COVID-19-tests zijn aan het instorten – en het zal in ons gezicht ontploffen

COVID-19-tests zijn aan het instorten – en het zal in ons gezicht ontploffen

COVID-gevallen nemen in veel landen toe naarmate gevaarlijke nieuwe subvarianten zich steeds sneller ontwikkelen. Tegelijkertijd gaan individuele tests omlaag.

Dat lijkt misschien een gevaarlijke combinatie. Als autoriteiten niet nauwkeurig kunnen bijhouden waar en hoe snel het virus zich verspreidt, kunnen ze mogelijk niet helpen kwetsbare gemeenschappen te beschermen.

Gelukkig is er een manier om SARS-CoV-2 te volgen zonder afhankelijk te zijn van drive-through-testsites of testen in apotheken, klinieken of ziekenhuizen. Steeds vaker zoeken wetenschappers naar het virus in rioolwater. In onze toiletspoelingen dus. “Afvalwater lijkt de sleutel te zijn tot vroege detectie, vooral in de context van meer thuistesten en mogelijk verminderde rapportage,” vertelde Niema Moshiri, een geneticus aan de Universiteit van Californië, San Diego, aan The Daily Beast.

Maar er is een groot probleem met dit afvalwatertoezicht. Elke methode om een ​​wereldwijde pandemie zelf te monitoren, moet mondiaal zijn. Terwijl Noord-Amerika, Europa, Australië en delen van Azië over behoorlijk goede afvalwaterbewakingssystemen beschikken, is China – het land dat op dit moment misschien wel het meest kwetsbaar is voor COVID –niet.

Nu China’s eigen individuele tests afhangt van het onhoudbare nul-COVID-lockdownbeleid van Peking, zou het land moeten beginnen over te schakelen op afvalwatertoezicht, legden experts uit in een nieuwe wetenschappelijke studie. Het zal niet gemakkelijk zijn.

Het is belangrijk om de recente lichte toename van wereldwijde COVID-gevallen niet te overschatten. Een reeks zeer besmettelijke nieuwe subvarianten van het nieuwe coronavirus – de kinderen van de Omicron-variant die afgelopen herfst voor het eerst verscheen – zorgt voor een toename van het aantal gevallen in de Verenigde Staten, Zuid-Afrika en een paar andere landen, mogelijk inclusief Noord-Korea.

Dankzij vaccins en aanhoudende antilichamen van eerdere infecties zijn deze pieken lang niet zo erg – of zo dodelijk – als eerdere pieken. Te midden van een algehele wereldwijde afname van COVID, zagen de VS een stijging van het aantal infecties, van een dieptepunt van 30.000 dagelijkse nieuwe gevallen eind maart en begin april tot 85.000 dagelijkse nieuwe gevallen vorige week. Zuid-Afrika zag ondertussen dagelijks nieuwe gevallen stijgen van 1.300 naar 7.700 in dezelfde periode.

Ziekenhuisopnames en sterfgevallen nemen natuurlijk niet zo veel toe, opnieuw dankzij al die vaccins en antilichamen. Wat misschien nog verontrustender is, is de afname van het aantal tests dat samen met de toename van infecties is gevolgd. Terwijl COVID stijgt, lijken we ons oorspronkelijke hulpmiddel voor het volgen van de ziekte te verliezen.

In de VS testten we elke dag 2,5 miljoen mensen bij apotheken, drive-through-sites en andere locaties die hun testresultaten rapporteerden aan de staatsautoriteiten, die ze op hun beurt rapporteerden aan de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention. Vandaag testen we slechts 55.000 mensen per dag. Ook in andere landen is het individuele testen aan het instorten.

Om de toekomstige uitdagingen in noodsituaties op het gebied van de volksgezondheid het hoofd te bieden, is het van vitaal belang om afvalwater te controleren.

Er is een heel goede reden voor deze daling. Thuistests zijn nu goedkoop, betrouwbaar en direct beschikbaar. De administratie van de Amerikaanse president Joe Biden voorziet zelfs in acht gratis antigeentesten per huishouden.

Wanneer u thuis test, is het niet verplicht om uw resultaten aan de autoriteiten te melden. Het is mogelijk dat miljoenen mensen over de hele wereld COVID krijgen, erop testen, zichzelf isoleren en herstellen – allemaal zonder dat hun regering het weet.

Mogelijk, maar niet waarschijnlijk. In de VS, bijvoorbeeld, handelde de CDC in 2020 snel om een ​​nationaal afvalwaterbewakingssysteem op te zetten dat nu 886 locaties omvat, verspreid over de 50 staten, stamgebieden en Amerikaanse territoria.

Testers scheppen water uit waterzuiveringsinstallaties, riolen en septic tanks, testen op SARS-CoV-2 en loggen de resultaten. Door willekeurige steekproeven te sequencen kan precies worden bepaald welke varianten en subvarianten in een bepaalde gemeenschap aanwezig zijn. Het was afvalwatermonitoring die ons waarschuwde voor een regionale piek in de BA.2.12 subvariant van Omicron in en rond New York vanaf eind maart.

