe Biden in functie heeft gezet. Hij vertelde verslaggevers dat hij $ 800.000 heeft betaald aan Peters’ juridische verdedigingsfonds.

Het juridische gevaar van Peters gaat verder dan de beschuldigingen van identiteitsdiefstal, een poging om een ​​overheidsfunctionaris te beïnvloeden en criminele nabootsing die door de grand jury is ingediend. Ze werd ook gearresteerd nadat ze een politieagent had geschopt die probeerde een huiszoekingsbevel uit te vaardigen voor haar iPad, om te zien of Peters illegaal een rechtszitting had opgenomen van een hulpsheriff die werd beschuldigd van inbraak en cybercriminaliteit.

De aanhangers van Peters zijn ervan overtuigd dat ze een martelares is voor de zaak. Ook al kunnen ze niet precies uitleggen wat Peters beweert te hebben ontdekt, ze zijn ervan overtuigd dat er in 2020 iets mis is gegaan.

“Ik denk dat de reden dat iedereen haar aanvalt, is dat ze voor verkiezingsintegriteit is”, zegt Adrianna Cuva, 45, een vrijwilligster voor een aan Peters gelieerde kandidaat die Peters heeft ontmoet. “Ik denk dat de verkiezingen zijn gemanipuleerd. Daarom zien we al deze problemen in onze economie.”

Het staat in schril contrast met het sentiment in de brewpub in de voorstad van Denver, Littleton, waar de kleine groep Anderson-aanhangers het belang van competente, onpartijdige verkiezingsadministratie benadrukte.

“Dat is wat je wilt, iemand die het eerlijk heeft gespeeld”, zei Paul Schauer, een voormalige Republikeinse staatswetgever.

Anderson groeide op in Zuid-Californië. Haar vader was een verkeerspolitieagent en maakte deel uit van een lange lijn van wetshandhavers in een familie die Anderson eerbied voor wetshandhaving heeft bijgebracht. Ze werd verkozen tot griffier van de stad Wheat Ridge in de buitenwijken in 2003 en het jaar daarop van de buitenwijk van Swing County.

Ze is vernietigend kritisch geweest over de verkiezingsleugens van Trump sinds ze in 2020 begonnen en zit in het bestuur van een non-profitorganisatie die $ 350 miljoen aan donaties van Facebook-oprichter Mark Zuckerberg en zijn vrouw heeft verdeeld om de verkiezingen van 2020 te helpen financieren, een daad die conservatieve vermoedens voedde.

“We moeten gezond verstand herstellen”, zei Anderson in een interview.

Maar ze kwam ook in de race vanwege frustratie met de Democratische staatssecretaris, Jena Griswold, die volgens haar het kantoor voor Democraten heeft gepolitiseerd.

En Anderson is gefrustreerd over hoe Griswold en andere Democraten Republikeinen aanvallen als een partij voor verkeerde verkiezingsinformatie. Ze haalt enkele Republikeinen aan die opkwamen voor waarheid en onpartijdigheid in de verkiezingsadministratie. Een daarvan is Stephen Richer, de griffier in Maricopa County in Arizona, die sterk terugdrong tegen een samenzweerderige, door Trump gesteunde pseudo-audit van de verkiezingen.

“Er zijn Republikeinen in het hele land die vechten voor de goede strijd voor verkiezingen”, zei Anderson.

Leave a Reply

Your email address will not be published.