De 7 meest verbazingwekkende schilderachtige autoritten in Arizona

De 7 meest verbazingwekkende schilderachtige autoritten in Arizona

De thuisbasis van de wereldberoemde Grand Canyon, een van de bekendste natuurlijke wonderen van de wereld, Arizona toont enkele van de meest dramatische landschappen van het land. De veel gefotografeerde Monument Valley, vulkanische velden en prachtige rotsformaties markeren verschillende stadia van de geologie van de aarde.

In schril contrast met de kale rotsen vertelt de Sonorawoestijn, de thuisbasis van de gigantische saguaro, een ander verhaal – een verhaal van overleven in een waterloos gebied, waarbij visioenen van de woestijn als een droog en met zand gevuld land worden getrotseerd.

In het centrum van de staat is een overgangsgebied, met loof- en dennenbossen en meer meren en stuwmeren dan je zou verwachten.

Mooie autoritten bieden de mogelijkheid om enkele van de gevarieerde topografie en dramatische landschappen van Arizona te ervaren. Je kunt deze stations in elke hoek van de staat vinden, en ze hebben alles van lavastromen en cactustuinen tot canyon-randen, mesa-toppen en dennenbossen. De volgende zijn slechts enkele van de ritten die u kunt maken om het prachtige landschap van Arizona te ervaren.

Desert View langs de zuidelijke rand van de Grand Canyon.
Josemaria Toscano / Shutterstock.com

1. Grand Canyon South Rim Scenic Drive

De 57 mijl lange South Rim Drive, die de wereldberoemde Grand Canyon presenteert, begint in Cameron, vlak bij de Interstate 89 North, en loopt door het Grand Canyon National Park. De weg loopt langs de Little Colorado River Gorge en biedt mogelijkheden om te stoppen bij twee uitkijkpunten.

In het nationale park is Desert View je eerste stop, waar je naar de uitkijktoren kunt lopen, genietend van de Indiaanse kunst aan de muren en een prachtig uitzicht op de kloof, inclusief de Colorado-rivier aan de onderkant. Vervolgens heb je de mogelijkheid om bij alle uitkijkpunten te stoppen of te parkeren bij het hoofdbezoekerscentrum en de rand van de paden te verkennen. Blijf vervolgens rijden naar Grand Canyon Village, het hoofdkwartier van het park. Hier vindt u alle voorzieningen van het park, inclusief restaurants en accommodaties.

De drive is het hele jaar door geopend, hoewel het in de zomer erg druk is, vooral in het weekend. De beste tijden om te bezoeken zijn de schouder seizoenen. De winter wordt koud, maar het biedt de mogelijkheid om te bezoeken zonder de drukte.

Opmerking: omdat het zich in de Navajo Nation bevindt, is de weg van Cameron naar Desert View momenteel gesloten vanwege de COVID-19-pandemie. Je kunt er nog steeds in de tegenovergestelde richting mee rijden, van Grand Canyon Village naar Desert View. Bekijk de adviezen om te zien wanneer de rest van het traject opengaat.

Eiken Kreekcanion in Sedona, Arizona.
machikophoto / Shutterstock.com

2. Sedona naar Oak Creek Canyon Scenic Drive

Deze schilderachtige weg van 27 mijl verbindt het met ponderosa-dennenbomen gevulde hoge land van Arizona in Flagstaff met het rode rotsland van Sedona, langs de smalle en spectaculaire Oak Creek Canyon.

De schilderachtige weg, Interstate 89A, begint 3,2 km ten zuiden van Flagstaff bij afrit 337 van de Interstate 17 South en loopt door een dennenbos van ponderosa. Zorg ervoor dat je stopt bij Oak Creek Vista Point voor een prachtig uitzicht op Oak Creek Canyon. Vanaf hier volgt de weg steile haarspeldbochten naar de bodem van de kloof en gaat verder langs de kreek. Hier vindt u twee campings en dagbestedingsgebieden met picknicktafels, als u wilt stoppen.

Halverwege de kloof bereik je Slide Rock State Park, een van de meest populaire zwemgebieden in de staat, waar de kreek die door de gladde rotsen stroomt, een natuurlijke waterglijbaan creëert.

