De duistere geschiedenis van de Southern Hills Country Club-site van het PGA Championship van 2022

De duistere geschiedenis van de Southern Hills Country Club-site van het PGA Championship van 2022

Afbeelding voor artikel getiteld Horrors at Southern Hills

Illustratie: Southern Hills Country Club/AP

Doodsbedreigingen, executies door het gepeupel, ondraaglijke hitte – de Southern Hills Country Club in Tulsa, Oklahoma, waar volgende week het PGA-kampioenschap 2022 wordt gehouden, heeft een huiveringwekkende geschiedenis. Laten we, ter ere van het feit dat het vrijdag de 13e is, een duik nemen in de engste verhalen die de club te bieden heeft in haar 86-jarige geschiedenis.

Het meest bekende incident in Southern Hills is misschien wel het telefoontje van de FBI in 1977. Hubert Green voerde het veld aan bij de laatste dag van de US Open dat jaar toen een vrouw de FBI belde en hen vertelde dat haar vriend en twee andere mannen van plan waren om Green zondag neer te schieten op de 15e hole. De politie van Tulsa ontving het bericht op de een of andere manier pas op zondagmiddag, maar zelfs nadat Green na de 14e hole over de dreiging was verteld, schudde hij het van zich af en speelde hij door.

Omringd door gewapende politie maakte hij par op de 15e en won later die dag de US Open – zijn eerste grote overwinning. De identiteit van de beller is nooit ontdekt – of het nu een truc was om Green uit zijn spel te brengen, een zeer verdraaide grap of een geval van de potentiële moordenaars die zich terugtrokken, we zullen het misschien nooit weten.

Maar één man overleefde zijn tijd in Southern Hills niet. Slechts een paar jaar later, de beruchte gangster Whitey Bulger (op wie de film de overledene is losjes gebaseerd) bestelde een hit op zakenman Roger Wheeler. Wheeler, die had ontdekt dat de Winter Hill-bende van Bulger geld verduisterde van een van zijn bedrijven, werd in mei 1981 neergeschoten in zijn auto op de parkeerplaats bij Southern Hills.

Een beduidend minder spookachtig maar beduidend dringender verhaal van Southern Hills is de hitte – enkele van de heetste toernooien ooit zijn daar gehouden. In 1936 bereikte de temperatuur op de Oklahoma Open van dat jaar 115 graden, waardoor verschillende golfers opstonden en stopten na een paar holes onder de niet-aflatende zon. En veel recenter hadden de vier dagen van het PGA Championship 2007 pieken van 100, 99, 99 en 102 graden. John Daly sloeg de beroemde oefenronde over om te gokken in een casino met airconditioning en schoot vervolgens een 67 in een hitte-index van 108 graden. Vochtigheid werd geregistreerd op 85 procent. De National Weather Service gaf een waarschuwing voor extreme hitte en 40 mensen werden tijdens het kampioenschap in het ziekenhuis opgenomen, maar de PGA speelde door en Tiger Woods claimde de overwinning.

Het kampioenschap begint op donderdag 19 mei. De hoogtepunten worden voorlopig voorspeld in de jaren 90, maar je weet nooit wat Southern Hills in petto heeft.

Leave a Reply

Your email address will not be published.