Europese landen, Australië en landen in Azië hebben ook hun eigen afvalwatermonitoring opgevoerd. Een wereldwijd bewakingssysteem, een systeem dat niet afhankelijk is van vrijwillige individuele tests, krijgt vorm.

Het is natuurlijk niet perfect. “Afvalwatergegevens zijn bedoeld om te worden gebruikt met andere COVID-19-bewakingsgegevens”, benadrukte de CDC op haar website.

Afvalwatertoezicht “biedt niet dezelfde mate van lokalisatie als klinische tests die worden gerapporteerd”, vertelde Rob Knight, het hoofd van een laboratorium voor genetische berekeningen aan de Universiteit van Californië, San Diego, aan The Daily Beast. “De afvalwaterzuiveringsinstallatie van Point Loma in San Diego heeft betrekking op 2,3 miljoen mensen, dus je weet niet of het signaal uit specifieke gebieden komt, zoals bij klinische tests.”

Thuistests die niet worden gerapporteerd, geven echter helemaal geen informatie over de volksgezondheid, dus afvalwater is beter dan dat.”

Het grotere probleem is China. China’s 1,4 miljard mensen zijn niet alleen goed voor 18 procent van de wereldbevolking, China is kwetsbaarder voor COVID dan de meeste landen. Het zero-COVID-beleid van de Chinese regering, waarbij stad na stad werd afgesloten om verspreiding van het virus te voorkomen, had een tragisch neveneffect.

Gedurende meer dan twee jaar kreeg bijna niemand in China COVID, wat betekent dat bijna niemand in China natuurlijke antilichamen had toen de extreem besmettelijke Omicron-variant en zijn subvarianten opdook – en dwars door stadsbrede afsluitingen in Hong Kong, Shenzhen en andere steden sloeg . Het hielp niet dat de Chinese regering lokaal gemaakte vaccins heeft gepusht die misschien niet zo effectief zijn als de beste in het Westen gemaakte messenger-RNA-prikken.

De dagelijkse nieuwe gevallen in China piekten eind april op 30.600. Sindsdien zijn ze gedaald tot minder dan 10.000. Maar een groot deel van China blijft op slot. En zolang dat het geval is, is individueel testen niet echt een probleem. Gezondheidsautoriteiten in grote steden kunnen frequente tests op door de overheid beheerde locaties verplicht stellen en afdwingen.

Maar experts zijn het erover eens: de nul-COVID-strategie van China is onhoudbaar. Behalve dat het erg onpopulair is bij veel Chinezen, verkleint het ook de economische groei van China en dreigt het een recessie in China en in landen die afhankelijk zijn van handel met China.

Als en wanneer nul-COVID eindigt, kunnen individuele tests in China op dezelfde manier instorten als in andere landen. En er is geen landelijk afvalwatermonitoringsysteem om de achterstand in gegevens op te vangen. Nog. “Om de toekomstige uitdagingen in noodsituaties op het gebied van de volksgezondheid het hoofd te bieden, is het van vitaal belang om rioolwater te controleren”, legt een team onder leiding van Ying Zhang, een milieu-ingenieur aan de Chinese Universiteit van Fuzhou, uit in een nieuwe academische studie.

Een deel van het probleem is dat China, ondanks al zijn snelle economische groei van de afgelopen generatie, nog steeds een ontwikkelingsland is – en zijn ontwikkeling is ongelijk. Dat is te zien aan het rioolstelsel. “De toewijzing van de pijpleiding over het hele land is onevenwichtig”, schreef het team van Ying. De drainage is geconcentreerd in het industriële oosten ten koste van het landelijke westen, waardoor er gaten in het toezicht ontstaan.

En de leidingen die er wel zijn, zijn niet altijd goed gebouwd. “Omdat de exploitatie, het beheer en het onderhoud van het rioleringssysteem in China niet veel aandacht hebben getrokken, doen zich in veel steden ernstige problemen binnen het drainagesysteem voor, zoals lekkage, overloop en verstoppingen.” Geblokkeerde en lekkende leidingen kunnen monsters beschadigen.

1397157772

China Nieuwsdienst

In het licht van de uitdagingen stelden Ying en zijn co-auteurs voor om klein te beginnen met een gedeeltelijk bewakingssysteem in de grootste steden – en van daaruit uit te breiden, als de infrastructuur dit toelaat. China moet het in ieder geval doen iets om een ​​mogelijke daling van het aantal individuele tests voor te zijn.

De pandemie is nog niet voorbij. Er komen nieuwe varianten en subvarianten aan. Als we ons niet laten testen bij de apotheek op de hoek, dan hebben we iemand nodig die onze leidingen in de gaten houdt. En dit moet over de hele wereld gebeuren.

Leave a Reply

Your email address will not be published.