De ambitieuze visie van Keiichi Shibahara heeft Amvis tot de grootste hospicezorgverlener van Japan gemaakt

Keiichi Shibahara ging van zakgeld verdienen aan wijnarbitrage tot het bouwen van Amvis, het meest waardevolle hospicezorgbedrijf van Japan.


EENben een uitwisselingsstudent in de VS ontwikkelde Keiichi Shibahara eind jaren negentig een voorliefde voor goede wijn en ondernemerschap. Hij verdiende geld door valuta’s en aandelen in daghandel te verhandelen, plus vruchtbare arbitrage, waarmee hij bijna al zijn studiebeurs van $ 7.700 binnenbracht. Shibahara zegt dat hij dozen Bordeaux kocht op veilingen, een of twee flessen dronk, de rest naar Japan stuurde en ze verkocht voor driemaal zijn kosten. Dat veranderde zijn aanvankelijke geld in ongeveer een jaar in ¥ 200 miljoen ($ 1,5 miljoen).

Terug in Japan behaalde hij een medische graad aan zijn geboorteplaats Nagoya University en vervolgens een Ph.D. in moleculaire biologie aan de Universiteit van Kyoto. Hij werkte als immunologie- en moleculaire biologie-onderzoeker aan de Universiteit van Kyoto met zijn eigen onderzoeksteam en nationale onderzoeksinstituten, en droomde van een wetenschappelijke doorbraak waarover in studieboeken zou worden geschreven.

Na verloop van tijd ontwikkelde Shibahara een andere droom, een die zijn ondernemersinstinct en medische achtergrond aansprak. Hij begon financieel zwakke ziekenhuizen en verpleeghuizen om te draaien. En in 2013 lanceerde hij op 48-jarige leeftijd een startup om hospices te bouwen en te runnen, een grotendeels onontgonnen gebied in Japan, ondanks de enorme bejaarde bevolking. Hij noemde het Amvis, zijn samentrekking van ‘ambitieuze visie’.

“Het klinkt simplistisch, maar ik realiseerde me dat als er vraag is, je daar een bedrijf van kunt maken. En het was leuk’, zegt hij op het spartaanse hoofdkantoor van het bedrijf in Tokio, waar alleen een simpel Amvis-bordje aan de muur van de receptie hangt.

In 2019, toen Amvis Holdings 20 faciliteiten had opgericht en een staat van dienst had in de zorg voor chronisch en terminaal zieke patiënten, noteerde het op de Tokyo Stock Exchange. Tussen eind 2019 en 2021 is de koers van het aandeel meer dan verdrievoudigd, waardoor Shibahara, die een belang van meer dan 70% heeft, in de gelederen van de zelfgemaakte miljardairs van Japan terechtkomt. Sinds augustus is zijn vermogen met 35% gestegen tot $ 1,35 miljard. De grootste aandeelhouder na Shibahara is het in Los Angeles gevestigde Capital Research and Management, dat in februari zijn belang verhoogde van 6,6% naar 7,8%. Het weigerde commentaar te geven.

Shibahara zegt dat terwijl ziekenhuizen verhuisden om het aantal bedden te vergroten om met Covid-19-patiënten om te gaan, ze zich ervan bewust werden dat Amvis voor sommigen van hen kon zorgen. In het strategische plan 2025-2026 dat Amvis eind 2020 uitbracht, streeft het ernaar om zijn bedrijfswinst meer dan te verdubbelen tot ¥ 10 miljard ($ 77 miljoen) en het aantal verpleeghuizen, die zich nu voornamelijk in grote steden bevinden, tot 100. (Dat is vergeleken met met de cijfers in september 2021.) En het bedrijf wil de omzet verdrievoudigen tot ¥ 45 miljard.