De schilderachtige rit eindigt in Sedona, bekend als een van de mooiste kleine steden in de Verenigde Staten, vol met kunstboetieks en omgeven door prachtige rode rotsformaties.

Deze schilderachtige weg wordt erg druk tijdens de zomermaanden, vooral in het weekend. Campings in Oak Creek Canyon zijn wie het eerst komt, het eerst maalt, dus als je wilt kamperen, zorg er dan voor dat je er vroeg bij bent. Als je Slide Rock probeert te bereiken, vermijd dan de weekenden en ga vroeg.

Prachtig landschap langs de Apache Trail.
Herfsthemelfotografie / Shutterstock.com

3. Apache Trail Scenic Drive

De Apache Trail, een National Scenic Byway, doorkruist het ruige noordelijke deel van de Superstition Mountains, net ten noordoosten van Phoenix, en biedt toegang tot drie stuwmeren en een prachtig woestijnlandschap.

De weg, genoemd naar de Apache-mensen die dit pad ooit gebruikten, slingert zich door canyons en bergruggen en biedt tal van uitkijkpunten waar u kunt genieten van de omgeving. Het begint bij de Goldfield Ghost Town, gaat naar Lost Dutchman State Park en gaat dan naar het noorden en passeert Needle Vista, met prachtig uitzicht op de Superstition Wilderness.

Je rijdt door heuvels vol met gigantische saguaro’s, met verschillende schilderachtige stops waar je de mogelijkheid hebt om te genieten van het prachtige landschap of een wandeling te maken door de met cactussen gevulde woestijn. Uiteindelijk daalt de weg af naar Canyon Lake, met mogelijkheden om te stoppen en te genieten van het smalle stuwmeer omringd door torenhoge rotsen.

Daar voorbij bereik je Tortilla Flat, de enige “gemeenschap” daar (met een bevolking van zes personen), de thuisbasis van een café en een cadeauwinkel. Tortilla Flat is op dit moment het einde van de weg. Een paar kilometer verder is de weg afgesloten vanwege uitgebreide wegschade veroorzaakt door de Woodbury Fire in 2019. Maar zelfs alleen voor Tortilla Flat is de weg nog steeds een van de mooiste in de staat.

Monument Valley Scenic Drive in Arizona.
Yongyut Kumsri / Shutterstock.com

4. Kayenta naar Monument Valley Scenic Drive

De bekendste en meest gefotografeerde schilderachtige weg in het zuidwesten, te zien in films als Forrest Gump, dit stuk weg door de Navajo Nation is een visuele ervaring die je nooit zult vergeten. Het ruige, kale land, met zijn schaarse vegetatie, toont enkele van de beste geologische kenmerken van onze planeet. Opvallend is de zandsteen in alle tinten roest, oranje, paars en rood, geërodeerd tot surrealistische vormen.

Het 22 mijl lange stuk US 163 loopt van Kayenta naar de afslag Monument Valley, gaat een paar mijl door Utah en keert dan terug naar Monument Valley in Arizona.

Onderweg rijd je door plateaus en bergkammen, steek je de diepe Laguna Creek over en rijd je langs Comb Ridge. Een van de meest opvallende kenmerken van dit landschap is de scherpe piek van Agathlan, een grote vulkanische rotsformatie die kilometers ver zichtbaar is.

Maar niets is te vergelijken met het eerste uitzicht op de uitgestrekte Monument Valley, gevuld met rotsformaties in alle soorten en maten die 400 tot 300 voet boven het platte oppervlak uitsteken.

Opmerking: aangezien deze weg volledig op het grondgebied van de Navajo Nation ligt, controleer de Monument Valley huis pagina voor updates.

Uitzicht vanaf Mount Lemmon in Arizona.
Tristan Brynildsen / Shutterstock.com

5. Sky Island Scenic Byway

Deze 40 mijl lange geplaveide National Forest Scenic Byway, een van de mooiste ritten van Arizona, beklimt de 9157 meter hoge Mount Lemmon in het ruige Santa Catalina-gebergte ten noorden van Tucson. De weg loopt van de met saguaro gevulde Sonorawoestijn naar de met sparren gevulde top en biedt mooie uitzichten met veel kampeer- en picknickmogelijkheden.

