Commerciële aanbieders van satellietdiensten hebben te maken met een vertrouwenskloof met militaire kopers

Clare Grason: Sommige militaire organisaties warmen zich op voor commerciële satcom-diensten, maar velen wantrouwen nog steeds commerciële oplossingen

WASHINGTON — Ondanks groeiend enthousiasme voor nieuwe ruimte-internetdiensten, blijven sommige militaire kopers wantrouwend tegenover commerciële oplossingen als vervanging voor door de overheid ontwikkelde systemen, zei een hoge inkoopfunctionaris op 2 juni.

“We zien de LEO-manie en de nieuwe mogelijkheden die beschikbaar zijn … maar klanten hebben een beetje een vertrouwensprobleem”, zei Clare Grason, hoofd van het Commercial Satellite Communications Office van de Space Force, tijdens een online-evenement georganiseerd door de Aerospace Corp.

Diensten die worden geleverd door commerciële satellieten vanuit een lage baan om de aarde zijn een item op een groeiend menu van opties die worden aangeboden door LEO, satellietoperators in een gemiddelde baan en geostationaire baan om de aarde om te voorzien in militaire communicatiebehoeften. Grason zei dat haar kantoor – dat verantwoordelijk is voor het matchen van de vraag naar militaire satcom met commerciële leveranciers – “DoD probeert te overtuigen dat commerciële oplossingen betrouwbaar en betrouwbaar zijn. We proberen vertrouwen op te bouwen.”

Grason merkte op dat de meeste militaire kopers van commerciële satellietcapaciteit nog steeds de voorkeur geven aan de traditionele benadering van het gebruik van commerciële bandbreedte via kortetermijnhuurovereenkomsten in plaats van volledig beheerde diensten te kopen die nu door de industrie worden aangeboden.

Een uitzondering is een zevenjarige overeenkomst DoD ondertekend in 2019 met Iridium Communications voor onbeperkt gebruik van de mobiele communicatieconstellatie van het bedrijf.

Anders is de “meerderheid van wat we vandaag aanschaffen transpondercapaciteit”, zei Grason. “Zij [military customers] de terminals, het grondsegment en het beheer van het netwerkverkeer willen bezitten en beheren.”

Sommige gebruikers warmen echter op voor commerciële diensten, zei Grason. Zo is het Amerikaanse leger onlangs een proefprogramma gestart om commerciële diensten te evalueren, dat waarschijnlijk zal worden opgevolgd met een managed service-contract. Het Korps Mariniers wil dit voorbeeld volgen.

“De barrière is in veel gevallen grotendeels cultureel”, zei ze.

Commerciële acquisities van satellietcommunicatie bereikten een piek in 2012, aangewakkerd door de oorlogen in Irak en Afghanistan. “Na 2012 was er een lichte daling”, zegt Grason. “Nu zien we onze aantallen stijgen.”

Aerospace hield het evenement op 2 juni om de aandacht te vestigen op een recent witboek dat algemene richtlijnen bevat voor overheidsinstanties om te bepalen wanneer het zinvol is om commerciële diensten te kopen.

Het “beoordelingskader commerciële gereedheid” geeft aanbevelingen voor hoe overheidsorganisaties commerciële aanbieders en commerciële markten kunnen beoordelen om aan nationale behoeften te voldoen.

Ronald Birk, associate principal director bij Aerospace en een van de auteurs van de beoordeling, zei dat Amerikaanse regeringen gedurende ten minste twee decennia richtlijnen hebben gegeven aan agentschappen om “zoveel mogelijk commerciële middelen te gebruiken”, maar geen richtlijnen hebben gegeven over “hoe de geschiktheid en gereedheid van aanbieders.”

“Bij het nemen van de beslissing om een ​​commerciële capaciteit te verwerven, moeten overheidsinstanties het niveau en de reikwijdte van beoordelingen bepalen die nodig zijn om hun risicotolerantie te evenaren”, aldus de Aerospace-paper.

Een nieuw businessmodel

Grason zei dat de Space Force “de basis legt om te groeien en prioriteit te geven aan commerciële relaties.” De ruimtevaartindustrie is op veel gebieden toonaangevend “en dat zien we in satcom.”

Contracten zoals die van Iridium, waarbij de totale vraag een efficiëntere manier is om satcom te kopen, vergeleken met het hebben van meerdere contracten voor verschillende militaire klanten, zei Grason. Haar kantoor beheert momenteel 175 verschillende contracten voor satellietcommunicatie.

“We zijn van mening dat die aanpak een beetje suboptimaal is”, zei hij. Maar de overstap naar full-servicecontracten zal moeilijk zijn voor DoD-gebruikers omdat het een onbekend bedrijfsmodel is.

Grason zei dat haar kantoor samenwerkt met het adviesbureau Deloitte om een ​​geautomatiseerd systeem te bouwen om satcom-aankopen te beheren met behulp van het Salesforce-platform voor klantrelatiebeheer. “Dit zou ons betere informatie moeten geven en een betere besluitvorming en responsiviteit moeten bevorderen”, zei ze.

Er wordt ook gewerkt aan het opleiden van managers van militaire programma’s, zei Grason.

“Space Force-organisaties zijn gericht op het bouwen van systemen”, zei ze. Sommige organisaties zijn niet bekend met de soorten contractmethoden die nu beschikbaar zijn en waarvan ze zouden kunnen profiteren, en maken zich zorgen dat als ze commerciële diensten gebruiken, hun behoeften geen prioriteit zullen krijgen, zei Grason.

“Onze klanten moeten begrijpen dat een overstap economisch zinvol is en dat ze kunnen schalen zonder dat ze aanzienlijk meer kosten hoeven te maken”, zei ze.

Het zou ook nuttig zijn voor commerciële bedrijven om ervoor te zorgen dat hun bedrijfsplannen “passen bij de budgetten die onze klanten hebben”, zei ze. “En wat zijn de voorwaarden? Als DoD terminals wil leasen, wat zijn dan de voorwaarden om ze te vervangen? Er zijn zorgen dat ogenschijnlijk aantrekkelijke modellen onbetaalbaar worden.”

Grason’s boodschap aan de commerciële industrie: “Ga er nooit vanuit dat het publiek waarmee je te maken hebt een hoog niveau van begrip heeft.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.