De biodiversiteitscrisis in Nieuw-Zeeland vraagt ​​om extreme maatregelen

WELLINGTON, Nieuw-Zeeland – De vrijwilliger klauterde de kliffen af ​​en vorderde langs een reeks knopen aan een dun touw terwijl hij zijn gevaarlijke weg ongeveer 30 voet langs een steile rotswand maakte naar de kleine doos die hij moest vullen met gif.

Het is een van de duizenden van dergelijke dozen, vele op even ontoegankelijke plekken, die de afgelopen maand zijn verspreid over het Miramar-schiereiland, ten zuiden van Wellington, de hoofdstad van Nieuw-Zeeland.

Natuurbeschermingsmedewerkers en vrijwilligers, zoals Dan Henry, die zich op de kliffen vastklampt, lokken met vers konijnenvlees in vallen, verspreiden vergif dat is besmeurd met aromatisch kunstaas en zoeken beelden van camera’s op de landtong af, allemaal in een poging het hermelijnprobleem in het gebied aan te pakken.

Een probleem dat uit een enkele hermelijn lijkt te bestaan.

Dat mensen zo ver willen gaan om één roofzuchtig zoogdier te achtervolgen, is een bewijs van de ernst van de biodiversiteitscrisis in Nieuw-Zeeland. De inheemse vogels, hagedissen en vleermuizen evolueerden in afwezigheid van zoogdierroofdieren, die pas in de afgelopen eeuwen arriveerden.

Veel van de meest iconische inheemse wezens zijn looploos. Als gevolg hiervan zijn ze weerloos tegen roofdieren zoals hermelijnen – wezelachtige wezens met gekartelde tanden en opmerkelijke behendigheid – die in de 19e eeuw in Nieuw-Zeeland werden geïntroduceerd om konijnen te beheersen. Ongeveer 4.000 van de inheemse soorten van het land zijn geclassificeerd als “in gevaar” of “bedreigd” – het hoogste percentage bedreigde inheemse soorten ter wereld.

Activisten op het schiereiland Miramar hebben zich ertoe verbonden het schiereiland – dat tot de jaren 2010 vol zat met ongewenste zoogdieren – te ontdoen van bijna alle roofdieren. (Gedomesticeerde katten, die politiek onaantastbaar blijven ondanks hun vermogen om te doden, vormen een uitzondering.) Hun doel lijkt misschien onrealistisch ambitieus, maar het is normaal geworden in Nieuw-Zeeland, waar de regering zich in 2016 toelegde om de meeste niet-inheemse roofdieren uit te schakelen tegen 2050.

“Veel van onze soorten geven ons land zijn identiteitsgevoel”, zegt Kiri Allan, de minister van Natuurbehoud van Nieuw-Zeeland. “In gevaar is ons gevoel van natie.”

Zes jaar later heeft de campagne aanzienlijke successen geboekt. Het Nieuw-Zeelandse Department of Conservation heeft duizend vierkante mijl land onder permanente controle van roofdieren geplaatst, roofdieren uitgeroeid van 117 van de ongeveer 600 eilanden en meerdere omheinde roofdiervrije reservaten in het hele land gecreëerd.

Maar nu worstelt de natuurbeschermingsgemeenschap van het land over de vraag of het dat doel kan bereiken – en tegen welke prijs.

In Miramar, dat via een grote, niet-omheinde landengte verbonden is met de rest van Wellington en waar tienduizenden mensen wonen, heeft de afdeling met lokale vrijwilligers gewerkt om opossums, wezels en bruine ratten te elimineren. Hermelijnen zijn op weg naar buiten en zwarte ratten zijn op hun laagste aantal sinds het begin van de metingen.

De heer Henry, die medeoprichter was van de vrijwilligersgroep Predator Free Miramar, is niet tevreden. “Ik denk niet dat de overwinningen snel genoeg komen”, zei hij.

Nicola Toki, de chief executive van de belangenbehartigingsgroep Forest & Bird, was het daarmee eens. “Met het huidige tempo en de huidige schaal bestaat het risico dat we er niet komen.”

