De lang verloren gewaande ontwikkelaar van Wabbit, een vroege baanbrekende videogame, is gevonden

De lang verloren gewaande ontwikkelaar van Wabbit, een vroege baanbrekende videogame, is gevonden

De Video Game History Foundation heeft eindelijk de ontwikkelaar van Wabbit gevonden, waarvan wordt aangenomen dat het de eerste consolegame is met een speelbaar menselijk meisje in de hoofdrol.

In 2021 publiceerde Polygon een artikel over de zoektocht van de Video Game History Foundation naar de ontwikkelaar van Wabbit in samenwerking met Kevin Bunch, een historicus van videogames die het Atari-archief onderhoudt, en Kate Willaert van A Critical Hit. Het enige dat ze destijds over de ontwikkelaar hadden, was dat ze een Vietnamese vrouw was genaamd “Ban Tran”, wat een vrij veel voorkomende naam bleek te zijn in Texas, waar ze Wabbit en een ander niet-uitgebracht spel ontwikkelde. Zoals Bunch het uitdrukte toen hij met Polygon praatte, werd Tran, kort nadat ze aan deze projecten had gewerkt, “iets van een geest”, waardoor ze bijzonder moeilijk te vinden was.

Het blijkt dat ze er één letter naast zaten en dat haar echte voornaam Van was. Van Mai (zoals ze nu een getrouwde naam draagt) werd gevonden toen een lid van de Discord van de zoekactie besloot de faillissementsdossiers van het National Archive in Texas te doorzoeken. Aangezien de meeste van haar collega’s bij Apollo, waar ze Wabbit maakte, royalty’s moesten aanvragen na het faillissement en de sluiting van de studio, werd aangenomen dat de gegevens van haar daar te vinden waren, en ze waren correct. Na de ontdekking van Mai kon de Video Game History Foundation haar bijpraten en vertellen over haar tijd in de game-industrie.

Mai emigreerde naar Amerika tegen het einde van de oorlog in Vietnam en vestigde zich in Dallas, waar ze later haar GED en certificering in programmeren behaalde en hielp bij het programmeren van leercomputers voor het Dallas Independent School District. Toen haar baan daar werd geschrapt, solliciteerde ze naar en begon ze te werken bij Apollo, waar ze uiteindelijk Wabbit ontwikkelde en uitbracht. Wabbit speelde Billie Sue, die wordt beschouwd als de eerste menselijke hoofdrolspeler in videogames op consoles, die konijnen verjaagt die de wortelen van haar boerderij proberen te eten.

Mai zou uiteindelijk niet te veel games meer maken en een niet-uitgebrachte thuisconversie van het arcadespel Solar Fox in een andere studio uitvoeren na het faillissement van Apollo. Nadat ze die studio had verlaten, verhuisde ze naar Californië om een ​​graad in computerwetenschappen te halen en vond ze uiteindelijk werk bij een telecommunicatiebedrijf. Mai werkt momenteel in het bankwezen, maar gaf bij de Video Game History Foundation toe dat ze er soms over dacht terug te keren naar ontwikkeling.

GameSpot kan een commissie krijgen voor aanbiedingen in de detailhandel.

Leave a Reply

Your email address will not be published.