De back-to-back schone lakens van USMNT zijn bedrieglijk, ze hebben meer geluk dan goed gehad voor de Nations League

Het nationale herenteam van de Verenigde Staten heeft zojuist back-to-back cleansheets geproduceerd in vriendschappelijke wedstrijden tegen Marokko en Uruguay, en dat zal manager Gregg Berhalter over het algemeen blij maken. Je bent altijd tevreden als het andere team niet scoort, maar als je wat dieper kijkt, zijn er nog steeds redenen om je zorgen te maken. Zet bij de aanval het probleem opzij dat dit team geen capabele, consistente spits heeft, en je zult zien dat de verdediging niet alleen belangrijke spelers mist, maar ook dat er geen samenhang en vorm is.

Hier zijn drie afhaalrestaurants van de afgelopen 180 minuten:

1. Chris Richards wordt erg gemist

Het voelt alsof de dingen in de richting van Walker Zimmerman gaan, die een plek als centrale verdediger voor het WK veilig stellen, aangezien hij al een tijdje de eerste keus is op die positie. Hij heeft de selecties gevalideerd door een aantal formidabele optredens samen te stellen, en hij heeft een consistentie die nodig is. Tegen Uruguay was zijn blok laat op Diego Rossi een goed voorbeeld van zijn bewustzijn om te stoppen wanneer het er het meest toe doet.

Maar wie in de wereld zal naast hem zijn? Krijgt John Brooks nog een kans? Dit team staat op het punt om te jong te worden voor zijn eigen bestwil, wat zou kunnen leiden tot een vernederende ervaring op het WK, maar ik zou Chris Richards naast Zimmerman plaatsen en niet achterom kijken.

Na een xG van 2,13 aan Marokko en 1,36 aan Uruguay toe te staan, gaven de Amerikanen op de een of andere manier niet toe. Het was niet vanwege een superieure verdediging – hij werd meer dan eens verscheurd, maar een gebrek aan precisie van een man als Edinson Cavani en een paar prima reddingen van Matt Turner en Sean Johnson hielpen de problemen die deze verdediging momenteel heeft te maskeren.

Richards kan met beide voeten spelen, hij heeft zoveel veelzijdigheid, hij verbetert in aanval en hij is de centrale verdediger in deze poule met het hoogste plafond. Zonder blessures zou hij er nu zijn, en niet spelen zal hem pijn doen, maar hij zou later dit jaar de kans moeten krijgen om te laten zien waarom hij op het WK zou moeten starten. De vraag is of er genoeg tijd zal zijn als hij terugkeert in het team.

De opties achter hem zijn gewoon niet zo geweldig. Aaron Long, Erik Palmer-Brown, Cameron Carter-Vickers en anderen zien eruit als fatsoenlijke opties, maar gewoon bij back-ups. Als Richards volgend seizoen goed kan beginnen, of het nu bij Bayern München is of ergens anders, dan zal hij meteen weer in het gesprek zijn en de VS hebben hem nodig.

Luister hieronder en volg In Soccer We Trust: A CBS Sports Soccer Podcast waar drie keer per week je drie favoriete voormalige USMNT-spelers alles vertellen wat je maar wilt weten over het prachtige spel in de Verenigde Staten.

2. Het gebrek aan breedte is zorgwekkend:

We hebben te vaak gezien dat de vleugelverdedigers binnen werden gepakt, en dat geeft teams veel te veel tijd in het strafschopgebied. Het zal resulteren in sterke voorzetten voor het doel, en vroeg of laat zullen die erin gaan.

Kijk maar eens naar de afbeelding hieronder in het begin tegen Uruguay, waar de verdediging zo uit de pas loopt dat Zimmerman de man moet zijn om de breedste Uruguay-speler neer te halen, aangezien één verdediger twee aanvallers in het strafschopgebied heeft. DeAndre Yedlin bleef binnen nadat hij werd geslagen in plaats van zijn verdediger te volgen, en de VS hadden het geluk niet toe te geven.

Elke Amerikaanse verdediger was dichter bij het doel dan de speler met de bal.

FOX Sports

Het is cruciaal om Zimmerman voor het doel te hebben, met zijn vermogen om schoten te blokkeren. Hij stapte uit op Jose Maria Gimenez omdat er niemand was, en dat was het juiste om te doen, maar het was allemaal vanwege een gebrek aan executie vanaf de linkerkant van de verdedigende eenheid.

3. Vorm behouden aan de achterkant moet verbeteren

Laat in de wedstrijd ging een bal over de top naar Darwin Nunez met Cavani bij zich. Uruguay had op een gegeven moment wat leek op een twee-op-een die resulteerde in een schokkende Cavani-misser bij de dood. Maar kijk eens naar de verdedigende vorm een ​​paar seconden nadat de bal lang is verzonden. Met twee verdedigers achter hen stonden ze vrijwel clean op doel. Een gelukkige afbuiging van Palmer-Brown kon Cavani genoeg van zich afgooien, maar zo betrapt worden is alarmerend.

Waar is de Amerikaanse verdediging?

Fox Sports

Het is iets dat Berhalter zeker zal blijven aanpakken, omdat anderen misschien niet zo vergevingsgezind zijn.

Nu zal dit allemaal waarschijnlijk heel weinig betekenen in de Nations League tegen inferieure tegenstanders, in ieder geval vroeg. Maar als het gaat om de voorbereiding op het WK later dit jaar, moet er vooruitgang zijn en dat moet snel komen. Hoewel Groep B met Engeland, Wales en Iran op papier niet zo slecht lijkt, kun je een behoorlijke test verwachten voor deze inconsistente Amerikaanse backline. We weten allemaal wat Engeland in de aanval heeft, Gareth Bale uit Wales kan nog steeds een toppresteerder zijn en Dan James kan problemen veroorzaken, en Iran heeft twee legitieme spitsopties die veel beter zijn dan wat de VS op dezelfde positie hebben.

Het probleem is op dit moment klein, maar het kan later groot worden als het niet wordt gecorrigeerd.

Met een verbeterde verdediging moet er een realistische overtuiging zijn dat dit team aan de groep zal ontsnappen. Zonder dit, wees niet verbaasd als ze thuis naar de knock-outfase kijken.

Leave a Reply

Your email address will not be published.