De dengue-noodsituatie in Singapore is een voorteken van klimaatverandering voor de wereld

De Zuidoost-Aziatische stadstaat heeft al meer dan 11.000 gevallen overschreden – veel meer dan de 5.258 die in 2021 werden gemeld – en dat was vóór 1 juni, wanneer traditioneel het hoogtepunt van het knokkelkoortsseizoen begint.

Experts waarschuwen dat het een grimmig cijfer is, niet alleen voor Singapore – waarvan het tropische klimaat een natuurlijke broedplaats is voor de Aedes-muggen die het virus dragen – maar ook voor de rest van de wereld. Dat komt omdat veranderingen in het wereldwijde klimaat betekenen dat dergelijke uitbraken de komende jaren waarschijnlijk vaker zullen voorkomen en wijdverbreid zullen zijn.

“[Cases] stijgen zeker sneller”, zei de Singaporese minister van Binnenlandse Zaken Desmond Tan in de marge van een buurtinspectie voor dengue-muggen. “Het is een dringende noodfase waar we nu mee te maken hebben.”

De uitbraak in Singapore is verergerd door recent extreem weer, zeggen experts, en het probleem zou een voorbode kunnen zijn van wat elders zal komen, aangezien meer landen te maken krijgen met langdurige warme weersomstandigheden en onweersbuien die helpen om zowel de muggen als het virus te verspreiden zij dragen.

“De ziekte is nu endemisch in meer dan 100 landen”, zei de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in een wereldwijd dengue-rapport in januari 2022, en merkte op dat de gevallen in de afgelopen 50 jaar “30-voudig waren toegenomen”.

“Niet alleen neemt het aantal gevallen toe naarmate de ziekte zich naar nieuwe gebieden verspreidt, maar er komen ook explosieve uitbraken voor.”

In 2019 registreerde de wereld volgens de WHO een recordaantal van 5,2 miljoen gevallen van dengue, en uitbraken in Azië stierven dat jaar duizenden. In de Filippijnen stierven honderden en miljoenen anderen werden in gevaar gebracht toen het land een nationale dengue-epidemie uitriep; in Bangladesh waren de ziekenhuizen overbelast; en in Afghanistan werd voor het eerst overdracht geregistreerd.
De ergste dengue-uitbraak in de geschiedenis in Singapore kwam het jaar daarop, toen 35.315 gevallen en 28 doden werden geregistreerd.

Dit jaar heeft Singapore – waar dengue al tientallen jaren endemisch is – tot dusverre slechts één dengue-dode gezien, maar met het stijgende aantal gevallen nemen de autoriteiten geen risico.

“Op 28 mei 2022 waren dit jaar ongeveer 11.670 gevallen van dengue gemeld — [with] ongeveer 10% van de gevallen waarvoor ziekenhuisopname nodig is”, vertelde een woordvoerder van het Singaporese ministerie van Volksgezondheid aan CNN.

Dengue-opnames op de spoedeisende hulp van ziekenhuizen namen toe als gevolg van de recente stijging, zei de woordvoerder, maar bleven op “een beheersbaar niveau”.

Hoe de klimaatcrisis de wereldwijde verspreiding van dodelijke knokkelkoorts versnelt

Maar nu het hoogseizoen nog maar net is begonnen, zeggen medische experts en artsen zoals Clarence Yeo Sze Kin dat er een kans is dat dit jaar een record voor het aantal gevallen kan worden gevestigd.

“Dengue is een seizoensgebonden ziekte en zodra het warm en droog wordt, zie ik meestal meer patiënten binnenkomen”, zei hij.

Yeo, die een kliniek runt in het centrum van Singapore, ziet een “scherpe stijging” van het aantal patiënten met dengue-gerelateerde aandoeningen.

“Dengue is misschien endemisch, maar het is nog steeds geen eenvoudige ziekte om te behandelen,” voegde Yeo eraan toe.

De woordvoerder van het ministerie zei dat de meeste gevallen van dengue geen ziekenhuisopname of intensieve zorg nodig hadden, “Sommige personen kunnen echter ernstige dengue ontwikkelen die tot de dood kan leiden.”

“We herinneren de medische gemeenschap aan het juiste klinische beheer van dengue-gevallen en om een ​​hoog niveau van klinische verdenking te behouden bij het zien van patiënten met koorts.”

Warmere dagen, warmere nachten

De knokkelkoortsgolf in Singapore is het resultaat van meerdere factoren, zoals het recente warme, natte weer en een nieuwe dominante virusstam, zei Ruklanthi de Alwis, een senior research fellow aan de Duke-NUS Medical School en een expert in opkomende infectieziekten.