Maar sommigen in de natuurbeschermingsgemeenschap betwijfelen of het wel levensvatbaar is om daar te komen, gezien de manier waarop de eliminatie van roofdieren veel hulpbronnen heeft opgeleverd.

In Miramar zijn bijvoorbeeld 5.878 vallen en 6.607 gifstations geplaatst over de vijf vierkante kilometer van het schiereiland. Elk moet regelmatig worden gecontroleerd, waarvoor tientallen betaalde medewerkers en lokale vrijwilligers nodig zijn.

Een andere benadering zou zijn om ons te concentreren op het creëren van meer plaatsen zoals Zealandia, ook in de buurt van Wellington, een omheind reservaat van bijna een vierkante mijl waar inheemse dieren kunnen gedijen. Nieuw-Zeeland heeft een netwerk van dergelijke roofdiervrije plekken, sommige op eilanden voor de kust.

De heiligdommen zijn duur om te bouwen en te onderhouden en kunnen slechts relatief kleine gebieden beschermen. Maar terwijl de roofdiervrije campagne van Nieuw-Zeeland ernaar streeft roofdieren op de lange termijn uit te schakelen, bieden omheinde reservaten onmiddellijke veiligheid.

Voorstanders van natuurbehoud willen dat de regering beide nastreeft. Maar met beperkte uitgaven voor natuurbehoud, kan het prioriteren van de ene de volledige acceptatie van de andere voorkomen.

Mevrouw Allan omschreef het doel zonder roofdieren als ‘ambitieus’. In een schriftelijke verklaring zei ze dat de regering aanzienlijke vooruitgang heeft geboekt, maar dat ze zich in de toekomst zou concentreren op “innovatie en leren” met als doel “effectievere en efficiëntere manieren te ontdekken om onze biodiversiteit op veel grotere schaal te beschermen”.

Mevrouw Toki houdt daarentegen vol dat volledige eliminatie haalbaar is, maar dat er veel meer financiering en aandacht van de overheid nodig is. Verwijzend naar de ongeveer $ 250 miljoen die Nieuw-Zeeland besteedde aan het organiseren van de America’s Cup-zeilwedstrijd in 2021, zei ze: “Doe America’s Cup for Predator Free.”

Lokale activisten zijn het daarmee eens. “Predator Free 2050 is absoluut haalbaar, als we dat besluiten te doen,” zei dhr. Henry. “Ik denk dat ik dacht toen we begonnen dat we zouden beginnen met oud gereedschap en er zou een zilveren kogel verschijnen en we zouden allemaal opgelucht ademhalen.” Maar dat was niet gebeurd, zei hij. “Je hebt alleen laarzenleer, vallen en gif nodig, en dat overal neerzetten waar we kunnen.”

Toen hij met een stok over een val leunde om te demonstreren wat er gebeurt als het mechanisme wordt geactiveerd, klonk er een plotseling gefladder en gepiep bij zijn schouder. Een pīwakawaka – wiens staartveren lijken op een uitgezette accordeon – vestigde zich op een nabijgelegen tak. Het aantal inheemse vogels op het schiereiland is enorm gestegen sinds het begin van de roofdiervrije campagne.

Mr. Henry erkent dat totale eliminatie niet de enige maatstaf voor overwinning is. Desalniettemin zijn hij en andere leden van Predator Free Miramar vastbesloten om hun doel te bereiken om te laten zien dat het op nationaal niveau kan.

“Mensen zien het succes dat we hier hebben bereikt,” zei dhr. Henry. “Ze willen het kopiëren. We zijn een echte demonstratie van wat je kunt bereiken als je eraan werkt en de gemeenschap achterblijft.”

Dat omvat het opsporen van die laatste hermelijn. Sue Hope, een lokale vrijwilliger, is optimistisch dat het al vergiftigd of verstrikt is. Toch brengt ze elke zondagochtend door met wandelen over heuvels om vallen te resetten en gifstations te vullen, gewoon voor de zekerheid.

“Stoats zijn verschrikkelijk,” zei ze. “Ze doden dingen zonder reden, zelfs niet om ze op te eten.” Dan duikt ze van de baan en graaft ze onder een doornstruik op zoek naar de volgende val die ze moet controleren.

Leave a Reply

Your email address will not be published.