Een van de ‘hemeleilanden’ van Arizona, de bergen torenen uit boven de omgeving en bieden een toevluchtsoord tegen de hitte van de woestijn. De temperaturen dalen tot wel 25 graden vanaf de voet van de berg tot aan het einde van de weg.

U vindt er tal van schilderachtige uitzichten; Windy Point wordt als een van de beste beschouwd. Hogerop kom je in het dennenbos, een veel koelere zone waar je tal van wandelpaden, picknickplaatsen en campings vindt. De weg eindigt bij Summerhaven, maar slechts 2 mijl voordat u het rustieke dorp bereikt, kunt u afslaan naar het skigebied, waar u een pad kunt nemen naar de top van de berg Lemmon.

De weg is het hele jaar door open, hoewel de hoogste gebieden in de winter gesloten kunnen zijn. Het is populair tijdens de zomer, wanneer u het bezoeken in het weekend, indien mogelijk, moet vermijden.

Chiricahua Nationaal Monument in Arizona.
Zack Frank / Shutterstock.com

6. Willcox naar Chiricahua Scenic Drive

Deze 68-mijlsweg neemt je mee langs de zuidelijke rand van het Dos Cabezas-gebergte voordat je de Bonita Canyon beklimt naar het schilderachtige Massai Point bij het Chiricahua National Monument. De schilderachtige zijweg, die de Arizona Highways 186 en 181 volgt, loopt door het met struiken en cactussen gevulde landschap van de Upper Sonora Desert naar dennen- en dennenbossen op de hoogste hoogten.

Maar de mooiste landschappen vind je in het unieke en afgelegen Chiricahua-gebergte, vol met torenhoge rotsformaties. Massai Point, het einde van de weg, is het hoogtepunt van deze rit, de thuisbasis van het gebied met de toepasselijke bijnaam ‘Wonderland of Rocks’.

De weg is het hele jaar door open, maar het is het beste om te ervaren tijdens de tussenseizoenen, aangezien de zomers de neiging hebben om heet te worden, en in de winter kunnen delen van de weg worden afgesloten vanwege sneeuw.

Diensten zijn beschikbaar in Wilcox, maar niet verder. Je vindt campings in Coronado National Forest en bij het Chiricahua National Monument.

Een snelweg die door het Kaibab-plateau in Arizona loopt
Philippe Thiers / Shutterstock.com

7. Fredonia-Vermillion Cliffs Scenic Road

De Fredonia-Vermillion Cliffs Scenic Road brengt je over de US 89A van Fredonia naar de kruising met de US 89 ten zuiden van Page. Terwijl je over de verlaten weg rijdt over het Kaibab-plateau, wordt je omringd door prachtig gekleurde zandstenen kliffen totdat je het Kaibab National Forest bereikt, vol met sparren, espen, ponderosa-den en jeneverbes.

Voorbij het beboste gebied reis je langs de voet van de Vermillion Cliffs die oprijzen vanaf het Paria-plateau, mijn favoriete stuk van deze weg. Hoewel ze grotendeels verstoken zijn van vegetatie, bieden de kliffen de meest pittoreske achtergrond voor de weg; hun vormen en veranderende kleuren van alle tinten rood zijn een lust voor het oog.

Dan bereik je de Navajo-brug, die zich uitstrekt over de prachtige Marble Canyon en de Colorado-rivier beneden. Dit is een van onze favoriete plekken om langs deze route te stoppen, te genieten van het omringende landschap en, wanneer open, het interpretatieve centrum en de boekwinkel van de Navajo Nation binnen te stappen.

Voorbij de Navajo-brug buigt de route naar het zuiden langs de voet van de Echo Cliffs en eindigt bij de kruising met de US 89 bij Bitter Springs.

Lees deze artikelen voor meer informatie over Arizona:

Leave a Reply

Your email address will not be published.