Maar klimaatverandering, zei ze, zou de zaken waarschijnlijk nog erger maken. “Voorspellende modelstudies uit het verleden hebben aangetoond dat de opwarming van de aarde als gevolg van klimaatverandering uiteindelijk de geografische gebieden (waarin muggen gedijen) zal uitbreiden, evenals de lengte van de transmissieseizoenen voor dengue,” zei de Alwis.

De Meteorologische Dienst Singapore zegt dat het Zuidoost-Aziatische land twee keer zo snel opwarmt als de rest van de wereld. De maximale dagelijkse temperaturen kunnen tegen het jaar 2100 37 graden Celsius bereiken als de koolstofemissies blijven stijgen, waarschuwen de weerwetenschappers.

De temperaturen bereikten onlangs een recordhoogte van 36,7 graden Celsius in mei te midden van een zinderende luchtvochtigheid.

En stijgende temperaturen zullen naar verwachting de norm worden, volgens weer- en klimaatwetenschapper Koh Tieh Yong van de Singapore University of Social Sciences.

“Het afgelopen decennium is erg warm geweest. We ervaren nu zo’n 12 warme dagen en nog eens 12 warme nachten (vergeleken met) 50 jaar geleden.”

Koh zei dat Zuidoost-Azië “veel zorgen moest maken over klimaatverandering” – hoewel hij zei dat het “op dit moment niet wetenschappelijk het verband kan leggen tussen lokale zware buien en klimaatverandering”.

Onweerswolken gezien in het westelijke deel van Singapore.

Andere experts zeiden dat, gezien de trend van langdurig warm weer en zwaardere regenval door plotselinge stortregens, het jaarlijkse dengue-probleem in Singapore waarschijnlijk alleen maar erger zou worden.

“We zullen dengue niet kunnen uitroeien (omdat) de constante weersextremen de perfecte broedomstandigheden voor muggen creëren”, zei klimaatwetenschapper Winston Chow van het College of Integrative Studies aan de Singapore Management University.

Chow, die tweemaal knokkelkoorts heeft opgelopen, betreurde de toenemende omvang van het probleem. “In termen van aanpassing heeft Singapore een uitstekende gezondheidszorginfrastructuur en talloze beleidsmaatregelen om de risico’s te verminderen – maar er is maar zoveel dat het kan doen,” zei hij.

Meer dan 12 miljoen sterfgevallen wereldwijd worden elk jaar in verband gebracht met milieurisico's, zegt de Pan-Amerikaanse gezondheidsfunctionaris
Ondanks het feit dat er elk jaar tientallen miljoenen dollars worden uitgegeven om de muggenpopulaties laag te houden door middel van vernevelingsinspanningen over het hele eiland, bewustmakingscampagnes en zelfs nieuwe experimenten met speciale in het laboratorium gekweekte muggen, blijven overheidsinstanties in Singapore melding maken van een toename van dengue-infecties en muggen. clusters.

“Singapore wordt momenteel geconfronteerd met een ernstige dengue-situatie”, vertelde het National Environmental Agency aan CNN, daarbij verwijzend naar het “recente warme, regenachtige en vochtige weer” als een grote factor die bijdraagt ​​​​aan de stijging.

Dengue-gevallen blijven sterk stijgen en zullen naar verwachting de komende maanden hoog blijven, voegde het agentschap eraan toe.

Hoewel de overheidsinstantie erin is geslaagd grote gebieden met clusters uit te roeien en uitgebreide inspanningen heeft geleverd om de muggenpopulatie onder controle te houden, ziet het in veel gebieden nog steeds “overvloedige muggenbroed”. “Snelle detectie en verwijdering van broedhabitats van muggen zijn cruciaal bij het verminderen van de populatie muggenvectoren”, aldus het bureau. “We dringen er bij alle bewoners op aan waakzaam te blijven en hun huizen minstens één keer per week grondig te controleren op stilstaand water.”

Hier om te blijven

Naarmate de klimaatverandering verergert en de planeet warmer wordt, zullen door muggen overgedragen ziekten zoals Zika, chikungunya en dengue zich waarschijnlijk blijven verspreiden en een steeds grotere impact hebben op de menselijke gezondheid en het welzijn.

De belangrijke vraag is nu, zeggen experts, of politici en beleidsmakers – degenen die de veranderingen moeten doorvoeren om de klimaatverandering te vertragen en zich op de gevolgen ervan voor te bereiden – de impact zullen zien van door muggen overgedragen ziekten op de menselijke gezondheid en handelen.

“Veranderende omgevingscondities vergroten het aantal broedgevallen van muggen, dus tenzij de klimaatnoodsituatie verbetert, zal het nog moeilijker worden om het risico op knokkelkoorts helemaal te elimineren”, zegt klimaatwetenschapper Chow.

“En het zal op de lange termijn een pijnlijke strijd worden voor Singapore.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.