Colts-ontvanger Parris Campbell negeert blessuregeschiedenis, gericht op zichzelf bewijzen in contractjaar

Parris Campbell laat je hem niet blessuregevoelig noemen.

De ontvanger van Colts — die in slechts 15 van de mogelijk 49 wedstrijden in het reguliere seizoen in zijn carrière heeft gespeeld — gaat zijn vierde NFL-seizoen in, vastbesloten om een ​​complete campagne samen te stellen. Zijn toekomst hangt er eerlijk gezegd van af.

Campbell arriveerde in Indianapolis via een tweede ronde uit de staat Ohio in 2019, en ving zijn eerste carrière-touchdown in week 2 tegen de divisie-rivaal Titans. Drie afzonderlijke blessures maakten dat seizoen kort, waardoor hij beperkt bleef tot 18 ontvangsten voor 127 yards en die enkele touchdown in zeven wedstrijden. Het volgende seizoen bracht nog meer geluk, eindigend na een ernstige knieblessure opgelopen in week 2. En in 2021 kreeg hij een gebroken voet tijdens het scoren van een touchdown tegen een andere AFC South-rivaal, Houston, waardoor hij het grootste deel van het jaar op de geblesseerde reserve kwam te staan. .

Het is moeilijk te beweren dat hij niet blessuregevoelig is. Maar vanuit het perspectief van Campbell is elke vermelding of overtuiging dat hij niet in staat is om gezond te blijven contraproductief voor de voormalige Buckeye, die nu gezond is en een sterk seizoen moet samenstellen om ervoor te zorgen dat hij in 2023 voldoende compensatie ontvangt.

“Van de buitenkant kijken mensen, ‘Oh, hij kan niet gezond blijven.’ Excuseer mijn taalgebruik, maar naar de hel daarmee’, zei Campbell via de officiële site van de Colts. “Ik weet uiteindelijk wie ik ben, ik weet wat voor type speler ik ben. Ik weet waarom ik hier ben opgesteld, en de (coachende) stafkamer, dat weten ze.”

“Ze weten dat ik veel heb meegemaakt, maar ze weten ook wat voor type speler ik ben. Dus, net als alles samenkomt, blijven mensen van buitenaf aan de buitenkant.”

Campbells frustratie is gemakkelijk te voelen en te begrijpen. De voormalige Buckeyes-ster betrad de NFL met hoge verwachtingen als een homerun-dreiging die de Colts hard nodig hadden, en in plaats van zijn vaardigheid te gebruiken (en de vaardigheden die hij had aangescherpt in zijn geleidelijke transformatie naar een spelmakende ontvanger in de staat Ohio), werd hij gedwongen toe te kijken meerdere seizoenen verstrijken terwijl hij wordt achtergelaten in de nu bekende routine van herstel en revalidatie.

Als 2022 het doorbraakseizoen voor Campbell wordt, zou dat een trend in zijn spelerscarrière volgen die teruggaat tot zijn dagen in Akron’s St. Vincent-St. Mary High School, waar Campbell een star running back werd en de Fighting Irish naar opeenvolgende staatskampioenschappen leidde voordat hij op 17-jarige leeftijd naar de staat Ohio vertrok. In feite werd Campbell pas 18 jaar… na zijn roodhemd-eerstejaarsseizoen van 2014, wat veel logischer was voor zijn beslissing om in 2018 voor het vijfde jaar in de staat Ohio te blijven – en zijn neiging om later te bloeien dan verwacht.

Die beslissing bleek verstandig. Campbell explodeerde in zijn laatste seizoen bij de Buckeyes, ving 90 passen voor 1.063 yards en 12 touchdowns, en leidde Indianapolis om hem te selecteren met de 59e algemene keuze van de 2019 draft.

Met nog een jaar te gaan op zijn rookie-deal, weet Campbell dat het nu tijd is om te bewijzen dat de Colts verstandig zijn om die selectie aan hem uit te geven.

“Als de druk hoog is, weet ik hoe ik moet presteren”, zei Campbell. “Het is allemaal een kwestie van zelfvertrouwen – ik heb zoveel vertrouwen in mezelf. En wat is een betere manier om te bewijzen dat iedereen ongelijk heeft en mezelf gelijk te bewijzen in jaar 4, in mijn contractjaar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.