Critici van immigratie hebben het al 100 jaar bij het verkeerde eind

Als je al 100 jaar ongelijk hebt, is het tijd om dat toe te geven en verder te gaan. Dat is de boodschap aan tegenstanders van immigratie die lang hebben beweerd dat immigranten niet kunnen assimileren en dat de kinderen van immigranten voor altijd in armoede zullen leven. In een nieuw boek laten twee professoren economie van Stanford University (Ran Abramitzky) en Princeton University (Leah Boustan) zien dat de immigranten van vandaag evengoed assimileren als de vroegere immigranten, en dat hun kinderen economisch beter af zijn dan de kinderen van autochtonen.

“Velen geloven dat immigranten die vandaag de dag vanuit een arm milieu naar de Verenigde Staten komen, nooit de in de VS geborenen zullen inhalen”, schrijven Abramitzky en Boustan in Straten van goud: Amerika’s onvertelde verhaal over het succes van immigranten. “De gegevens laten een ander patroon zien: kinderen van immigranten uit bijna elk land ter wereld, ook uit armere landen als Mexico, Guatemala en Laos, zijn meer opwaarts mobiel dan de kinderen van in de VS geboren inwoners die zijn opgegroeid in gezinnen met een vergelijkbare inkomensniveau.

“De tweede misvatting is dat immigranten in het verleden, die bijna uitsluitend uit Europa kwamen, succesvoller waren dan de immigranten van vandaag, die van over de hele wereld komen. Uit onze gegevens blijkt dat, ondanks grote veranderingen in het immigratiebeleid in de loop van de tijd, immigranten tegenwoordig in hetzelfde tempo de economische ladder opklimmen als Europese immigranten in het verleden.”

Abramitzky en Boustan ontdekten: “De gegevens laten zien dat huidige immigranten niet langzamer assimileren in de Amerikaanse samenleving dan vroegere immigranten. Zowel in het verleden als vandaag doen immigranten enorme inspanningen om zich bij de Amerikaanse samenleving aan te sluiten.”

Hun onderzoek, dat een eeuw aan grote datasets omvatte, leverde een andere belangrijke bevinding op: “Het succes van immigranten gaat niet ten koste van in de VS geboren werknemers.”

Het boek biedt een uitstekende inleiding over de geschiedenis van immigratie, waarbij een bespreking van de gegevens wordt gecombineerd met juridische verklaringen en anekdotisch bewijs, waaronder brieven en archieven van interviews. Terugkijkend op de afgelopen 100 jaar, merken de auteurs op: “Tijdens de jaren 1920 werden de meeste voorgestelde immigratiebeperkingen doorgevoerd. De nieuwe invoerquota hielden negen van de tien immigranten tegen die tien jaar eerder de Verenigde Staten vrij hadden kunnen binnenkomen.”

De toespraken, artikelen en beperkingen gericht tegen de immigranten van die tijd – voornamelijk tegen katholieken en joden, van wie werd beweerd dat ze niet konden assimileren in de Amerikaanse samenleving – waren vergelijkbaar met die van de toenmalige kandidaat Donald Trump die in 2016 tegen moslims was gericht en de argumenten die vandaag tegen moslims werden aangevoerd. Mexicanen en andere immigranten uit Latijns-Amerika.

De auteurs merken op dat hoewel de immigratiewet van 1965 de discriminerende quota voor “nationale oorsprong” die in de jaren 1920 waren opgelegd, afschafte, de immigratievrijstellingen voor Canadezen en Mexicanen werden opgeheven. Naast het beëindigen van het Bracero-programma voor landarbeiders, leidde het beperken van legale trajecten voor Mexicanen tot de grote toename van illegale binnenkomst die we tot op de dag van vandaag zien. “Veel van dezelfde Mexicaanse immigranten die een paar jaar eerder met Bracero-contracten waren aangekomen, staken de grens over, behalve dat ze nu opnieuw werden geclassificeerd als ‘illegale’ immigranten en dus reden hadden om in de Verenigde Staten te blijven in plaats van nog meer grensovergangen te riskeren”, schrijven ze. Abramitzky en Boustan.

Een cruciale reden waarom de kinderen van immigranten het zo goed doen in Amerika, is de mobiliteit van immigranten. “Immigranten hebben de neiging om te verhuizen naar locaties in de Verenigde Staten die de beste kansen bieden voor hun kinderen, terwijl de in de VS geborenen meer op hun plaats zijn”, aldus de auteurs.

Abramitzky en Boustan bespreken het contrast tussen immigranten en de benarde situatie van de familieleden waarover JD Vance schreef in zijn boek Hillbilly Elegy, die zich richtte op een economisch achtergebleven deel van Ohio nabij de grens met Kentucky. “Voor Vance betekende het opklimmen uit zijn jeugdgemeenschap, een stap die veel Amerikanen niet willen zetten.”