Amvis breidt uit naar kleinere steden, waar het de dominante dienstverlener kan zijn en een hoge bezettingsgraad kan bereiken, zegt Shibahara. Tetsuya Nakagawa, chief financial officer, zegt dat omdat er weinig verschil is in verzekeringsvergoedingen in Japan, lagere arbeidskosten in landelijke gebieden en kleinere steden hogere operationele winstmarges opleveren.



In dat fiscale jaar tot en met september boekte Amvis een operationele winstmarge van bijna 25% en een rendement op eigen vermogen (ROE) van meer dan 24%. Volgens S&P Global Market Intelligence overtrof dat de winstmarge van bijna 10% en ongeveer 17% ROE bij de belangrijkste concurrent in Tokyo-genoteerde Japan Hospice Holdings in het fiscale jaar tot en met december.

In een onderzoeksnota van mei startte Daiwa Securities-analist Satoru Sekine de dekking van Amvis met een outperform-rating en een koersdoel van ¥ 5.000 in het komende jaar – ongeveer 20% hoger dan nu. “Onze aanbeveling is gebaseerd op zijn unieke positie in de ouderenzorgmarkt, duidelijke vooruitzichten voor het openen van nieuwe faciliteiten en de verwachte grote vraag en zijn plannen om uit te breiden naar andere bedrijven”, schreef Sekine. Voor het jaar tot en met september 2022 voorspelt de in Tokio gevestigde makelaardij een bedrijfswinst van ¥ 5,2 miljard – iets hoger dan de schatting van Amvis – en een bedrijfswinst van ¥ 6,8 miljard het volgende jaar.

Na 2026 is het bedrijf van plan over te gaan tot het omkeren van financieel noodlijdende ziekenhuizen en verpleeghuizen – een bedrijf waar Shibahara de smaak van kreeg door dergelijke faciliteiten om te draaien in de jaren tussen het einde van zijn onderzoekswerk en het starten van Amvis in 2013. Hij gebruikte een deel van de opbrengst van hun verkoop als kapitaal, plus leningen gedekt door zijn bankdeposito’s en zijn eigen contanten, om Amvis te starten – waardoor hij 100% van het bedrijf in handen kreeg net voor de beursgang.

Demografische en maatschappelijke veranderingen in Japan ondersteunen de plannen van Amvis voor expansie op lange termijn. Een toenemend aantal senioren betekent een stijgende sterfte, ondanks de krimpende bevolking van Japan. Volgens de OESO heeft het land nu met 29% het grootste percentage 65-plussers van alle industriële economieën. Het jaarlijkse aantal sterfgevallen zal naar verwachting in 2040 een piek bereiken van 1,7 miljoen, tegenover de huidige 1,4 miljoen, zegt het Japanse ministerie van Volksgezondheid. Het aantal mensen dat sterft in ziekenhuizen en thuis neemt af en er overlijden meer ouderen in verpleeghuizen.

En het aantal mensen dat zegt af te zien van behandeling als ze terminaal ziek zijn, anders dan palliatieve zorg, neemt toe. Het land heeft te kampen met een tekort aan artsen, vooral in landelijke gebieden, en aan plaatsen waar dergelijke patiënten hun afnemende dagen kunnen doorbrengen. Dit laatste heeft ertoe geleid dat sommigen in ziekenhuizen zijn gebleven, ondanks het feit dat ze niet zulke hoogwaardige zorg nodig hebben – een keuze die de gezondheidskosten verhoogt en de reeds overbelaste medische staf nog meer belast.

“Japan zorgt niet genoeg voor degenen die zich voorbereiden om de wereld te verlaten”, zegt dr. Yoshiaki Mizuguchi, een bezoekende arts in een Amvis-hospice in het centrum van Tokio. “De prioriteit ligt bij remedies door middel van chirurgie en farmacologische behandelingen. Het grootste deel van het geld gaat daarheen en er blijft weinig over voor degenen die sterven.” Volgens Mizuguchi “moeten we aardiger zijn en hen volledig steunen. Daarom ben ik verhuisd van [oncological] operatie om thuiszorgdokter te worden, om dichter bij degenen te komen die niet de benodigde aandacht krijgen.”

“Japan zorgt niet genoeg voor degenen die zich voorbereiden om de wereld te verlaten. De prioriteit ligt bij remedies door middel van chirurgie en farmacologische behandelingen. Het grootste deel van het geld gaat daarheen en er blijft weinig over voor degenen die sterven.”

Dr. Yoshiaki Mizuguchi, een bezoekende arts in een Amvis-hospice in het centrum van Tokio.

Om de kosten te beheersen, gebruikt Amvis bezoekende artsen zoals Mizuguchi om patiënten één tot drie keer per week te controleren, afhankelijk van hun toestand, in plaats van artsen ter plaatse. Shibahara realiseerde zich dat dit mogelijk was terwijl ze parttime werkte als dokter van wacht in een landelijk ziekenhuis. Bij Amvis verlenen verpleegkundigen en specialisten ouderenzorg zorg met een meer dan vereiste, 1:1 personeels-tot-patiënt ratio. De gezondheids- en ouderenzorgverzekeringen van de overheid leveren 90% van de inkomsten van Amvis en de rest komt van de contante vergoedingen van patiënten voor verblijf in een instelling, die meer dan ¥ 200.000 per maand kunnen kosten. (Sekine van Daiwa merkt op dat deze hoge verzekeringsafhankelijkheid een risico was voor Amvis, aangezien Japan wijzigingen zou kunnen aanbrengen in het vergoedingsbeleid tijdens systemische beoordelingen.)

Een andere manier waarop Amvis de overhead verlaagt, is een platte managementstructuur, waarbij het hoofdkantoor de faciliteiten rechtstreeks beheert. “Vier of vijf jaar geleden hadden we regiomanagers en administratieve facility managers. Maar we zijn van ze af. Daarna gingen de informatie en de besluitvorming sneller”, zegt Shibahara, die opmerkt dat de verlaging de operationele winstmarges met twee procentpunten deed toenemen.

Andere voordelen van die slanke structuur zijn de tevredenheid en empowerment van het personeel, vooral in een tijd dat Japan te maken heeft met een ernstig tekort aan verpleegsters en ziekenhuizen moeite hebben om ze te behouden. “Ik kan snel reageren op verzoeken en behoeften van patiënten en hun familieleden”, zegt Minako Yasuda, die toezicht houdt op een ziekenhuis met 40 patiënten in Tokio dat meer op een hotel lijkt, met vloerbedekking en muren van houtfineer, dan op een ziekenhuis. “Vroeger, als hoofdverpleegkundige van een ziekenhuis, kwamen ze vast te zitten in het middenkader, zelfs als ik dingen wilde veranderen. Als verpleegster maakt het voldoen aan de behoeften van patiënten mijn werk echt leuk”, zegt ze.

Shibahara heeft doelen voor het bedrijf – en voor zichzelf. Voor Amvis wil hij expansie, meer liquiditeit voor zijn aandelen en fondsen voor groei – en een upgrade van zijn openbare notering naar de blue chip Prime Market van de Tokyo Stock Exchange.

Voor zichzelf, terwijl hij lang geleden zijn droom om een ​​wetenschappelijke doorbraak te maken liet varen, koestert hij hoop om toekomstige wetenschappers en hun onderzoek te financieren. In 2020 richtte Shibahara een stichting op in zijn naam en wil er uiteindelijk iets van maken als het Howard Hughes Medical Institute, dat 27 miljard dollar aan activa heeft. Een onderzoeksinstelling of hogeschool ondersteunen is een andere droom. “Dat hangt er natuurlijk van af of ik de nodige rijkdom kan opbouwen”, zegt hij. Iemand steunen die een doorbraak maakt “zou me echt gelukkig maken”. En met zo’n 500 flessen Bordeaux, waaronder drie flessen van de legendarische Cheval Blanc uit 1947, heeft hij nog een ander doel: ze afmaken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.