Sinds zijn bod op de Amerikaanse senaat is Vance een tegenstander geworden van immigratie, zelfs tegen hoogopgeleide tijdelijke visa, en suggereerde hij dat het beperken van immigratie mensen zou helpen zoals degenen die in zijn boek worden beschreven. De door economen Abramitzky en Boustan overtuigend gepresenteerde gegevens laten echter zien dat een beleid om immigratie te beperken mensen die in economisch achtergebleven delen van Amerika leven niet zal helpen. Er is geen verband tussen de twee, behalve dat immigranten laten zien dat de beste aanpak is om indien nodig te verhuizen om de kansen van uw gezin op succes in de Verenigde Staten te vergroten.

De ouders van Mohit “Mo” Bhende emigreerden vanuit India naar Amerika. Mo werd geboren in Houston, Texas. Omdat zijn vaders baan in Houston was en die van zijn moeder in New Orleans, woonde hij tot hij vier jaar oud was bij zijn grootouders in Bombay. (Luister hier voor een podcast met het verhaal van Mo.) Het gezin herenigde zich in New Orleans en verhuisde later naar Pittsburgh, waar Mo een van de minder dan vijf Indiaas-Amerikaanse studenten was op een middelbare school met een hogere klas van 550.

Hoewel hij als zevende in zijn klas afstudeerde, verwierpen 12 hogescholen Mo voor toelating. Hij werd met een beurs toegelaten tot zijn veiligheidsschool, Penn State. Hij zei dat het beslissende moment in zijn leven voortkwam uit de reactie van zijn vader. In plaats van boos te zijn dat zijn zoon de toelating tot veel topuniversiteiten werd geweigerd, zei Mo’s vader tegen hem: “Er is maar één nodig” en moedigde hem aan om het meeste uit zijn tijd bij Penn State te halen. “Die simpele filosofie van alles wat nodig is, is dat er één een leidende stelling van mijn leven is geweest”, zei Mo. “Het enige dat nodig is, is één investeerder, één medeoprichter, één vrouw, één huis, één alles.” Tegenwoordig is Mo CEO en medeoprichter van Karat, een bedrijf met een waarde van $ 1,1 miljard en ongeveer 400 werknemers. Het bedrijf heeft een lucratieve niche gevonden door te pionieren met de “Interviewing Cloud” om werkgevers te koppelen aan de benodigde software-engineers.

“Nu, als ouder zelf, begrijp ik heel goed de omvang van de offers die mijn ouders voor mij hebben gebracht”, zei Mo Bhende in een interview. “Als nieuwe immigranten met minder dan $ 100 op zak, was hun beslissing voor mij om bij mijn grootouders als baby, zodat ze zich in hun carrière konden vestigen, was een enorm offer, maar een offer dat uiteindelijk voor mij levensbepalende verbindingen heeft gelegd met mijn familie en erfgoed. Het was mijn grootmoeder die me wijselijk vanaf jonge leeftijd vertelde dat ‘geld niet alles’, wat me uiteindelijk heeft geleid tot het vinden van mijn doel bij het creëren van Karat en het identificeren van het doel van onze organisatie om kansen voor iedereen te ontsluiten.”

Katya Echazarreta emigreerde als zevenjarige met haar ouders vanuit Mexico naar Amerika. “Ze herinnert zich” overweldigd worden op een nieuwe plek waar ze de taal niet sprak, en een leraar waarschuwde haar dat ze misschien tegengehouden moest worden”, aldus CNN. Katya had vier banen op de universiteit en droeg op de middelbare school bij aan het gezinsinkomen, onder meer door bij McDonald’s te werken. Na het behalen van een bachelor in elektrotechniek aan de UCLA, werkte Katya twee jaar als elektrotechnisch ingenieur bij het NASA Jet Propulsion Laboratory en verwacht in 2023 haar master aan de Johns Hopkins University af te ronden. Op 4 juni 2022 werd ze geselecteerd om neem deel aan een Blue Origin-ruimtevlucht. Ze hoopt reizen in de ruimte toegankelijk te maken voor mensen in Amerika zoals zij, zij die met weinig middelen aan het leven beginnen maar grote dromen hebben.

“De droom die veel immigranten naar de Amerikaanse kusten stuwt, is de mogelijkheid om hun kinderen een betere toekomst te bieden”, schrijven Ran Abramitzky en Leah Boustan. “Aan de hand van miljoenen gegevens over immigrantengezinnen, ontdekken we dat de kinderen van immigranten hun ouders overtreffen en zowel in het verleden als vandaag de economische ladder opklimmen. Als dit de Amerikaanse Droom is, dan bereiken immigranten het – geweldig.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.